Yekuno amlak

El rey etíope Yekuno Amlak (reinó ca. 1268-1283) restauró a la dinastía salomónica al trono de Etiopía después de que la dinastía Zagwe la ocupara durante unos 300 años.

Casi todo lo que se ha escrito sobre Yekuno Amlak pertenece a un evento único y central en su vida: su restauración de la dinastía salomónica al trono etíope. Las crónicas reales oficiales comenzaron por esta época, pero hasta el siglo siguiente estas crónicas registran poco más que listas de nombres y nos dicen poco sobre la vida de Yekuno Amlak. Mucho de lo que se ha escrito sobre la restauración de la dinastía salomónica se escribió varios siglos después y es en gran parte apócrifo.

Según las tradiciones en los manuscritos escritos después del siglo XIII, los reyes salomónicos, cuya ascendencia se remonta a Salomón y Saba, fueron derrocados por una dinastía del norte conocida como Zagwe alrededor del siglo X. Sin embargo, los reyes salomónicos lograron mantener su dinastía en la provincia de Shoa en el centro de Etiopía mientras los Zagwe gobernaban desde Lasta en el norte. Se dice que Naakuto Laab, el sucesor del rey más famoso de Zagwe, Lalibela, fue convencido por Takla Haymanot, jefe de la Iglesia etíope, de que el gobierno de Zagwe nunca podría ser "purgado de la mancha y el crimen de usurpación". Se suponía entonces que Naakuto Laab había cedido voluntariamente este trono a Yekuno Amlak, quien gobernaba Shoa como el último superviviente de la línea salomónica.

Esta historia de transferencia pacífica del poder es, por supuesto, muy sospechosa. Naakuto Laab y sus herederos conservarían una especie de cuasi-independencia en una pequeña sección de Lasta; la Iglesia iba a recibir por sus esfuerzos un tercio de la tierra en todo el país. Independientemente de los detalles exactos de estos eventos, está claro que la Iglesia creció mucho en riqueza y poder desde esta época hasta el siglo XVI.

Poco más se sabe sobre el reinado de Yekuno Amlak. Estableció su capital en Tegulet en Shoa y así continuó el movimiento histórico del centro del estado etíope hacia el sur, al tiempo que dio inicio a lo que se ha llamado la era de las "capitales errantes". Para entonces, el amárico había reemplazado a Geez, o Old Ethiopic, como idioma de la corte, aunque Geez continuó usándose en la Iglesia de manera muy similar al latín en la Iglesia occidental. La fricción con los estados islámicos vecinos, que habían mantenido a Etiopía aislada durante casi seis siglos, iba en aumento, y Yekuno Amlak organizó algunas campañas militares contra ellos. Sin embargo, los principales conflictos llegaron mucho después.

Yekuno Amlak fue sucedido por Yagbea Sion, quien gobernó desde aproximadamente 1283 o 1285 a 1294; y su nieto, Amda Sion (reinó 1314-1344), quien finalmente consolidó el imperio y comenzó un período de gran expansión.

Otras lecturas

Dado que no se ha escrito nada específicamente sobre la vida de Yekuno Amlak, los estudiantes deben confiar en historias generales para obtener información. Las buenas encuestas incluyen a Estelle S. Pankhurst, Etiopía: una historia cultural (1955); Edward Ullendorff, Los etíopes (1960; 2ª ed. 1965); y Richard KP Pankhurst, Introducción a la historia económica de Etiopía, desde los primeros tiempos hasta 1800 (1961). El relato de un viajero raro pero importante es la fuente de gran parte de lo que los historiadores modernos han escrito sobre Yekuno: James Bruce, Viajes para descubrir la fuente del Nilo (5 vols., 1790); el volumen 1 contiene una discusión de la historia de Etiopía basada en lo que entonces eran las tradiciones contemporáneas. □