Zasulich, fe

Zasulich, vera (1849-1919), revolucionario ruso.

Nacida el 8 de agosto (27 de julio, estilo antiguo) 1849 en una familia de la nobleza menor empobrecida y criada por parientes acomodados en la provincia de Smolensk de la Rusia imperial, Vera Zasulich encontró por primera vez ideas radicales cuando comenzó a asistir a un internado en Moscú en 1866. Los radicales de la década de 1860, críticos del orden social, político y cultural asociado con la servidumbre, consideraban que las diferencias de género eran irrelevantes para la lucha contra ella y acogían con agrado la participación de las mujeres. Yekaterina, la hermana mayor de Zasulich, presentó a Vera a los miembros del círculo radical Ishutin que permanecieron en libertad después del intento de asesinato del zar Alejandro II por Dmitri Karakozov. En el verano de 1868, Vera Zasulich se instaló en San Petersburgo, donde participó en colectivos laborales y luego enseñó en una escuela de alfabetización nocturna para trabajadores. Allí conoció al notorio revolucionario Sergei Nechayev, a quien sirvió brevemente como intermediario, su único acto de oposición hasta el momento. Esto llevó a su arresto en abril de 1869. Liberada dos años después, fue encarcelada nuevamente en el verano de 1872 y luego enviada al exilio.

Estos años, una época de privaciones y sufrimiento, cimentaron el compromiso de Zasulich con la destrucción del estado. Tras su liberación en septiembre de 1875, Zasulich fue a Kiev, donde se unió a los revolucionarios insurgentes del sur y asumió una existencia ilegal. En el grupo conoció y se involucró con Lev Deich, con quien vivió siempre que las circunstancias lo permitían hasta el arresto de Deich en 1884. En diciembre de 1876 Zasulich regresó a San Petersburgo; se unió al grupo recientemente establecido Tierra y Libertad, dedicado a la revolución campesina; y trabajó en su prensa clandestina y en la planificación de las fugas de prisión de sus compañeros. En julio de 1877 se enteró de la flagelación de un prisionero político, Arkhip Bogolyubov, ordenada por Fyodor Trepov, gobernador general de San Petersburgo, y, indignada, juró retribución por un acto que ella consideró inmoral.

El intento de asesinato de Trepov por parte de Zasulich en enero siguiente ganó su fama en Rusia y en el extranjero. Aunque disparó a quemarropa, Zasulich solo hirió a Trepov; luego, dispuesta a aceptar las consecuencias de su acción, no hizo ningún esfuerzo por defenderse o huir. Inmediatamente arrestada, fue juzgada y absuelta por un jurado a fines de marzo y luego liberada. La absolución de Zasulich supuso el fin de los juicios con jurado por delitos políticos. Para evitar ser arrestada nuevamente por orden del gobierno, escapó a Ginebra, donde permaneció hasta 1905 excepto por dos breves viajes clandestinos a Rusia y tres años en Londres.

Liberales y radicales en Rusia y Europa aplaudieron la absolución de Zasulich. Los radicales rusos entendieron que indicaba una simpatía popular generalizada por sus objetivos y alentó a los exponentes del terrorismo entre el movimiento populista en fractura. Zasulich no estaba entre ellos. En cambio, rechazó el terrorismo como táctica política. En agosto de 1879, durante una breve visita a Rusia, se unió a la efímera Repartición Negra, que favoreció el resurgimiento de la agitación entre el campesinado. En el extranjero, pasó gradualmente de una visión de la transformación social orientada a los campesinos a una marxista. En septiembre de 1883, Zasulich se convirtió en uno de los fundadores de la primera organización marxista de Rusia, el Grupo Emancipación del Trabajo. Sin embargo, le tomó siete años más antes de que abandonara por completo su fe en la comuna campesina y la capacidad de Rusia para eludir el capitalismo, y se convenciera de que solo el proletariado, un grupo que acababa de emerger en Rusia, podía hacer una revolución socialista. Sus puntos de vista eran congruentes con los conocidos como menchevismo después de 1903: el proletariado asumiría su papel histórico sólo después de un largo período de maduración y preparación por parte de intelectuales radicales.

Reservada y modesta, Zasulich nunca buscó visibilidad o autoridad política, a pesar del nivel de respeto que obtuvo de la izquierda. Durante sus años en el extranjero, estableció vínculos con socialistas europeos; escribió análisis políticos y estudios históricos / biográficos; editó publicaciones de emigrantes, sobre todo el periódico marxista Iskra (La chispa); trabajó para ayudar a los revolucionarios en Rusia; y dedicó una energía considerable a preservar la unidad en el rebelde movimiento emigrante. Cuando los socialdemócratas rusos se dividieron en 1903, Zasulich se puso del lado de los mencheviques. Deseosa de estar en escena, regresó a Rusia en el otoño de 1905; el fracaso de la Revolución de 1905 marcó el final de su participación activa en la política revolucionaria. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, Zasulich apoyó la participación de Rusia contra Alemania, porque consideraba al imperialismo alemán como una amenaza para el socialismo internacional. Tras la revolución de febrero de 1917, Zasulich apoyó la política menchevique de colaboración con los liberales en el Gobierno Provisional; en su opinión, la Revolución de Octubre pervirtió el marxismo. Para entonces, su salud empeoraba gravemente, debilitada por la tuberculosis que había contraído en 1889 y que padecía desde entonces. Zasulich murió de neumonía el 8 de mayo de 1919.