William bosques

El líder sindical estadounidense William Sylvis (1828-1869) fue pionero en muchos métodos sindicales y fue el espíritu rector detrás del primer intento de formar un movimiento sindical unido.

William Sylvis nació en Armagh, Pensilvania, el 26 de noviembre de 1828, de padres desesperadamente pobres. Tenía 3 meses de educación formal; se ha dicho que aprendió a escribir sólo después de convertirse en secretario de un sindicato local, obligado a mantener correspondencia con otros lugareños. Él era un moldeador de hierro de oficio y cuando joven tenía parte de la propiedad de una fundición. En 1852 se casó y se mudó a Filadelfia. Se convirtió en secretario del sindicato de moldeadores de hierro en Filadelfia en 1857 y, dos años después, ayudó a organizar el sindicato internacional de moldeadores de hierro.

Sylvis dirigió un movimiento de trabajadores opuestos a la guerra, pero cuando comenzó la Guerra Civil, ayudó a reclutar para el ejército. Sin embargo, su principal interés seguía siendo el sindicalismo. "Amo esta causa de la Unión", escribió, "la aprecio más que a mi familia o mi vida. Estoy dispuesto a dedicarle todo lo que soy, tengo o espero en este mundo". En 1863, presidente electo del Sindicato de Moldeadores, Sylvis, casi sin ayuda de nadie, lo convirtió en la organización laboral más importante de su tiempo. En 1862 emprendió la primera campaña organizativa a nivel nacional, viajando personalmente más de 10 millas. Construyó el sindicato a partir de 000 miembros en 2 locales con una tesorería de $ 000, 15 a 1 miembros, 600 locales y $ 6 000.

Sylvis fue una excelente administradora. Insistió en una estructura centralizada para que los lugareños no pudieran hacer huelga sin un acuerdo nacional, introdujo un impuesto per cápita para acumular fondos de huelga, emitió tarjetas sindicales e instó a cerrar la tienda cuando fuera posible. A Sylvis no le gustaban los strikes porque representaban un sacrificio demasiado grande, pero los sancionó como último recurso. También animó a las cooperativas de trabajadores.

En 1866, Sylvis ayudó a fundar el primer sindicato unido, el National Labor Union (NLU). Se convirtió en su presidente en 1868. Aunque fue el padre del sindicalismo empresarial práctico en los Estados Unidos, abogó por numerosas medidas de reforma y acción política independiente. También abogó por la cooperación laboral internacional y trató sin éxito de enviar un delegado a la conferencia de Lausana de la Primera Internacional en 1867. En 1869 la NLU estuvo representada en la reunión anual. En el momento de su muerte a la edad de 41 años, estaba instando a la formación de un partido nacional de reforma laboral.

Otras lecturas

Hay un relato breve pero valioso de la vida de Sylvis en James C. Sylvis, La vida, discursos, trabajo y ensayos de William H. Sylvis (1872). También informativos son Norman J. Ware, El movimiento obrero en los Estados Unidos, 1860-1895 (1929); Charlotte muerte William H. Sylvis y el sindicato nacional (1942); y Jonathan Grossman, William Woods: pionero del trabajo estadounidense (1945). □