Wittgenstein, Ludwig (1889-1951)

Filósofo.

Ludwig Wittgenstein fue uno de los filósofos europeos más influyentes del siglo XX. Nacido en Viena en una familia de enorme riqueza y cultura, Wittgenstein recibió su primera educación en casa. Se formó como ingeniero en la renombrada Technische Hochschule en Charlottenburg, Berlín, y luego trabajó en aeronáutica en la Universidad de Manchester, donde patentó un diseño de hélice en 1911. Sus intereses científicos se volvieron cada vez más fundamentales, llevándolo de la ingeniería a las matemáticas y finalmente, a la lógica.

En 1911 Wittgenstein comenzó a asistir a conferencias sobre lógica y filosofía impartidas por Bertrand Russell en el Trinity College de Cambridge. Le preocupaba el problema de cómo el lenguaje podía relacionarse con el mundo y también le interesaba la naturaleza de la lógica. Después de estudiar con Russell durante menos de dos años, Wittgenstein partió solo, vivió en Noruega durante un año y luego se unió al ejército austrohúngaro al comienzo de la Primera Guerra Mundial. Continuó su trabajo filosófico, incluso en el frente , y completó lo que se llamaría el Tractatus Logico-Philosophicus al final de la guerra.

Publicado en un periódico alemán en 1921 y luego impreso con una traducción al inglés en forma de libro en 1922, el Tratado es una serie numerada de afirmaciones a menudo oraculares y no es fácilmente comprensible.

El libro presenta una "teoría de la imagen" para explicar cómo las oraciones indicativas son sobre el mundo. Las oraciones son como imágenes abstractas: una oración, cuando se analiza completamente, debe ser estructuralmente similar a lo que trata, cuando eso también ha sido completamente analizado. En ambos casos, el análisis conduce a unidades básicas, o átomos, nombres simples en la oración que se refieren a objetos simples en el mundo. Esto imitaba el "atomismo lógico" de Russell, salvo por el hecho de que Wittgenstein no tomó posición sobre lo que podrían ser los objetos simples. Como resultado, los intérpretes han hecho varias conjeturas, postulando que estos átomos son cualquier cosa, desde datos sensoriales hasta puntos espacio-temporales; pero Wittgenstein parecía querer que su teoría fuera ambigua en este punto. Además, la forma en que funcionaba el lenguaje descriptivo se "mostraba" por su uso y no podía "decirse" o describirse en sí mismo. Tratar de decir lo que solo se puede mostrar resulta en una tontería.

Originalmente, esta distinción entre mostrar y decir se limitaba a ciertos aspectos del lenguaje y la lógica, pero la guerra tuvo un profundo efecto espiritual en Wittgenstein, y algunas de estas lecciones espirituales también se abrieron camino en la distinción. Wittgenstein juzgó que la religión, la ética, la estética y el significado de la vida eran reinos que solo podían mostrarse y no podían decirse o expresarse en el lenguaje. Finalmente, pensó que la filosofía no podía expresarse correctamente en palabras, lo que dejaba a los intérpretes preguntándose sobre el estado de la Tratado mismo, que termina con el infame: "7. De lo que no se puede hablar, hay que callar".

Después de la guerra, Wittgenstein renunció a su parte de una gran herencia de su padre. Con la finalización de su libro, se retiró de las búsquedas filosóficas para enseñar en la escuela primaria en la Austria rural. Pero el Tratado se convirtió en un texto fundamental en las discusiones del Círculo de Viena, un grupo de filósofos con mentalidad científica que incluía a Moritz Schlick y Rudolf Carnap. En sus intentos por asentar la filosofía sobre una base sólida y limitar el discurso al reino de lo significativo, pensaron que habían encontrado un defensor en Wittgenstein. Sin embargo, Wittgenstein estaba en desacuerdo con ellos, en el sentido de que valoraba mucho los reinos mismos de la ética, la religión y el arte que etiquetaron como tonterías. A pesar de esta diferencia significativa, el libro de Wittgenstein tuvo una gran influencia en la filosofía al poner el análisis lógico del lenguaje en su centro.

Las discusiones con el Círculo de Viena finalmente llevaron a Wittgenstein a darse cuenta de que tenía más que decir sobre cuestiones filosóficas. En 1929 regresó a Cambridge para repensar la Tratado. Al principio los cambios fueron menores, pero se volvieron cada vez más radicales. Sus nuevos pensamientos sobre cuestiones filosóficas nunca fueron publicados por él, pero al momento de su muerte había dejado unas veinte mil páginas de cuadernos, manuscritos y mecanografiados formulando sus ideas. Entre ellos se encontraba un texto mecanografiado casi terminado, que se publicó póstumamente en 1953 con el título Investigaciones filosóficas. Este libro también es una serie numerada de párrafos y es más revelador que el Tratado, pero difícilmente más fácil de entender. Otros registros de los pensamientos posteriores de Wittgenstein se han ido publicando de manera constante desde entonces.

Dos cosas importantes se mantuvieron constantes en el pensamiento de Wittgenstein desde su obra temprana hasta su obra posterior: la centralidad del lenguaje en las cuestiones filosóficas y la idea de que la filosofía es fundamentalmente diferente de la ciencia. La filosofía es un método que nos ayuda a evitar confusiones de pensamiento y no un conjunto de teorías o doctrinas.

Wittgenstein llegó a darse cuenta de que su visión inicial del lenguaje había sido demasiado estrecha, centrándose solo en los usos descriptivos del lenguaje. Llegó a enfatizar los diversos usos del lenguaje y resistió la tentación de simplificar demasiado los fenómenos e ignorar sus contextos para encajarlos en una teoría. Ya no veía el lenguaje como una esencia, sino una multiplicidad de "juegos de lenguaje" que guardaban varios "parecidos familiares" entre sí. Por ejemplo, las palabras "sándwich de jamón" podrían ser parte de un juego de lenguaje en el que describimos el contenido de nuestra lonchera, pero también podrían ser parte de un juego de lenguaje en el que pedimos el almuerzo en un restaurante. En el último caso, no estamos describiendo ni representando nada, sino solicitándolo.

Esta atención a las instancias concretas de los fenómenos y el alejamiento de la teorización abstracta sobre los fenómenos le valieron la crítica de Wittgenstein Russell de que se había cansado de pensar en serio. Pero esta nueva atención a lo concreto generó un nuevo método de filosofía, a veces llamado filosofía del "lenguaje ordinario". Así, Wittgenstein forjó dos enfoques diferentes de la filosofía, los cuales han sido importantes en el siglo XX.