William cornelius schouten

William Cornelius Schouten (ca. 1580-1625) fue un explorador y navegante holandés. En 1616 descubrió una nueva ruta hacia el Pacífico a través del Cabo de Hornos.

Se desconoce la fecha exacta de nacimiento de William Schouten, pero probablemente el año fue 1580 y el lugar Hoorn en lo que hoy es Holanda. Se convirtió en marino e hizo tres viajes a las Indias Orientales entre 1601 y 1603. Su reputación como navegante y su interés por explorar lugares distantes atrajeron la atención de Isaac Le Maire, un rico comerciante de Ámsterdam que en 1615 lo nombró comandante del Eendracht en un viaje al Pacífico.

Uno de los objetivos era buscar la gran tierra del sur sobre cuya existencia y riqueza abundaban los rumores. Otra era encontrar una ruta hacia el Pacífico distinta de las que se sabía que existían a través del Estrecho de Magallanes y el Cabo de Buena Esperanza. Solo a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales se le permitió utilizar estas rutas; por tanto, tenía el monopolio del comercio en el Pacífico. Le Maire, que había formado una empresa comercial rival, creía que había otra entrada al sur del Estrecho de Magallanes. Si se pudiera encontrar, el comercio del Pacífico estaría abierto a su empresa.

El Concordia, acompañado por el Cuerno, más tarde destruido por el fuego en la Patagonia, zarpó hacia Sudamérica el 14 de junio de 1615. La posición oficial de Schouten era la de capitán de barco, y el hijo de Le Maire, Jacob, acompañó el viaje como comerciante y presidente. En enero de 1616 se logró su primer objetivo cuando se descubrió una nueva entrada al Pacífico alrededor del Cabo de Hornos y se le dio el nombre de su ciudad natal.

Desde allí navegaron a través del Pacífico, pasando por algunas de las islas de los grupos Tuamoto y Tonga. Se trasladaron a Nueva Irlanda y a otras islas del archipiélago de Bismarck y luego pasaron algún tiempo examinando la costa norte de Nueva Guinea. Desde allí navegaron entre más de las islas del Pacífico, llegando a Ternate el 17 de septiembre de 1616, donde se encontraron con una gran flota holandesa al mando del almirante van Spilbergen.

Sus esfuerzos fueron bien recibidos, pero en Batavia, su último puerto de escala, el gobernador general holandés, Jan Pietersz Coen, se negó a creer que habían descubierto una tercera ruta hacia el Pacífico. Al verlos como intrusos que habían violado los estatutos de la Compañía de las Indias Orientales, confiscó su barco y los envió de regreso a Holanda bajo arresto. Finalmente, Le Maire logró limpiar su nombre y obtener una recompensa por su trato.

Tras su liberación, Schouten publicó una narración del viaje bajo su propio nombre, lo que precipitó un enfrentamiento con Jacob Le Maire, quien se opuso a que no se le diera crédito. Le Maire publicó una edición posterior del mismo trabajo y algunos historiadores creen que estaba justificado reclamar la mayor parte del crédito. Schouten en septiembre de 1619 capitaneó un barco de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales e hizo varios viajes a las Indias Orientales. En 1625, el mal tiempo lo obligó a ir a la bahía de Antongil, en la costa este de Madagascar, donde murió.

Otras lecturas

Los detalles biográficos sobre Schouten son escasos y se encuentran principalmente dispersos en fuentes holandesas. Los relatos del viaje de Schouten están en Alexander Dalrymple, Colección histórica de varios viajes y descubrimientos en el Océano Pacífico Sur (1770-1771; repr. 1967) y John C. Beaglehole, La Exploración del Pacífico (1934; 3ª ed. 1966). Véase también Peter H. Buck, Exploradores del Pacífico (1953). □