Wu Wang

Wu wang (muerto hacia el 1116 a. C.) fue el primer gobernante de la tercera dinastía china, los Chou. Fue el líder de las fuerzas que derrocaron a la dinastía Shang.

El nombre original de Wu wang era Chi Fa. Su familia se había establecido en el valle del río Wei de la provincia de Shensi durante los últimos años de la dinastía Shang. Los arqueólogos han examinado los restos culturales de la zona, pero aún no están seguros de hasta qué punto el pueblo Chou antes de la conquista difería del gobernante Shang.

El padre de Wu wang, conocido como Wen wang, o el Rey Culto, ocupó un puesto ministerial bajo Chou Hsin, el gobernante Shang. Chou Hsin se describe en la tradición china como un déspota malvado y libertino que se deleitaba en torturar y abusar de sus súbditos. Wen Wang, quien entonces ostentaba el título de Conde de Occidente (Hsi po), se alejó del gobernante Shang y estableció una fuerte base de poder para su familia en el valle de Wei. Participó en varias escaramuzas con los Shang, pero fue su hijo, Wu wang, o el Rey Marcial, quien emprendió una guerra a gran escala contra Chou Hsin.

Con la ayuda de su hermano menor, Chi Tan, más tarde conocido como el duque de Chou (Chou kung), Wu wang organizó un ejército compuesto por nobles que habían sido maltratados por Chou Hsin. La mayoría de los relatos del ascenso al poder de Wu wang son idealizaciones tardías y no son particularmente confiables, pero son casi las únicas fuentes disponibles en la actualidad.

Según la tradición imperante, Wu Wang se reunió por primera vez con sus tropas en un lugar llamado Meng Ford, donde lo instaron a atacar a Chou Hsin de inmediato. Wu wang se negó a seguir sus consejos, alegando que aún no había llegado el momento adecuado. Dos años más tarde, cuando el resentimiento contra Chou Hsin había alcanzado su punto máximo, Wu Wang reunió a sus tropas nuevamente en Meng Ford y las envió contra los Shang en la llanura de Mu, a las afueras de la capital Shang. Las tropas de Shang fueron derrotadas por completo y Chou Hsin se vio obligado a suicidarse.

Wu wang proclamó inmediatamente el final del reinado Shang y el comienzo de la dinastía Chou. La fecha tradicional para la fundación de la dinastía Chou es 1122 a. C., pero los historiadores modernos han sugerido hasta nueve fechas más, una tan tardía como 1027 a. C. Habiendo conquistado Shang por el poder militar, Wu Wang ahora tenía el problema de mantener controlar. Uno de sus primeros actos fue otorgar parcelas de territorio a aquellos grupos que lo habían ayudado a derrotar a los Shang. Para ganarse al pueblo Shang derrotado, le dio al hijo de Chou Hsin un feudo donde podría continuar los sacrificios Shang.

Varios años después de la conquista Shang, Wu Wang murió. La fecha tradicional de su muerte es 1116 a. C., pero esta fecha puede no ser correcta. Fue sucedido por su joven hijo Sung, quien asumió el título de Rey Ch'eng (Ch'eng wang). El tío del rey Ch'eng, el duque de Chou, gobernó como regente hasta que alcanzó la mayoría de edad.

Otras lecturas

Para obtener información sobre Wu wang, consulte a Friedrich Hirth, La historia antigua de China hasta el final de la dinastía Chou (1911) y Herrlee Glessner Creel, El nacimiento de China: un estudio del período formativo de la civilización china (1937). Véase también Kenneth Scott Latourette, Los chinos: su historia y cultura (1934; 4a ed. Rev. 1964) y Creel's El origen del arte de gobernar en China, vol. 1: El Imperio Chou Occidental (1970). □