Yeats, william butler (1865-1939)

Poeta y escritor irlandés.

Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y durante las atrocidades más inmediatas de la lucha armada de Irlanda por la independencia, el poeta irlandés William Butler Yeats persiguió los tres intereses que siempre habían dominado su vida, mencionados en su ensayo "If I Were Four and Twenty "(1919):" interés en una forma de literatura, en una forma de filosofía y creencia en la nacionalidad ". Continuó desarrollando estas preocupaciones en la vejez con el vigor inigualable y el recurso imaginativo incomparable que lo ubican entre los principales poetas del siglo XX.

Los primeros intereses ocultistas de Yeats (su creencia de que los encantamientos y los rituales permiten a las personas ser uno con poderes sobrenaturales) fueron puestos en tela de juicio por el ignominioso colapso de la Orden Hermética de la Golden Dawn, a la que se había unido cuando era joven. Yeats iba a recordar a sus antiguos colegas ocultistas en "La Noche de Todos los Santos", pero ahora se volvió gradualmente hacia el espiritismo y, en particular, hacia la escritura automática. Yeats recibió una ayuda inestimable en esta última empresa de Georgina "George" Hyde-Lees, con quien se casó en 1917. Juntos, produjeron la vasta colección de artículos que Yeats, con laboriosa y dolorosa conciencia, finalmente trabajó en la versión madura de su obra oculta. creencias contenidas en las dos versiones de Una vision (1925, 1937).

El sistema de Yeats, que es tanto individual como universal en sus aplicaciones, se basa en el encuentro, y a veces en el conflicto, de los opuestos. El individuo creativo está inspirado a reconocer su "máscara" o "antí mismo" y, por lo tanto, encuentra energía espiritual, plenitud y liberación al familiarizarse con todo lo que es contrario a su personalidad cotidiana normal. En el poema "Ego Dominus Tuus" de Los cisnes salvajes en Coole (1917, 1919) el místico anti-yo del poeta lucha con su ser común y corriente para vislumbrar la inspiración divina y extática que es la verdadera base de su arte.

El complemento histórico de tales creencias fue la convicción de Yeats de que el paso de los acontecimientos humanos está determinado por las revoluciones de dos conos o "giros" interpenetrados que representan respectivamente esos ideales democráticos, "objetivos" y cristianos cada vez más gastados, que él creía que pronto serían violentamente reemplazados por aristocráticos, subjetivos y paganos. Lo que el visionario imaginaba, el nacionalista lo veía todo en él. En 1919, las relaciones entre Londres y Dublín estaban en un punto muerto, e Irlanda estaba atropellada por miembros del Sinn Féin y otros decididos a la hostilidad armada. Los asesinatos se multiplicaron a medida que la fuerza física se convirtió en la orden del día. "La Segunda Venida" de Michael Robartes y el bailarín (1921) es la respuesta consternada del poeta ante tal situación:

Las cosas se desmoronan; el centro no puede sostenerse;
La mera anarquía se desata sobre el mundo,
La marea tenue de sangre se desata, y en todas partes
La ceremonia de la inocencia se ahoga;
Los mejores carecen de toda convicción, mientras que los peores
Están llenos de apasionada intensidad.

La agonizante reflexión de Yeats sobre el extremismo político y el fracaso de la voluntad moral va mucho más allá de su ocasión inmediata para mostrar la profunda comprensión del ocultista, nacionalista y poeta de la amenaza universal de la barbarie. Habla por su tiempo y por todos los tiempos.

La plenitud del genio maduro de Yeats era tal que incluso mientras miraba al abismo podía celebrar sus ideales más elevados y gozosos en "Una oración por mi hija". El poeta se imagina a sí mismo en su casa medieval recién adquirida, Thor Balylee. Una tormenta está aullando como él quiere para su hijo esos valores tradicionales de decoro natural y patricio contenidos en todo lo que es "acostumbrado, ceremonioso". Sin embargo, estas eran cualidades bajo una amenaza cada vez mayor en Irlanda, como muestran dos de las secuencias líricas más dolorosas y complejas de Yeats.

Los poemas que componen "Mil novecientos diecinueve" son, en palabras de Yeats: "un lamento por la paz perdida". Son una imagen aterradora de la anarquía en un mundo ansioso por la degradación. En su doloroso abrazo de coherencia rota, los poemas eran parte del "modernismo" contemporáneo propugnado por colegas como Ezra Pound (1885-1972), quien también introdujo a Yeats en el teatro japonés, que a su vez influiría en su dramaturgia posterior. Como "Meditaciones en tiempos de guerra civil", donde Yeats opuso tentativamente la vieja contundencia aristocrática a la pesadilla contemporánea, la letra de "Mil novecientos diecinueve" se publicó en La Torre (1927). Este es quizás el mayor volumen de Yeats. Muestra al poeta buscando desesperadamente en medio del sufrimiento y la exaltación esa "Unidad del Ser" aparentemente ofrecida por el arte impersonal e hierático ensalzado en "Navegando a Bizancio". Aquí hay una permanencia aparentemente disponible sólo para los creadores que han trascendido la "música sensual" del mundo natural.

Yeats era ahora el poeta que, hablando tanto por Irlanda como por el trauma universal de principios del siglo XX, había sido designado para el Senado irlandés y que, en 1923, recibió el Premio Nobel de Literatura. Él era, en sus propias palabras, un "hombre público sonriente de sesenta años", pero "Entre escolares" niega las certezas fácilmente complacientes y sugiere una aprensión breve y trascendente de la abundancia espiritual: "¡Oh, cuerpo mecido al son de la música! mirada, / ¿Cómo podemos distinguir a la bailarina del baile? "

No obstante, Irlanda y la tragedia personal todavía perseguían a Yeats. Su nación parecía haber renegado de las verdades tradicionales y haber quedado atrapada en un estrecho filisteísmo, mientras que la muerte de su amiga de toda la vida, Lady Isabella Augusta Gregory (1852-1932), marcó la pérdida de un preciado equilibrio aristocrático. Los pensamientos de Yeats se volvieron cada vez más hacia el fascismo y "el gobierno despótico de las clases educadas como el único fin de nuestros problemas". A veces, como en "The Gyres", un Yeats desafiante y amargado celebraba una visión de cataclismo universal pero, como siempre, su pensamiento era antitético, un reconocimiento heroico de energías opuestas. "Bizancio" de La escalera sinuosa (1929), por ejemplo, es física e incluso sexual en sus energías, ya que representa a las almas incorpóreas cabalgando hacia la eternidad. Finalmente, en "La deserción de los animales del circo", Yeats reconoce que todo arte, todo júbilo, tiene su origen en "la sucia tienda de trapos y huesos del corazón". Es esta aceptación heroica de los contrarios (éxtasis y desesperación, deseo y visión incorpórea, cuerpo y alma) lo que subyace a la profunda declaración de Yeats de que "el hombre puede encarnar la verdad pero no puede conocerla". Experimenta extremos en continuo flujo. En esta aceptación radica la grandeza de Yeats y su fascinación perenne.