Zoser

Zoser (activo hacia 2686 a. C.) fue el primer rey de la Tercera Dinastía, que marcó el comienzo de la primera edad de oro de Egipto, el Reino Antiguo.

Zoser siempre se describe en sus monumentos como el "Horus Neteryerkhet". En el llamado Canon de los Reyes de Turín, un papiro hierático que data aproximadamente del reinado de Ramsés II, su importancia como fundador de una nueva época (Tercera Dinastía, 2686-2613 a. C.) se destaca por el uso excepcional de tinta roja en escribiendo su nombre. Según la lista de Turín, reinó durante 19 años, pero este período parece demasiado corto para la construcción de su gran monumento, la Pirámide escalonada. El historiador ptolemaico Manetón le asigna un reinado de 29 años.

El principal reclamo de la fama de Zoser es su pirámide escalonada en Saqqara, con vistas a la antigua capital de Memphis. El responsable de su concepción y construcción fue el arquitecto de Zoser, Imhotep. Conocido por los griegos como Imouthes, se convirtió en una figura legendaria para las generaciones posteriores de egipcios, que lo consideraban no solo un arquitecto, sino también un médico y astrónomo erudito. En el período Saíta (663-525 a. C.) fue deificado y los griegos lo identificaron con su propio dios de la medicina, Asklepio (Esculapio).

La pirámide escalonada era el edificio dominante de un gran complejo de edificios y patios de piedra que estaban destinados a diversas ceremonias relacionadas con la vida futura de Zoser. Las medidas de su base eran aproximadamente 411 pies de este a oeste y 358 pies de norte a sur. En su forma final se elevó en seis etapas desiguales a una altura de 204 pies. La subestructura de la pirámide consta de un eje profundo que da acceso a un laberinto de pasillos y habitaciones sin paralelo en otras pirámides del Reino Antiguo.

La pirámide y el complejo de edificios relacionados estaban rodeados por un enorme muro de piedra, que cubría un área de aproximadamente 597 yardas de norte a sur y 304 yardas de este a oeste. Se utilizó piedra caliza de las canteras de Tura en el lado este del Nilo para el revestimiento exterior de los edificios y piedra local para los núcleos internos.

Una gran mastaba de ladrillo en Bêt Khallâf en el Alto Egipto también puede haber sido construida para Zoser, posiblemente como un cenotafio. En Wadi Maghâra, en la península del Sinaí, hay un relieve que representa a Zoser golpeando a los beduinos de la región. Una larga inscripción en roca de la fecha ptolemaica en la isla de Sehêl en la Primera Catarata del Nilo relata cómo, a través del consejo de Imhotep, Zoser puso fin a una hambruna de siete años que había afligido a Egipto al presentar al dios con cabeza de carnero Khnum de Elefantina, que controló la inundación del Nilo, el tramo de territorio en la Baja Nubia conocido en griego como Dodekaschoinos. La exactitud histórica de esta inscripción es un tema de debate.

Otras lecturas

Earl Baldwin Smith analiza el desarrollo y las principales características del complejo Step Pyramid, La arquitectura egipcia como expresión cultural (1938). Sobre Imhotep y su carrera, vea Jamieson B. Date prisa, Imhotep: el visir y médico del rey Zoser (1928). La mastaba en Bêt Khallâf es descrita por el excavador, John Garstang, Mahasna y Bêt Khallâf (1903). □