Zhukov, georgia (1896-1974)

Comandante militar soviético.

Georgy Konstantinovich Zhukov nació como campesino y se convirtió en el principal comandante de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial antes de una carrera tormentosa en la política soviética de posguerra. Reclutado en 1915 en la caballería rusa, Zhukov fue condecorado por su valentía en la Primera Guerra Mundial, se ofreció como voluntario para el nuevo ejército soviético en 1918 y luchó en la guerra civil rusa. Permaneció en el ejército después de la guerra y ascendió rápidamente gracias al talento y la escasez de oficiales capacitados después de las devastadoras purgas de Joseph Stalin en 1937-1938. Enviado a Mongolia en el verano de 1939, Zhukov derrotó decisivamente a los japoneses en la batalla de Nomonhan en agosto de 1939 en el río Khalkhin-Gol entre Mongolia y Manchuria. Su hábil manejo del armamento moderno lo llevó a un rápido ascenso, convirtiéndolo en enero de 1941 en el poderoso jefe del Estado Mayor. Alarmado por las claras señales del inminente ataque alemán, argumentó en mayo de 1941 a favor de un ataque soviético para prevenir el ataque. Stalin rechazó esto de inmediato.

Cuando Adolf Hitler atacó el 22 de junio de 1941, la negativa anterior de Stalin a hacer frente a la amenaza alemana y el daño que sus purgas habían infligido a su propio ejército condujeron a derrotas desastrosas. A fines de julio, Stalin destituyó a Zhukov del Estado Mayor y lo envió al primero de una serie de nombramientos temporales. En septiembre de 1941, Zhukov organizó la defensa de Leningrado. En octubre, cuando los alemanes se acercaron a Moscú, Stalin puso a Zhukov al mando de la defensa de la ciudad, culminando con el devastador contraataque de diciembre de 1941 de Zhukov, que hizo retroceder a los alemanes de Moscú y condenó las esperanzas de Hitler de una rápida victoria.

Los cambios de Zhukov de una crisis a otra señalaron la forma en que Stalin dirigió la guerra a través de Stavka, el alto mando soviético. Zhukov y un puñado de otros comandantes se convirtieron en representantes de la Stavka: solucionadores de problemas que transmitían directivas desde el centro a los comandantes del frente, al tiempo que coordinaban múltiples frentes en campañas importantes. Como representante de Stavka, Zhukov jugó algún papel en la mayoría de las batallas clave en el frente oriental.

Aunque Zhukov fue un comandante hábil y exitoso, aunque despilfarrador con la vida de sus soldados, su conducción de la Operación Marte en el otoño de 1942 sigue siendo controvertida. Los eruditos generalmente han visto a Marte, un asalto al saliente alemán en la ciudad de Rzhev, al oeste de Moscú, como una distracción menor destinada a distraer a los alemanes de la contraofensiva más importante en Stalingrado hacia el sur. El historiador David Glantz ha argumentado, en cambio, que el Marte de Zhukov estaba destinado a igualar el éxito masivo soviético en Stalingrado, pero se denominó retroactivamente una desviación solo después de que los ataques de Zhukov se detuvieron contra las defensas alemanas.

A fines de 1944, la creciente experiencia soviética y una línea de frente cada vez más corta significaron que Zhukov ya no era necesario como representante de Stavka. Se hizo cargo del poderoso Primer Frente Bielorruso para el empujón final hacia Alemania. Tras abrirse paso por Polonia en el invierno de 1944-1945, el objetivo de Zhukov de un ataque inmediato sobre Berlín fue detenido por la obstinada resistencia alemana y las tensiones logísticas del rápido avance soviético. Stalin ahora deseaba limitar el creciente prestigio de Zhukov, enfrentando al Primer Frente Bielorruso de Zhukov contra el Primer Frente Ucraniano bajo IS Konev, el rival de Zhukov, en una carrera hacia Berlín. Berlín cayó ante Zhukov en algunos de los combates más sangrientos de la guerra, y Zhukov aceptó la rendición alemana el 8 de mayo de 1945.

Zhukov permaneció en Alemania como comandante del Grupo de Fuerzas Soviéticas de ocupación. Stalin, cada vez más paranoico por la popularidad de Zhukov, lo degradó en 1946, lo envió a comandar el Distrito Militar de Odessa y revocó su membresía como candidato en el Comité Central del Partido Comunista. Tras la muerte de Stalin el 5 de marzo de 1953, Zhukov volvió al favor y se convirtió en viceministro de Defensa. Participó en la lucha por el poder entre los sucesores de Stalin, arrestando personalmente al secuaz de Stalin, Lavrenty Beria, en una reunión del Presidium del partido el 26 de junio de 1953. Se convirtió en ministro de Defensa soviético en 1955 e implementó reducciones sustanciales en el ejército soviético ordenadas por Nikita Khrushchev, jefe de la fiesta.

En junio de 1957, Zhukov apoyó a Khrushchev en su lucha contra el llamado Grupo Antipartido de Georgy Malenkov, Lazar Kaganovich y Vyacheslav Molotov, antiguos colaboradores cercanos de Stalin. El ejército aún responsabilizaba al círculo íntimo de Stalin por las purgas de la década de 1930, y Jruschov usó este resentimiento para despachar a sus enemigos, recompensando a Zhukov con un ascenso a miembro de pleno derecho en el Presidium gobernante del partido.

La gratitud de Jruschov duró poco, ya que la fama de Zhukov lo convenció de que Zhukov necesitaba ser eliminado. Mientras Zhukov estaba en el extranjero en octubre de 1957, Jrushchov atacó su descuido de la importancia del Partido Comunista dentro del ejército soviético. Fue destituido como ministro de Defensa y llevado ante el Comité Central por un humillante catálogo de sus fallas, poniendo fin a su carrera militar. Zhukov se retiró infelizmente, escribiendo memorias y volviendo a pelear viejas batallas sobre la conducción de la guerra. Murió en 1974.