Witan

Un término anglosajón que significaba sabios, personas instruidas en la ley; en particular, los consejeros del rey o los miembros de su consejo.

En Inglaterra, entre los siglos VI y X, una persona que asesoraba a un rey anglosajón se llamaba witan, o sabio. El deber básico de un witan era responder cuando el rey le pedía consejo sobre temas específicos. Un witan dio su consejo en el Witenagemote, o asamblea de sabios. Esta asamblea fue la precursora del Parlamento inglés.

El Witenagemote fue el gran consejo de los anglosajones en Inglaterra, compuesto por los aristócratas del reino, junto con obispos y otros altos líderes eclesiásticos. Este consejo asesoró y ayudó al rey en la administración general del gobierno. El Witenagemote dio fe de las concesiones de tierras del rey a iglesias o laicos y consintió en su proclamación de nuevas leyes o nuevas declaraciones de costumbres antiguas. El consejo también ayudó al rey a tratar con rebeldes y personas sospechosas de deslealtad. El rey determinaba tanto la composición del consejo como los horarios de sus reuniones.

El Witenagemote generalmente se reunía al aire libre en o cerca de alguna ciudad o pueblo. Los miembros fueron notificados mediante notificación pública o convocatoria particular emitida por el consejo selecto del rey. Cuando el trono quedó vacante, el cuerpo también se reunió sin previo aviso para elegir un nuevo rey.

Después de la conquista normanda en 1066, el consejo fue llamado el concilio común, o consejo común del reino. Esto se transformó en la Curia Regis, o Consejo del Rey, y a finales del siglo XIII, se llamó Parlamento. El carácter de la institución también cambió durante este período. Se convirtió en un tribunal de última instancia, especialmente para resolver disputas entre el rey y sus nobles y, en última instancia, de todos los tribunales inferiores.

Referencias cruzadas

Ley inglesa.