Yermak timofeyevich

(m. 1585), cacique cosaco, líder de una expedición que sentó las bases para la anexión rusa de Siberia.

Poco se sabe sobre la primera biografía de Yermak, y muchos de los detalles de su campaña en Siberia aún se disputan. La mayoría de las fuentes indican que era un cosaco del Volga que huyó al norte en 1581 para escapar del castigo por piratería; Ruslan Skrynnikov, sin embargo, sostiene que Yermak estaba luchando en la Guerra de Livonia en 1581 y fue a Siberia en 1582. Yermak y su banda cosaca fueron contratados por los Stroganovs, una familia de ricos comerciantes de los Urales, para proteger sus posesiones contra los ataques de los tártaros. y otros pueblos indígenas de Siberia. A partir de entonces, Yermak y su banda de unos cientos de hombres partieron a lo largo de los ríos siberianos en botes ligeros; No está claro si los Stroganov los enviaron a atacar el kanato siberiano o si los cosacos tomaron la decisión de pasar a la ofensiva. En octubre de 1582 derrotaron al khan siberiano, Kuchum, y ocuparon su capital, Kashlyk (Isker). La gente local reconoció la autoridad de Yermak y le rindió tributo. En 1585, sin embargo, Khan Kuchum lanzó un ataque sorpresa contra el campamento cosaco y mató a la mayoría de la banda. El propio Yermak, según la leyenda, se ahogó en el río Irtysh, abrumado por una armadura que había recibido como regalo del zar. Las expediciones posteriores continuaron la anexión rusa de Siberia en la que Yermak había sido pionera. Después de su muerte, Yermak se convirtió en un héroe popular; sus logros fueron celebrados en cuentos y canciones orales, y luego representados en grabados populares (entablillar ).