Zinzendorf, nikolaus ludwig von (1700-1760)

Zinzendorf, nikolaus ludwig von (1700-1760), poeta, predicador, teólogo y líder religioso. El conde Zinzendorf fue una figura controvertida dentro del pietismo alemán en la primera mitad del siglo XVIII. Abogó por un enfoque no racional del cristianismo que llamó "religión del corazón". Además de ser un teólogo creativo y autor, fue el fundador de una comunidad religiosa dinámica conocida como Brüdergemeine (Comunidad de Hermanos, ahora comúnmente llamada Iglesia Morava) que estableció comunidades en cuatro continentes.

Zinzendorf era hijo de George Ludwig von Zinzendorf, consejero de la corte del rey de Sajonia, y Charlotte Justine von Gersdorf. Debido a la temprana muerte de su padre, Zinzendorf fue criado principalmente por su abuela, Henrietta Catherine, la baronesa von Gersdorf (1648-1726), quien estaba estrechamente relacionada con los líderes del movimiento pietista, Philipp Jacob Spener (1635-1705) y August Hermann Francke (1663-1727).

Cuando tenía diez años, Zinzendorf fue enviado a la escuela de Francke en Halle, donde desarrolló un gran interés en el programa pietista. Luego fue enviado a la Universidad de Wittenberg para una educación avanzada para ampliar su perspectiva, pero Zinzendorf se dedicó a las búsquedas teológicas y religiosas más que a la política y el derecho.

Después de su matrimonio con Erdmuth Dorothea von Reuss (1700-1756) en 1722, Zinzendorf se involucró profundamente con un grupo de refugiados protestantes de la vecina Moravia que afirmaban ser un remanente de Unitas Fratrum (Unidad de los Hermanos), un protestante anterior a la Reforma. iglesia con raíces en el movimiento husita. Además de ofrecer protección a los moravos de la persecución, Zinzendorf organizó su aldea de Herrnhut como una comunidad religiosa única.

El Acuerdo de Hermandad de 1727 subordinó las actividades seculares a la misión religiosa. Las mujeres asumieron roles de liderazgo casi iguales a los de los hombres. Los artesanos ocupaban puestos de liderazgo junto a los nobles. Varias prácticas moravas distintivas se originaron en Herrnhut, como los Textos Diarios extraídos de la Biblia, tomando o confirmando decisiones a través del lote, la confesión de fe del amanecer de Pascua, el lavamiento de pies y las fiestas de amor. A través de escuelas, publicaciones y comunidades de estilo Herrnhut, los moravos establecieron una fuerte presencia en toda la Europa protestante, especialmente en Alemania, Suiza, el Báltico, los Países Bajos y las Islas Británicas.

En 1735, Zinzendorf fue ordenado ministro luterano, aunque nunca ocupó un cargo oficial en la iglesia. También en 1735 dispuso la ordenación de uno de sus seguidores moravos como obispo de la casi extinta Unitas Fratrum. En 1737 Zinzendorf fue consagrado obispo de Moravia.

Inspirados por Zinzendorf, los primeros misioneros moravos partieron hacia Santo Tomás (Islas Vírgenes) en 1732. Pronto se estableció el trabajo misionero entre los inuit en Groenlandia y Labrador, los khoi khoi en Sudáfrica, los delaware en la América del Norte británica y muchas otras tribus. pueblos del mundo atlántico. En su viaje a Georgia, John Wesley (1703-1791) conoció a los misioneros moravos y se interesó por la teología de Zinzendorf. Los escritos de Zinzendorf jugaron un papel importante en el desarrollo temprano del movimiento metodista.

La controversia se arremolinaba alrededor de Zinzendorf a lo largo de su carrera. En 1736 fue exiliado de Sajonia porque acogió a refugiados religiosos de tierras Habsburgo. Posteriormente, Zinzendorf viajó mucho, incluidos dos viajes a América del Norte, donde predicó a esclavos y tribus.

Durante la década de 1740, Zinzendorf desarrolló algunas de sus ideas más creativas y controvertidas. Entre ellos se encontraba el "sistema de coros" que reemplazó las estructuras familiares tradicionales en las comunidades moravas con agrupaciones según la edad y el género. También promovió una actitud positiva hacia la sexualidad. Por ejemplo, argumentó que la encarnación de Cristo santificó los genitales masculinos y femeninos, ya que Cristo nació de una mujer y tenía órganos masculinos. También enseñó a las parejas casadas a ver las relaciones sexuales como un acto sacramental que simboliza la unión mística del alma con Cristo. Además, Zinzendorf alentó a sus seguidores a adorar al Espíritu Santo como "Madre", y sostuvo que todas las iglesias son expresiones de la iglesia verdadera e invisible. Lo más controvertido fue su promoción de una "teología de la cruz" luterana a través de una adoración sumamente evocadora de las heridas de Cristo.

En 1747, se levantó el destierro de Zinzendorf de Sajonia y, al año siguiente, los moravos recibieron el reconocimiento oficial en Sajonia porque habían demostrado ser buenos súbditos. En 1749, Zinzendorf persuadió al Parlamento británico para que reconociera a la Iglesia Morava como "una iglesia antigua y apostólica", allanando el camino para el trabajo misionero adicional en las colonias británicas.

También en 1749 Zinzendorf experimentó el mayor golpe a su trabajo cuando murió el conde Ernst Casimir de Ysenburg-Büdingen (gobernado 1708-1749), el señor secular de la comunidad morava de Herrnhaag en Wetterau. Su hijo y sucesor Gustav Friedrich Casimir (gobernó de 1749 a 1768) ordenó a los moravos de su reino que le juraran lealtad y repudieran su lealtad a Zinzendorf. Los informes de erotismo relacionados con la veneración de las heridas de Cristo entre los Hermanos Solteros a fines de la década de 1740 (el llamado Tiempo del Cribado) pueden haber contribuido a esta crisis. Más de mil moravos optaron por trasladarse en 1750 en lugar de rechazar Zinzendorf. Se vieron obligados a abandonar los costosos edificios de Herrnhaag y la crisis financiera resultante casi destruyó la iglesia.

En 1755 Zinzendorf regresó a Herrnhut, donde editó y volvió a publicar sus obras. Tras la muerte de Erdmuth en 1756, se casó con su compañera de trabajo Anna Nitschmann en 1757. La muerte de Zinzendorf en 1760 fue un duro golpe para la iglesia. Bajo el liderazgo de August Gottlieb Spangenberg (1704-1792), la iglesia se volvió cada vez más conservadora en su orientación.

Zinzendorf dejó un legado multifacético. Fue un precursor de la teología subjetiva moderna ejemplificada en Friedrich Schleiermacher (1768–1834), y fue un poeta romántico temprano. Además, su inusual comprensión de la raza, el género, la sexualidad y la sociedad atrae la atención e incluso la admiración. Estableció importantes comunidades moravas en Bethlehem, Pensilvania y Salem, NC, que continúan siendo centros de trabajo moravo en Estados Unidos. A principios del siglo XXI, la mayoría de sus seguidores se encontraban en África oriental, gracias al esfuerzo misionero de Moravia.