Zhang juzheng

1525-1582

Erudito, poeta y reformador

Reformador. Zhang Juzheng era un erudito confuciano que dominaba la poesía y la prosa. Fue un reformador destacado en la dinastía Ming (1368-1644). Aunque muchas de sus reformas tuvieron éxito, no buscó el apoyo de la gente ni de la burocracia, lo que provocó que sus cambios fracasaran después de su muerte. Sin embargo, como líder, ayudó a llevar la dinastía Ming a su apogeo.

Reformas. Zhang Juzheng se desempeñó como Gran Secretario en Jefe de 1572 a 1582 bajo el emperador Wanli, cuyo reinado comenzó en 1573 y terminó en 1620. Zhang fue tutor de Wanli durante su infancia. Esta posición le permitió a Zhang influir en el joven gobernante, que se convirtió en emperador a la edad de diez años, y ayudar a establecerse como primer ministro. Debido a esta posición prominente, Zhang no pudo hacer reformas directamente, pero pudo difundir sus ideas a través de su influencia sobre varios líderes y su control sobre los documentos imperiales. Revisó varios relatos, registró sus observaciones e ideas e implementó los cambios que pensó que debían realizarse para fortalecer el imperio. Sus políticas incluían: un sistema de recaudación de impuestos más estricto, un programa que dificulta que las personas eviten pagar sus impuestos y un castigo severo para los evasores de impuestos. También estableció un sistema de tesorería que ayudó al país a retener el exceso de dinero, que se utilizó para fortalecer al ejército. Se le atribuye haber terminado con muchos privilegios especiales que antes tenían los terratenientes ricos, y reclamó para el estado muchas tierras que no estaban siendo gravadas.

Contribuciones. Durante el tiempo de influencia de Zhang, los militares se hicieron más fuertes y los enemigos mongoles se vieron obligados a presentarse ante el emperador. Este evento fue visto como un gran logro para Zhang, logrado en parte debido a su estricto control sobre el flujo de dinero en las arcas del estado. La influencia de Zhang sobre el emperador también se vio en la teoría de la frugalidad del gobernante, que posteriormente se extendió por todo el imperio. La severidad con la que el emperador llevó a cabo estas medidas generó resentimiento contra Zhang, quien murió mientras intentaba implementar reformas adicionales. Después de la muerte de Zhang, la gestión de los asuntos estatales del emperador Wanli se volvió menos responsable y el país volvió a caer en un período de control ineficaz a cargo de los eunucos.