William ashley domingo

La fama del evangelista estadounidense William Ashley Sunday (1862-1935) se basa en su reputación como un predicador avivista inmensamente popular. Su estilo de plataforma ardiente difería dramáticamente de la manera digna de sus predecesores.

Billy Sunday nació en Ames, Iowa, el 18 de noviembre de 1862. Su padre, un soldado de la Guerra Civil, murió un mes después. La pobreza, el trabajo duro y los hogares de los huérfanos figuraron en los primeros años de vida del domingo. A la edad de 14 años estaba solo, pasando de un trabajo a otro, incluso sirviendo como conserje en una escuela secundaria para poder asistir a clases. Mientras trabajaba en Marshalltown, Iowa, Sunday comenzó a jugar béisbol en el equipo local; esto lo llevó finalmente a su empleo con los Medias Blancas de Chicago (1883) y más tarde con los equipos de Pittsburgh y Filadelfia. Durante estos años Sunday se casó y abrazó el cristianismo. Antes de su salida del béisbol en 1891, era ampliamente conocido como un jugador cristiano en un juego que entonces no se destacaba por el alto carácter moral de todos sus participantes.

El domingo siguiente trabajó para la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes en Chicago, luego ayudó al conocido evangelista J. Wilbur Chapman, y en 1896 se embarcó en su propia carrera ministerial. Obtuvo la licencia para predicar en 1898 y fue ordenado por el Presbiterio de Chicago en 1903. Combinando espectáculo musical con duras reprensiones a los pecadores y rebeldes, Sunday rápidamente se hizo famoso cuando indujo a decenas de miles a "seguir el camino del aserrín" (caminar por el aserrín- pasillos esparcidos de su tabernáculo, declarándose públicamente por Cristo). Especialmente cautivó a su público con sus alusiones al béisbol, como lanzar una pelota de béisbol imaginaria a la congregación mientras los exhortaba a "ponerla sobre el plato para Jesús".

Con una perspectiva fundamentalista, Sunday consideraba que la infracción del sábado y el alcohol eran los problemas sociales más graves que acechaban a la sociedad moderna. Entre sus otros logros, fue importante al lograr la prohibición. La cima de su carrera se produjo entre 1910 y 1920, cuando organizó manifestaciones masivas en ciudades de todo el país, difundió su mensaje en obras como Verdades ardientes de Billy's Bat (1914) y Grandes historias de amor de la Biblia y sus lecciones para hoy (1917) y, según los informes, amasó una fortuna.

Menos idolatrado en la década de 1920, vivió sus últimos años en Winona Lake, Indiana. El 6 de noviembre de 1935, murió de un ataque cardíaco. Había despertado el entusiasmo religioso de miles de estadounidenses y había reforzado las actitudes religiosas y sociales conservadoras de muchos fundamentalistas.

Otras lecturas

William C. McLoughlin, Billy Sunday era su verdadero nombre (1955), es la biografía más erudita y desapasionada. Otros incluyen Lee Thomas, La historia de Billy Sunday (1961). Un relato contemporáneo es William T. Ellis, Billy Sunday: El hombre y su mensaje, con sus propias palabras (1914). También es revelador el trabajo de uno de los asociados del domingo y heredero de su tradición evangelística, Homer Alvan Rodeheaver, Veinte años con Billy Sunday (1936).

Fuentes adicionales

Bruns, Roger, predicador: Billy Sunday y el gran evangelismo estadounidense, Nueva York: WW Norton, 1992.

Dorsett, Lyle W., Billy Sunday y la redención de la América urbana, Grand Rapids, Michigan: WB Eerdmans Pub. Co., 1991. □