Williams, Venus y Serena

Las hermanas Williams, Venus y Serena, son las dos tenistas afroamericanas más destacadas desde Althea Gibson (1927-2003). Participando en un deporte que tradicionalmente ha estado dominado por los blancos, han sido clasificados entre los mejores jugadores del mundo del tenis,

y han introducido un estilo de juego que combina poder y gracia de una manera nunca antes vista en el tenis femenino profesional.

Venus Ebone Starr Williams nació en Lynwood, California, el 17 de junio de 1980, y Serena Williams nació en Saginaw, Michigan, el 26 de septiembre de 1981. Ambas son hijas de Richard y Oracene Brandi Williams. Serena es la menor de cinco hijas y Venus es la segunda más joven. Ambos crecieron en los suburbios de Compton, California. Sus primeras carreras como jugadores evolucionaron mientras competían en las canchas públicas en los proyectos de vivienda de Watts y Compton. Si bien se trataba de una zona llena de violencia, pandillas y altas tasas de homicidios, prevalecieron para convertirse en dos de los tenistas de élite del mundo.

La familia se mudó a Palm Beach Gardens, Florida, para que las hermanas pudieran entrenar con el entrenador Rick Macci, un profesional del tenis muy respetado y establecido. El Sr. Williams buscó promover su sueño de que sus dos hijas algún día dominaran el mundo del tenis.

Venus Williams se convirtió en profesional en octubre de 1994, ganando su primer partido profesional contra Shaun Stafford en el Bank of West Classic en Oakland. Venus participó en el evento para evitar una nueva regla de la Asociación de Tenis de Mujeres (WTA), que se implementará gradualmente a partir de 1995, limitando el número de eventos en los que las niñas de catorce años podrían competir. En 2005, Venus había ganado treinta y un títulos individuales de la gira WTA y nueve títulos de dobles, y había ganado más de catorce millones de dólares en premios.

Serena jugó en su primer torneo profesional (el Bell Challenge) en 1995. Luego ganó el título de dobles mixtos con Max Mirnyi en julio de 1998. Serena ganó oficialmente su primer campeonato de singles de la WTA en 1999 (el Open Gaz de France en París ). En 2005, Serena había ganado veintiséis torneos individuales de la WTA y once títulos de dobles. También ha ganado cada uno de los cuatro títulos individuales de Grand Slam. A principios de 2005, el premio en metálico de su carrera ascendía a más de catorce millones de dólares.

Además de sus ganancias en tenis, tanto Venus como Serena han firmado lucrativos contratos de patrocinio. En 2003, Venus firmó un contrato de patrocinio por cinco años por valor de cuarenta millones de dólares con Reebok, el contrato más rico de la historia para una atleta femenina. También firmó un acuerdo multimillonario con Avon Products Inc. y diseñó una colección de prendas de cuero que se venden exclusivamente en Wilsons Leather. En noviembre de 2003, Venus lanzó su propio negocio de diseño de interiores, V Starr Interiors. Serena firmó un acuerdo de patrocinio con la empresa de zapatillas Nike que, con patrocinios relacionados con el rendimiento, podría generar sus sesenta millones de dólares. También tiene acuerdos de patrocinio con Avon Products Inc., Close-Up, McDonald's, Wilson Racquet Sports y Wrigley / Doublemint.

Cuando Serena se enfrentó a Venus en la final del US Open en 2001, fue la primera vez en la historia que dos hermanas llegaron a la final de un torneo de Grand Slam. Desde entonces, se han convertido en las dos primeras mujeres de la historia en enfrentarse en cuatro finales consecutivas de Grand Slam. (En un momento, Serena celebró los cuatro campeonatos principales al mismo tiempo). Cuando Venus ganó Wimbledon en 2000 y Serena ganó el US Open en 1999, fue la primera vez en la historia del tenis que dos hermanas habían ganado cada una un título de Grand Slam en individuales. .

El dominio del tenis por parte de los Williams ha iluminado varios aspectos sociales y culturales del deporte. El tenis profesional femenino históricamente ha sido predominantemente blanco. La forma en que el deporte del tenis se había visto tradicionalmente —social, económica y culturalmente— ahora ha sido cuestionada por la insurgencia de las hermanas Williams. Los seguidores del tenis han sido testigos de un estilo de tenis diferente al que jugaban anteriormente las mujeres, y en el proceso de jugar al tenis, las hermanas Williams han alterado el papel tradicional de las mujeres en el deporte. Con trenzas y cuentas en el pelo, con un atuendo elegante y un estilo de juego único, las hermanas Williams aportaron una nueva energía al tenis femenino. Acompañando este nuevo y distintivo estilo vino el conflicto y la controversia. Los espectadores, los medios de comunicación y los atletas en la gira no habían experimentado el estilo de juego, el carisma y el estilo que se mostraba, tanto dentro como fuera de la cancha. De repente, una conciencia de raza y cultura se infundió en el tenis en un alcance sin precedentes en la historia del juego.

La controversia ha surgido a lo largo de las carreras de los Williams, y ambos han estado sujetos a situaciones adversas durante los partidos. En el Abierto de Francia de 2003 contra Justine Henin Hardenne, Serena fue objeto de abucheos y la multitud la abucheó ruidosamente. En Indian Wells, California, en 2001, Venus estaba programado para enfrentar a Serena y se retiró por razones médicas. En el partido que siguió contra Kim Clijsters, Serena fue abucheada en voz alta y la multitud de 16,000 personas estaba bulliciosa y aclamada cuando cometió una doble falta. Algunos especularon que la retirada de Venus se hizo para ganar o mantener ambos rankings. Serena y Venus fueron acusadas de arreglar su partido, mientras que su padre declaró que "fue el peor acto de prejuicio que había presenciado". También afirmó que los insultos étnicos se dirigieron hacia Venus y él mientras salía del partido.

La controversia también se ha dirigido hacia los Williams y sus compromisos con el tenis. Varios críticos han expresado su preocupación por su participación en la moda, el cine y otras actividades externas, aunque otras jugadoras, en particular Anna Kournikova, han tenido actividades externas similares, y Maria Sharapova, otra joven estrella del tenis rusa, también tiene grandes acuerdos de patrocinio.

La presencia de Venus y Serena Williams en el tenis va más allá del deporte en sí. Juntos han redefinido el deporte, no solo con su capacidad atlética, sino con el estilo contemporáneo, la exposición y la infusión de la cultura afroamericana. Han tenido un efecto marcado en los medios de comunicación, las agencias de marketing, los patrocinios y las mujeres jóvenes de todo el mundo. También han abrazado la noción de activismo social al enfrentarse directamente a los problemas de raza y cultura dentro del mundo del tenis. El mundo del deporte se ha beneficiado social y culturalmente, y en el deporte se está viendo una nueva dimensión de multiculturalismo. Las galerías ahora están llenas de atletas profesionales, actores y estrellas de cine de múltiples etnias. Le han dado poder de estrella al deporte y le han infundido aspectos de la cultura afroamericana. En el proceso, han cambiado enormemente el rumbo del tenis.

Véase también Ashe, Arthur; Gibson, Althea; Deportes; Tenis

Bibliografía

Lapchick, Richard E. "Atletas que trascienden la carrera: ¿cómo es posible?" Diario de negocios deportivos (Junio ​​2005).

Rossner, Scott R. y Kenneth L. Shropshire, eds. El negocio del deporte. Sudbury, Mass .: Jones y Bartlett, 2004.

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