William frederick halsey

El popular y agresivo oficial naval estadounidense, el almirante de flota William Frederick Halsey (1882-1959), estuvo al mando de las principales unidades de la Flota del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

William F. Halsey nació en Elizabeth, Nueva Jersey, el 30 de octubre de 1882. Hijo de un capitán de la Armada, ingresó en la Academia Naval en 1900. La mayor parte de los primeros deberes marítimos de Halsey fueron con los destructores. A la edad de 51 años comenzó a entrenar en vuelo y después de graduarse tomó el mando del portaaviones Saratoga. En 1938 se le dio el mando de la División 2 de Portaaviones y al año siguiente fue ascendido a vicealmirante y comandante de la Fuerza de Batalla de Aeronaves.

Debido a que los acorazados de la Armada de los Estados Unidos habían quedado paralizados en el ataque japonés a la base naval de Pearl Harbor, Hawái, el 7 de diciembre de 1941, la fuerza de portaaviones de Halsey se convirtió en el corazón de la flota estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. A principios de 1942 lo lideró en atrevidos ataques contra bases japonesas que culminaron en un ataque a Tokio. Si bien el daño infligido por estas incursiones fue menor, hicieron mucho para reforzar la moral estadounidense y para convertir a Halsey en un héroe popular.

El 18 de octubre de 1942, Halsey fue nombrada comandante del Área del Pacífico Sur. Por lo tanto, comandó la ofensiva inicial del Pacífico de Estados Unidos, la batalla por Guadalcanal en las Islas Salomón. Las operaciones allí habían llegado a una etapa crítica, y el nombramiento de Halsey, con su reputación de audacia y agresividad, fue bienvenido por las asediadas unidades de la Marina y la Marina. Estuvo a la altura de su reputación, resumiendo su estrategia en un simple orden a sus transportistas el 26 de octubre: "Ataque - Repetición - Ataque". En una serie de feroces enfrentamientos, las fuerzas navales japonesas en el área fueron derrotadas y la victoria estadounidense en Guadalcanal fue asegurada. El presidente Franklin D. Roosevelt ascendió rápidamente a Halsey a almirante.

A lo largo de 1943 y principios de 1944, Halsey comandó operaciones navales alrededor de las Islas Salomón, invadiendo o aislando las guarniciones japonesas. El 15 de junio de 1944, fue relevado como comandante del Área del Pacífico Sur y nombrado comandante de la 3ª Flota. Esta fuerza fue la agregación más poderosa de potencia de ataque naval en la historia de Estados Unidos.

Halsey y su personal comenzaron a planificar la reocupación de Filipinas. Desafortunadamente, el desempeño operativo de Halsey no coincidió con su buena planificación. Durante la batalla crucial por el golfo de Leyte, envió su fuerza principal tras una flota señuelo japonesa; esto permitió que poderosas unidades enemigas de superficie penetraran en el Mar de Filipinas. Sólo la frenética resistencia de un pequeño grupo de portaaviones de escolta y una repentina retirada japonesa salvaron a las fuerzas estadounidenses de desembarco de un daño mayor.

Dos meses después, la reputación del almirante sufrió otro golpe cuando maniobró directamente en el camino de un tifón, perdiendo tres destructores. A principios del verano de 1945, Halsey volvió a maniobrar la flota en el camino de un tifón. A pesar de este error, mantuvo el mando hasta el final de la guerra, dirigiendo los exitosos ataques aéreos y marítimos finales sobre las islas de origen japonesas.

Tras la rendición de Japón en 1945, Halsey fue ascendido a almirante de la flota y se le asignaron tareas de relaciones públicas hasta su jubilación en abril de 1947. En los años siguientes ocupó varios puestos comerciales y dirigió una campaña fallida para recaudar fondos para la preservación del portaaviones. Enterprise. Murió el 16 de agosto de 1959.

Otras lecturas

William F. Halsey y J. Bryan III, La historia de la almirante Halsey (1947), contiene material sobre la carrera temprana del almirante pero tiene un valor limitado para el período de la Segunda Guerra Mundial. Hans Christian Adamson y George F. Kosco, Tifones de Halsey (1967), resume los problemas que encontró en las últimas etapas de la guerra. Quizás la mejor historia concisa de las operaciones navales en la Segunda Guerra Mundial es Samuel Eliot Morison, La guerra de los dos océanos (1963). El papel de los portaaviones estadounidenses en ese conflicto se analiza admirablemente en Clark G. Reynolds, The Fast Carriers: The Forging of Air Navy (1968).

Fuentes adicionales

Halsey, William Frederick, La historia de la almirante Halsey, Nueva York: de Capo Press, 1976.

Merrill, James M., Almirante de un marinero: una biografía de William F.Halsey, Nueva York: Crowell, 1976.

Potter, EB (Elmer Belmont), Toro Halsey, Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1985. □