Yen fu

Yen Fu (1853-1921) fue un traductor y erudito chino. Sus traducciones y anotaciones tuvieron una enorme influencia en la introducción del pensamiento europeo sobre la teoría política y la sociología en China.

Nacido en la provincia de Fukien en el seno de una familia de eruditos y nobles, Yen Fu estuvo expuesto temprano al aprendizaje tradicional chino. Esta educación, que habría llevado a la competencia en los exámenes de la función pública y una carrera oficial, fue abortada cuando su padre murió en 1866, dejando a la familia en circunstancias difíciles. Young Yen luego continuó su educación como estudiante en la escuela del Astillero Foochow. Allí aprendió inglés y estudió ciencias occidentales. También viajó mucho, visitando Singapur y Japón, y en 1877 fue a Inglaterra, donde estudió en el Greenwich Naval College. Así, a la edad de 26 años era, entre los chinos, uno de los mejor informados sobre el mundo occidental.

Durante la mayor parte de los años siguientes, hasta 1906, Yen se desempeñó como superintendente de la Academia Naval de Tientsin. Pero incluso antes de su viaje a Inglaterra en 1877, se había obsesionado con la debilidad y la humillación de China, y dedicó la mayor parte de sus años de madurez a buscar el secreto que había traído riqueza y poder a Europa en general y a Gran Bretaña en particular. Habiendo leído mucho en inglés, Yen rechazó casi por completo su herencia intelectual china. Desarrolló una fuerte aversión por el confucianismo y todos esos elementos de la China tradicional que parecían obstruir el progreso de China hacia la riqueza y el poder. Este rechazo de los valores tradicionales colocó a Yen en marcado contraste con casi todos sus contemporáneos, quienes en ese momento todavía esperaban poder preservar la cultura tradicional de China adoptando incrementos mínimos de la tecnología material de Occidente.

La influencia más fuerte sobre el desarrollo intelectual de Yen fue Herbert Spencer, cuyos conceptos de evolución, lucha e individualismo dinámico Yen aceptó con entusiasmo. Se convenció de que Gran Bretaña se había vuelto fuerte porque el pueblo poseía libertad, como consecuencia de lo cual se liberaron las energías impulsoras y creativas de los individuos. Estas energías, a su vez, habían llevado al desarrollo y la fortaleza del conocimiento, la industria y la fuerza militar en las naciones occidentales.

Después de la devastadora derrota de China en la guerra chino-japonesa de 1894-1895, Yen decidió dar a conocer sus conocimientos sobre las fuentes de riqueza y poder a sus compatriotas. Escribió algunos ensayos, pero su medio más eficaz fue la traducción de importantes obras occidentales. Entre 1895 y 1908 tradujo ocho piezas importantes, entre las que se encuentran las de TH Huxley. Evolución y ética (1896), de John Stuart Mill En libertad (1899), de Adam Smith Riqueza de las naciones (1900), Spencer's Study of Sociology (1903) y Montesquieu El espíritu de las leyes (1905).

El concepto de Yen de progreso gradual y evolutivo hizo que se opusiera a los revolucionarios que finalmente derrocaron a la dinastía manchú en 1912. Después de la revolución, se retiró progresivamente de las ideas "radicales" de sus primeros años. Prestó su reputación y consejos al desagradable régimen de Yüan Shih-k'ai. Y, como resultado de la carnicería de la Primera Guerra Mundial, Yen se desilusionó por completo con Occidente y llegó a la conclusión de que los valores no dinámicos de la China tradicional eran de mayor beneficio para el bienestar humano que los impulsos prometeicos de los europeos. Murió en 1921, completamente pesimista con respecto a los efectos de la evolución histórica en China.

Otras lecturas

El único estudio de Yen Fu en inglés es Benjamin I. Schwartz, En busca de riqueza y poder: Yen Fu y Occidente (1964). Este trabajo es una biografía intelectual que trata la vida de Yen sólo de manera superficial; Sin embargo, ofrece una visión profunda de la naturaleza de los conflictos culturales que ocurrieron cuando China se enfrentó al desafío de Occidente. □