Zongli yamen (tsungli yamen)

La Zongli Yamen (Oficina de Gestión General) fue establecida por el estado Qing para hacer frente a la presencia extranjera en China. Aunque el estado de Qing prefería el sistema tradicional de tributos que había regulado durante mucho tiempo las relaciones de China con los países extranjeros, la debilidad de China frente al poderío militar occidental, combinada con las demandas de las potencias occidentales de mantener relaciones diplomáticas en pie de igualdad, hizo imposible que China para mantener su modelo tradicional de relaciones exteriores con su asunción de la supremacía china y la barbarie occidental. Se solicitó una nueva institución para gestionar formalmente las relaciones con los países occidentales.

En 1861, la corte conservadora de Qing acordó a regañadientes la creación de Zongli Yamen, que enfatizó que sería una medida temporal para gestionar las relaciones con los países occidentales hasta que pudieran ser retirados de China. El tribunal de Qing se negó a otorgar a Zongli Yamen una autonomía institucional completa, por lo que fue responsable ante el Gran Consejo y nombró a cinco funcionarios de alto rango para que fungieran como una poderosa junta asesora. Entre los cinco, el más importante fue el príncipe Gong (1833-1898), tío del emperador Tongzhi.

Bajo el liderazgo del príncipe Gong (Kung), de mentalidad reformista, y su hábil mano derecha, Wenxiang (1818-1876), el Zongli Yamen desempeñó un papel vital en la Restauración de Tongzhi, cuyo objetivo principal era fortalecer la mano de China. en el juego contra el imperialismo occidental. Con este fin, en 1862 el Zongli Yamen autorizó la traducción del misionero estadounidense WAP Martin de Henry Wheaton Elementos del derecho internacional, publicado en 1836. Ampliamente aceptado en los círculos diplomáticos en Occidente, el trabajo de Wheaton era lectura obligatoria para aquellos en el servicio exterior; el desconocimiento de su contenido colocó a los embajadores chinos en una seria desventaja.

Además de publicar una traducción del texto de Wheaton, Zongli Yamen también lanzó un movimiento para crear escuelas de idiomas extranjeros. Comenzando con la apertura de una pequeña escuela en Beijing en 1862, Zongli Yamen estableció en poco tiempo institutos de idiomas similares en Shanghai, Cantón (Guangzhou) y Fuzhou. A pesar de la firme oposición de los miembros conservadores de la corte Qing, el príncipe Gong y Wenxiang convirtieron la escuela de Beijing en una universidad; expandió el plan de estudios más allá de los idiomas extranjeros para incluir materias en matemáticas, ciencias y derecho; e invitó a profesores extranjeros a dirigir la instrucción. Al patrocinar traducciones de textos occidentales y financiar escuelas de idiomas, Zongli Yamen buscó proporcionar a los diplomáticos chinos la capacitación y el conocimiento que necesitaban para tratar con Occidente.

Menos exitoso fue el proyecto de Zongli Yamen para construir una marina. En 1862, el Zongli Yamen compró a Gran Bretaña una flota de barcos. Surgieron problemas cuando la flota llegó un año después, y el capitán Sherard Osborn (1822–1875) de la Royal Navy, habiéndosele prometido por escrito el mando total de la flota, se negó a entregar el control a su homólogo chino. Al no ver otra alternativa, el Zongli Yamen abandonó sus planes para una armada moderna. Sin embargo, en general, la mayor cooperación entre China y Occidente a finales de la década de 1860 da fe del relativo éxito de Zongli Yamen en la negociación de relaciones con Occidente hasta su sustitución por el Ministerio de Relaciones Exteriores según lo ordenado por el Protocolo Bóxer de 1901.