Yeltsin, boris (nacido en 1931)

Político soviético, primer presidente de Rusia (1991-1999).

Nacido en la aldea de Butka, a unas 250 millas al este de Ekaterimburgo (Sverdlovsk), el joven Boris Nikolayevich Yeltsin se vio envuelto en la lucha por la colectivización de Joseph Stalin, y muchos miembros de la familia Yeltsin, como kulaks (campesinos ricos), fueron enviados al exilio en el Este. La familia se mudó a Berezniki en la región de Perm para trabajar en la construcción de una planta de procesamiento de potasio gigante. Viviendo en un cuartel, la posesión de una cabra daba calor y leche. La Segunda Guerra Mundial vio más privaciones y la pérdida del pulgar y el índice izquierdos de Boris mientras intentaba desmantelar una granada de mano. Boris fue un alumno capaz y valiente en la escuela primaria local, y en la escuela secundaria se convirtió en maestro de numerosos deportes, pero se destacó en el voleibol.

En 1949, a la edad de dieciocho años, Yeltsin ingresó en el departamento de ingeniería civil del Instituto Politécnico de los Urales en Sverdlovsk. Viajó por todo el país como capitán del equipo de voleibol del instituto, y mientras era estudiante conoció a su futura esposa, Naina Girina, de Orenburg. Al graduarse en 1955, Yeltsin insistió en tener experiencia de primera mano trabajando en un sitio de construcción y luego se convirtió en capataz de un sitio de construcción. En 1957, recién casado, fue puesto a cargo de la construcción de Sverdlovsk Textile Kombinat, un trabajo enorme que terminó dentro del tiempo asignado. En 1961 se incorporó al PCUS, sin dejar de ascender en el ámbito de la construcción civil. Finalmente, en 1968 se convirtió en burócrata, como jefe del Departamento de Construcción del Comité Regional del Partido (Obkom). Después de una larga espera, Yeltsin se convirtió en uno de los tres secretarios de Obkom en 1975. Se había sentido decepcionado por el lento ascenso, y su "ambición obsesiva" se notó en ese momento.

En noviembre de 1976, Yeltsin finalmente se convirtió en el primer secretario de Obkom en una región con una población de casi cinco millones, que cubre un área de la mitad del tamaño de Francia. Durante ocho años y medio, Yeltsin ejerció un enorme poder en una de las principales regiones industriales del país y entró en las filas de la élite del país. Se centró en mejorar las estrategias de inversión y la productividad laboral al tiempo que mejoraba la oferta de vivienda y bienes de consumo. Líder innovador pero exigente, mantuvo un ritmo implacable de iniciativas y presiones. En el 1981º Congreso del Partido en marzo de XNUMX, Yeltsin fue elegido miembro del Comité Central.

La muerte de Leonid Brezhnev en noviembre de 1982, seguida del breve interregno de Yuri Andropov y Konstantin Chernenko, permitió finalmente a Mikhail Gorbachev llegar al poder en marzo de 1985. En abril de ese año, Yeltsin se trasladó a Moscú como jefe del departamento de construcción de la CC, y luego El 24 de diciembre de 1985 fue nombrado jefe de la organización del partido de Moscú y poco después se le concedió la membresía en el Politburó. El ritmo implacable de despidos, detenciones e iniciativas en Moscú alienó a muchos, pero Yeltsin ganó una enorme popularidad en la búsqueda de la "justicia social" a través de su campaña contra la corrupción y los privilegios de la élite. Después de criticar a Gorbachov por la lentitud de las reformas en el pleno del 21 de octubre de 1987 y declarar su intención de dimitir del Politburó, Yeltsin se enfrentó a una tormenta de críticas. Hospitalizado por dolores de corazón el 9 de noviembre, pocos días después fue convocado al pleno del partido de Moscú, donde fue relevado de su cargo, aunque se le ofreció un premio de consolación como titular de Gosstroi (Agencia Estatal de la Construcción).

Yeltsin era ahora un forastero y estaba listo para montar la ola de sentimiento antisoviético que lo impulsaría al liderazgo de Rusia. Elegido diputado al nuevo Congreso de Diputados del Pueblo (CPD) soviético en marzo de 1989 en una demostración triunfal de apoyo popular en Moscú, luego fue elegido miembro del CPD ruso en marzo de 1990 y en mayo fue elegido presidente del organismo en una concurso reñido. La declaración de soberanía estatal rusa el 12 de junio de 1990 simbolizó el surgimiento de Rusia en el escenario mundial como actor independiente. En el 1991º Congreso del Partido, un mes después, Yeltsin renunció dramáticamente a su afiliación al partido. Gorbachov se vio cada vez más ensombrecido por la decidida adhesión de Yeltsin a los valores democráticos y de mercado. La creación de la presidencia en mayo de 12 condujo a la elección de Yeltsin como primer presidente ruso el 1991 de junio de 18. Fue en esta posición que enfrentó el intento de golpe de Estado del 21 al 1991 de agosto de 1991. Yeltsin hizo poco para salvar a la URSS en su días de muerte. Con la desintegración formal del país en diciembre de XNUMX, Yeltsin era líder indiscutible de Rusia.

La presidencia de Yeltsin combinó políticas liberales, democráticas y occidentalizantes orientadas al mercado. Yeltsin se mantuvo notablemente fiel a la idea de la democratización, aunque en la práctica a veces se alejó mucho del ideal. El lanzamiento de un cambio de "terapia de choque" al mercado a principios de 1992 hizo que Yeltsin perdiera gran parte de su popularidad anterior y provocó una ruptura con el CPD, ahora bajo el liderazgo de su antiguo aliado Ruslan Khasbulatov. La violencia del 3 al 4 de octubre de 1993 vio al parlamento aplastado por tanques. La adopción de la nueva constitución el 12 de diciembre institucionalizó una presidencia fuerte, cuyos poderes utilizó Yeltsin para impulsar reformas de mercado. Sin embargo, la falta de una rendición de cuentas efectiva sobre la privatización permitió un tráfico masivo de información privilegiada. La decisión de Yeltsin en noviembre-diciembre de 1994 de intervenir militarmente en Chechenia fue quizás su mayor error. Aunque se había vuelto profundamente impopular, la alianza de Yeltsin con los nuevos "oligarcas" le valió un segundo mandato en 1996, pero al precio de permitir que floreciera una forma de capitalismo oligárquico. Este período sólo llegó a su fin por el incumplimiento parcial de su gobierno en sus deudas en agosto de 1998.

El segundo mandato de Yeltsin se vio empañado por su mala salud, aunque una operación de bypass cardíaco múltiple a fines de 1996 le permitió continuar. En política exterior, Yeltsin aceptó las fronteras postsoviéticas y buscó la integración de Rusia en la comunidad mundial. A nivel nacional, Yeltsin permitió a las élites regionales: autonomía a cambio de lealtad. Yeltsin se mantuvo constante en su amplio intento de lograr la "descomunización" de Rusia, pero esto dejó intacta gran parte del antiguo orden institucional, sobre todo el aparato de seguridad y el militar. La paradoja central del liderazgo de Yeltsin es la tensión entre las ideas que informaron su liderazgo y la sórdida práctica, incluidas las borracheras que apenas le permitían trabajar. Yeltsin renunció a su cargo el 31 de diciembre de 1999, lo que permitió que su sucesor designado, Vladimir Putin, asumiera el cargo. La afirmación de Yeltsin de ser el "padre de la democracia rusa" no carece de sustancia, pero la democracia al cierre de su presidencia estaba lejos de consolidarse. Sin embargo, el potencial para el camino democrático del desarrollo permaneció abierto, y este quizás fue su mayor logro.