William Wells marrón

William Wells Brown (1815-1884), nacido esclavo, escapó a la libertad y se convirtió en el primer afroamericano en publicar una novela o una obra de teatro. También fue abolicionista y un conferencista aclamado internacionalmente.

William Wells Brown nació en Lexington, Ky. Su madre era esclava y, según la tradición, hija de Daniel Boone, el hombre de la frontera. Su padre era el dueño de la plantación en la que nació William. Cuando todavía era un niño, William fue contratado al capitán de un barco de vapor de St. Louis en el floreciente comercio del río Mississippi. Después de un año fue puesto a trabajar en la imprenta de Elijah P. Lovejoy, un conocido abolicionista.

Mientras trabajaba de nuevo en un barco de vapor, Brown escapó y en 1834 se había abierto camino hacia la libertad en Canadá. Se convirtió en mayordomo a bordo de un barco que navegaba por los Grandes Lagos. En el transcurso de sus viajes se hizo amigo de un cuáquero y se nombró a sí mismo en honor a su benefactor. Brown aprendió a leer y escribir por sí mismo. También se convirtió en un enlace importante en el Ferrocarril Subterráneo, ayudando a los esclavos a escapar hacia la libertad, a veces ocultándolos a bordo de su barco hasta que pudieran desembarcar en un puerto amigo. En 1834 se había casado con una mujer afroamericana libre y tenían dos hijas.

En 1843, Brown fue invitado a dar una conferencia para la Sociedad Antiesclavista y pronto ganó renombre como orador público. La American Peace Society lo eligió como su representante en el Congreso de la Paz en París en 1849. La American Anti-Slavery Society le proporcionó cartas de elogio para presentarlo a muchos europeos distinguidos, y pronto fue muy conocido en los círculos intelectuales de Europa. Entre sus amigos se encontraban el estadista inglés Richard Cobden y el novelista francés Victor Hugo. Brown permaneció en Europa durante varios años. Encontró tiempo para estudiar medicina y participó activamente en los movimientos de templanza, sufragio femenino y reforma carcelaria.

El primer trabajo de Brown, La narrativa de William W.Brown, un esclavo fugitivo (1842), fue un recuerdo de su vida. Publicó una colección de sus poemas, El arpa contra la esclavitud, en 1843. Su Tres años en Europa y su primera novela, Clotelle, o la hija del presidente, un comentario melodramático sobre el amor interracial, fueron publicados en Londres en 1853. Al año siguiente produjo Bocetos de lugares y personas en el extranjero, en el que ofreció impresiones de Cobden, Alexis de Tocqueville, Hugo y otros notables europeos de la época. Su juego El escape, o un salto hacia la libertad, fue publicado en 1858.

Otras obras de Brown incluyen El hombre negro: sus antecedentes, su genio y sus logros, escrito en apoyo de la emancipación (1863); El negro en la rebelión americana (1866); El sol naciente (1874); y Mi surInicio (1884). Fue colaborador del artículo de Frederick Douglass, el Libertador, y al Norma nacional contra la esclavitud del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el London Daily News. Brown murió el 6 de noviembre de 1884 en su casa de Chelsea, Massachusetts.

Otras lecturas

Muchas de las obras de Brown se han reimpreso. J. Noel Heermance, William Wells Brown y Clotelle: un retrato del artista en la primera novela negra (1969), reimprime la versión de 1864 de Clotelle, junto con una discusión de su trasfondo literario, biográfico y antiesclavista. Un buen estudio es William E. Farrison, William Wells Brown, autor y reformador (1969), aunque no menciona gran parte de la crítica a las obras de Brown. Probablemente la mejor fuente sobre Brown sea William J. Simmons, Hombres de marca: eminentes, progresistas y en ascenso (1887; repr. 1968). Véase también Harry A. Ploski y Roscoe C. Brown, Jr., eds., El almanaque negro (1967).

Fuentes adicionales

Brown, William Wells, De esclavo fugitivo a hombre libre: las autobiografías de William Wells Brown, Nueva York: Mentor Books, 1993.

Brown, William Wells, Los viajes de William Wells Brown, incluida La narrativa de William Wells Brown, un esclavo fugitivo, y El fugitivo estadounidense en Europa, bocetos de lugares y personas en el extranjero, Nueva York: M. Weiner Pub., 1991.

Dos biografías de mujeres afroamericanas, Nueva York: Oxford University Press, 1991.

Whelchel, LH (Con amor a Henry), Se me cayeron las cadenas: William Wells Brown, abolicionista fugitivo, Lanham, MD: University Press of America, 1985. □