William r. verde

William R. Green (1872-1952) fue presidente de la Federación Estadounidense del Trabajo durante el período más tormentoso en la historia laboral de Estados Unidos.

William Green nació el 3 de marzo de 1872 en Coshocton, Ohio, hijo de inmigrantes ingleses. Quería convertirse en ministro bautista, pero las circunstancias económicas lo obligaron a ingresar a las minas locales. Pronto el movimiento laboral se convirtió en su ministerio.

Green ascendió gradualmente a través de la jerarquía de United Mine Workers of America (UMWA). Pasó de presidente del subdistrito 6 a presidente de la unión del distrito de Ohio en 1906 y 5 años más tarde a estadístico de UMWA. En 1913, Green fue elegido secretario-tesorero de la UMWA y más tarde ese año vicepresidente de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL). Sirvió dos mandatos (1911-1915) en el Senado de Ohio, donde patrocinó la Ley de Compensación para Trabajadores.

Green mantuvo excelentes relaciones con los barones del movimiento obrero estadounidense, pero no pudo ganarse el respeto de líderes laborales más obstinados. Básicamente complaciente, demostró ser incapaz de disciplinar a los dirigentes sindicales pendencieros o de negociar con empleadores fuertes en contra del trabajo.

Cuando Samuel Gompers, el duro e ingenioso presidente de la AFL, murió en 1924, Green lo reemplazó. Tomando el control de la AFL en un momento en que estaba disminuyendo, Green vio cómo se hundía aún más a fines de la década de 1920 y la Gran Depresión.

Aunque el New Deal del presidente Franklin Roosevelt prometía a los trabajadores grandes oportunidades de organización, Green no logró obtener suficiente apoyo dentro de la AFL para lanzar una vigorosa campaña de afiliación. Dedicado al concepto de la AFL como una familia armoniosa que podía resolver amistosamente sus conflictos internos, permitió a los sindicalistas artesanos, que dominaban el consejo ejecutivo, expulsar a los sindicalistas industriales de la organización. Green se convirtió así en parte de la guerra civil entre la AFL y el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) que se desarrolló sin cesar desde 1936 hasta 1941. Siempre leal a su sindicato original, el UMWA, en 1937 fue suspendido porque John L. Lewis, presidente de UMWA, fue líder del CIO.

Presidente de la AFL durante 28 años, Green retrocedió continuamente bajo la presión de poderosos líderes sindicales artesanales. El 21 de noviembre de 1952 murió de un infarto.

Otras lecturas

No existe una biografía adecuada de Green. Sin embargo, Irving Bernstein Los años de escasez: una historia del trabajador estadounidense, 1920-1933 (1960) y Años turbulentos: una historia del trabajador estadounidense, 1933-1941 (1970) contienen información comprensiva y crítica sobre Green. Philip Taft, El AF de L. de la muerte de Gompers a la fusión (1959), ofrece una historia seca y detallada de la organización durante la presidencia de Green. Para el conflicto con el CIO ver Walter Galenson, El desafío del CIO a la AFL: una historia del movimiento obrero estadounidense, 1935-1941 (1960).

Fuentes adicionales

Phelan, Craig, William Green: biografía de un líder laboral, Albany, NY: State University of New York Press, 1989. □