Zakrzewska, Marie (1829-1902)

Médico femenino temprano

Papel pionero en medicina. Marie Zakrzewska, una influyente médica de Nueva Inglaterra, jugó un papel importante en la apertura del campo de la medicina a las mujeres. Después, re-zewska trabajó con otras médicas para establecer hospitales de mujeres en los Estados Unidos. Fundó el New England Hospital for Women and Children en 1862 y se convirtió en una reconocida médica en Nueva Inglaterra. A lo largo de su vida, presionó por la igualdad de trato de las mujeres en la medicina. También participó activamente en el movimiento por los derechos de la mujer y, en los años anteriores a la guerra, en el movimiento antiesclavista, donde se hizo amiga cercana de William Lloyd Garrison, Wendell Phillips y otros abolicionistas radicales.

Estudios médicos en Alemania. De ascendencia polaca pero nacida en Berlín, Alemania, en 1829, Zakrzewska no era ajena a la medicina: su abuela materna había sido veterinaria y su madre practicaba la partería en Berlín. A los quince años, Zakrzewska pasó seis semanas cuidando a su tía y tía abuela y formó el deseo de seguir la medicina como carrera. Se matriculó en la Escuela de Parteras de Berlín en 1849 y en mayo de 1852 fue nombrada directora principal del Hospital Charité, así como profesora principal de la Escuela de Parteras. Debido a su sexo, los nombramientos de Zakrzewska generaron un intenso debate y oposición entre los funcionarios de la universidad y la ciudad. La oposición continua hizo que Zakrzewska renunciara a sus cargos en el otoño de 1852.

Inmigración a Estados Unidos. En marzo de 1853, Zakrzewska y su hermana menor Anna dejaron Berlín para los Estados Unidos. Zakrzewska había oído hablar del Pennsylvania Female Medical College y esperaba que el clima para las doctoras fuera más hospitalario en Estados Unidos que en Europa. Aunque su destino era Filadelfia, las hermanas se establecieron temporalmente en la ciudad de Nueva York, donde pronto se les unieron dos hermanas más y un hermano. Allí Marie Zakrzewska supo de la Dra. Elizabeth Blackwell, la primera mujer en recibir un título de médico en el mundo moderno. Blackwell se había graduado en el Geneva Medical College en 1849; en 1854 su hermana Emily recibió un doctorado en medicina de la misma institución. Ese mismo año, la legislatura de Nueva York otorgó a las hermanas Blackwell un estatuto para establecer la Enfermería de Nueva York para Mujeres y Niños Indigentes. Elizabeth Blackwell se convirtió en mentora de Zakrzewska, trabajó con ella en el dispensario y le enseñó inglés. Blackwell también ayudó a asegurar la admisión de Zakrzewska al Cleveland Medical College, parte de Western Reserve College; la escuela de medicina había comenzado a admitir estudiantes mujeres en 1847.

La importancia de los hospitales. Zakrzewska completó su título de médico en 1856 y regresó a la ciudad de Nueva York, donde, en la primavera de 1857, ayudó a Elizabeth Blackwell a ampliar la enfermería de Nueva York para mujeres y niños indigentes de un dispensario a un hospital completo, el primer hospital de los Estados Unidos. Estados dirigidos y atendidos enteramente por mujeres. Zakrzewska ocupó varios puestos en el hospital, incluido el médico residente, instructor de estudiantes, superintendente y ama de llaves. También estableció una práctica privada exitosa en la ciudad. En 1859 aceptó un puesto como profesora de obstetricia en el New England Female Medical College en Boston, pero renunció en 1861 porque creía que los estándares del colegio eran demasiado bajos y porque los fideicomisarios no respondieron a sus solicitudes para el establecimiento de un hospital universitario.

El Hospital de Nueva Inglaterra para Mujeres y Niños. Un año después de renunciar a su puesto en el New England Female Medical College, Zakrzewska abrió un hospital de diez camas en una casa alquilada en Boston. Los propósitos de la institución eran promover la formación de mujeres médicas y enfermeras, ofreciendo al mismo tiempo atención médica a mujeres y niños. La instalación finalmente se convirtió en el Hospital de Mujeres y Niños de Nueva Inglaterra. Zakrzewska supervisó la administración de la institución y durante un tiempo se desempeñó como médica residente y enfermera jefe. Su participación en el New England Hospital for Women and Children duró casi cuatro décadas. Ella también continuó con su práctica privada. En 1899, a los setenta años, Zakrzewska se retiró. Murió en 1902.

Fuente

Agnes C. Wind, La búsqueda de una mujer: la vida de Marie E. Zakrzewska, MD (Nueva York: Appleton, 1924).