William edward hartpole lecky

William Edward Hartpole Lecky (1838-1903), un historiador y ensayista angloirlandés de inclinaciones clásicas Whig, fue quizás el mayor erudito histórico que jamás haya producido Irlanda.

William Lecky nació en Newtown Park cerca de Dublín el 26 de marzo de 1838. Después de la muerte de su padre cuando tenía 14 años, Lecky se crió como miembro de la familia del octavo conde de Carnwath, con quien se había casado su madrastra. Los vagabundeos familiares durante su infancia le proporcionaron una educación variada en Kingstown, la Royal School en Armagh, Cheltenham y el Trinity College, Dublín, donde recibió su licenciatura en artes en 8 y su maestría en artes en 1859. Un estudiante indiferente, parece haberse beneficiado mucho más de la amplia gama de lecturas en las que se dedicó para satisfacer sus propios intereses eclécticos que de la inspiración del estudio académico formal.

Lecky inició una carrera activa en las letras con la publicación anónima de su primer libro, Tendencias religiosas de la época, en 1860, a la edad de 22 años. Al año siguiente, una segunda obra, Los líderes de la opinión pública en Irlanda, También publicado de forma anónima, fue recibido con resultados decepcionantes. Afortunadamente, Lecky no tuvo que depender de sus ganancias como escritor para obtener apoyo financiero; sus ingresos privados también le permitieron desarrollar habilidades lingüísticas y pasar gran parte de cada año trabajando en el extranjero en las grandes bibliotecas continentales.

La reputación de Lecky como historiador y ensayista quedó finalmente asegurada con la publicación de su Historia del ascenso e influencia del espíritu del racionalismo (1865) y la Historia de la moral europea desde Augusto hasta Carlomagno (1869). Ambos resultaron enormemente populares. Su obra más importante, la gran multivolumen Historia de Inglaterra en el siglo XVIII, aparentemente resultó, al menos en parte, del deseo de responder a James Froude, cuyo Inglés en Irlanda, publicado en 1872, había emitido algunos juicios poco halagadores sobre el pueblo de Irlanda. El magistral estudio de Lecky, cuyo duodécimo y último volumen apareció en 1890, ocupó su incesante atención durante todos los años de madurez de su vida académica. El trabajo finalmente tomó forma en dos partes: siete volúmenes sobre Inglaterra y cinco sobre Irlanda. La empresa sigue siendo un monumento a la diligencia y la perspicacia académica de Lecky, tanto que aún debe ser leída por estudiantes serios de la época a pesar de las severas modificaciones impuestas a algunos de sus juicios por una generación posterior de académicos. La última obra importante de su vida fue un ensayo histórico-político de dos volúmenes titulado Democracia y Libertad (1896), en la que, como muchos otros intelectuales victorianos, expresó algunas de sus dudas sobre las crecientes tendencias democráticas de su época.

Un matrimonio feliz y una carrera exitosa fueron coronados en sus últimos años por la entrada en el Parlamento, donde como unionista liberal se opuso al separatismo del movimiento autónomo irlandés. En 1897 fue nombrado consejero privado y en 1902 miembro de la exclusiva Orden del Mérito. Lecky murió en Londres el 22 de octubre de 1903.

Lecky era un whig en la tradición de Edmund Burke, quien siguió siendo su héroe intelectual de toda la vida. Siempre desconfiado de la democracia, deploró los males del exceso en la religión o el nacionalismo; al mismo tiempo, era aguda y algo pesimista consciente de la importancia de las influencias e ideas sociales de masas en la historia. Al igual que su contemporáneo John Richard Green, ayudó a reorientar los propósitos de la escritura histórica del siglo XIX lejos de la política y la diplomática.

Otras lecturas

Las biografías de Lecky son Elisabeth van Dedem Lecky (Sra. WEH Lecky), Una memoria del honorable William Edward Hartpole Lecky (1909) y James J. Auchmuty, Lecky: un ensayo biográfico y crítico (1945).

Fuentes adicionales

McCartney, Donal, WEH Lecky, historiador y político, 1838-1903, Dublín: Lilliput Press, 1994. □