Zoroastrismo, maníacaísmo e islam

Fe persa. El zoroastrismo, una religión monoteísta persa cuyos seguidores creían en el dualismo del bien y el mal y que practicaban su fe en una ceremonia que incluía el fuego como elemento principal, comenzó a aparecer en China durante la dinastía Tang (618-907), principalmente para cumplir las necesidades de los refugiados persas que huyeron al este después de la caída del imperio sasánida y la conquista de Persia por los musulmanes entre 637 y 642. El último gobernante sasánida, Yesdegerd (Yazdegerd III), pidió ayuda a los chinos contra los árabes, pero el tribunal de Tang se negó a enviar fuerzas militares para ayudarlo. Más tarde, Firuz, el hijo de Yesdegerd, junto con otros refugiados, huyó a Chang'an donde fue nombrado general de la guardia imperial. Después de la muerte de Firuz, el gobierno Tang permitió que los refugiados persas construyeran templos para practicar su fe, pero los zoroastrianos no fueron agresivos al tratar de convertir a los chinos. Durante la gran persecución de todas las religiones extranjeras entre 842 y 845, el zoroastrismo desapareció de China.

Maniqueísmo. La influencia del maniqueísmo, otra religión persa que aceptaba una visión dualista del mundo (el bien contra el mal) y decía que el espíritu se liberaba de su forma material al morir, era mucho más extensa que el zoroastrismo. El maniqueísmo, que surgió en el siglo III, apareció ya en 694 en China, pero no fue hasta principios del siglo VIII cuando los uigures se convirtieron a la fe, de quienes los chinos se enteraron más tarde. Dado que los uigures prestaron una útil ayuda militar al emperador Tang durante la rebelión de An Lushan (755), después de que la revuelta fue reprimida, la corte Tang permitió que los uigures se establecieran en China y toleró la expansión del maniqueísmo y la construcción de sus templos. De 766 a 779 se construyeron santuarios maniqueos en Jingzhou en Hebei, Yangzhou, Nanking e incluso tan al sur como Shaoxing en Zhejiang, donde muchos chinos se convirtieron al maniqueísmo.

Ciudades Portuarias. Las relaciones comerciales por mar con el Golfo Pérsico en los períodos Song (960-1279), Yuan (1279-1368) y Ming (1368-1644) dieron como resultado la construcción de templos para atender las necesidades de diferentes comunidades extranjeras ubicadas en grandes áreas comerciales. puertos El maniqueísmo era una de las religiones permitidas. La imagen de Mani, colocada en la sala central del templo, tenía un estilo totalmente diferente de cualquier imagen budista. Un gran halo de luz rodeaba su

la cabeza y dos largas trenzas de cabello le caían hasta los hombros.

Disminución. Después de que Khirgiz derrotara a los uigures en 840, los maniqueos del imperio Tang ya no podían depender de la protección de los uigures. Así, en 843 el emperador Tang confiscó sus propiedades, quemó manuscritos maniqueos y destruyó sus templos e imágenes. Más de setenta monjas maniqueas fueron asesinadas en Chang'an, y en todas partes de China los monjes maniqueos se vieron obligados a deshacerse de sus ropas características y aceptar la condición de laicos. El maniqueísmo en China nunca restauró la influencia que disfrutaba antes de la persecución, aunque sus enseñanzas ejercieron una gran influencia hasta las dinastías Song y Yuan. Los creyentes del maniqueísmo fueron absorbidos lentamente por las sectas budistas o taoístas en el período Ming posterior.

Primer contacto. Los reinos árabes se hicieron más poderosos en el siglo VII y en 713 representaban una amenaza tanto para la India como para el Tíbet, cuyos gobiernos solicitaron ayuda militar a la corte Tang. Reconociendo la gravedad de la situación, los líderes Tang enviaron un ejército al Tíbet, pero fue derrotado por el ejército árabe. El general mahometano envió entonces a China un grupo de embajadores, cuyo enfoque fue tan arrogante y agresivo que el emperador los recibió con todas las muestras de favor y los envió de regreso con cartas de compañía. Esta política, junto con las rebeliones internas dentro del imperio musulmán, salvó al imperio Tang de los ataques de los árabes.

Musulmanes en Tang. Liderada por un jefe tártaro llamado An Lushan, una terrible rebelión contra la dinastía Tang comenzó en 755 en el noroeste de China. An Lushan, que había sido el general a cargo de la frontera noroeste, declaró su independencia y atacó la capital. El emperador pidió ayuda a los ejércitos árabes y uigures estacionados en las fronteras de Turkestán. Un ejército de varios miles de soldados vino para ayudar al gobierno de Tang, derrotó la rebelión y restauró la dinastía. A partir de entonces, muchos de estos soldados se establecieron cerca de Chang'an y se casaron con mujeres chinas, lo que resultó en la expansión de la población musulmana. La primera mezquita se construyó ya en 742 y se construyeron más en los años siguientes. Hacia fines del siglo VIII, las tropas árabes volvieron a luchar junto a los ejércitos Tang contra el Tíbet en el suroeste; Como resultado de esta actividad, muchos musulmanes se establecieron en Yunnan después de la campaña.

Tecnología árabe. Cuando las tropas mongoles invadieron los países ocupados por musulmanes en Asia Central y Europa del Este, muchos musulmanes fueron masacrados, pero Genghis Khan salvó a los intelectuales y artesanos y los envió de regreso a China. A partir de entonces, muchos musulmanes distinguidos sirvieron en el gobierno de Yuan y sus ejércitos. Con ellos trajeron ciencias árabes, tecnología y otras habilidades técnicas. Los musulmanes le obsequiaron a Kublai Khan siete instrumentos astronómicos, y también lo impresionaron con la habilidad de fabricar catapultas para uso militar en la guerra de asedio. En la época Ming, el primer emperador chino en retomar el trono incluso ordenó libros en árabe sobre ciencia para la Biblioteca Imperial y contrató a académicos para traducirlos al chino. Introducido en China desde el exterior, el Islam, aunque influyente en Occidente, no era una parte importante de la vida religiosa china y afectaba solo a una pequeña fracción de la población.