William alanson blanco

William Alanson White (1870-1937) fue un psiquiatra y administrador de hospitales estadounidense. Médico, escritor, maestro y humanitario, representó una parte integral del desarrollo de la psiquiatría moderna.

William Alanson White nació el 24 de enero de 1870 en Brooklyn, Nueva York. Su casa estaba a solo media cuadra de un hospital y una escuela de medicina, y su amistad con los hijos de un cirujano inculcó un deseo temprano de convertirse en médico. Ganó una beca para Cornell a la edad de 15 años y finalmente obtuvo su título en medicina en 1891 de la Escuela de Medicina de Long Island. Un año más tarde, fue nombrado miembro del personal del Binghamton State Hospital.

White consideró crucial para el desarrollo de su interés por la psiquiatría su asociación con Boris Sidis, trabajando luego con la hipnosis en problemas de disociación. Esto sentó las bases para su aceptación de la doctrina del inconsciente de Freud, que luego ganó aceptación en los Estados Unidos en gran parte gracias a los esfuerzos de White. También formó una estrecha amistad con el Dr. Smith Ely Jelliffe, con quien posteriormente fundó y editó el Revisión psicoanalítica.

Las distinguidas contribuciones de White en Binghamton llevaron a que el presidente Theodore Roosevelt lo nombrara en 1903 a la superintendencia del Hospital del Gobierno para Locos, en Washington, ahora Hospital Saint Elizabeths. Siguieron varios años difíciles de reorganización y construcción de edificios, complicados por las investigaciones del Congreso. Prevaleció la presentación tranquila y lógica de White de sus ideas y planes, con énfasis en el bienestar del paciente.

Entre las innovaciones de White se encuentran el establecimiento de un laboratorio psicológico (1907) y más tarde el Edificio Médico y Quirúrgico (1920). Fomentó las investigaciones y publicaciones científicas, desarrolló la Escuela de Enfermería e inició el trabajo social y la terapia ocupacional en el hospital.

Entre los aproximadamente 200 artículos y 19 libros de White estaban Esquemas de psiquiatría (1907), un importante libro de texto médico durante 30 años; Tratamiento moderno de enfermedades nerviosas y mentales (con Jelliffe, 1913); y lo personalmente revelador Autobiografía de un propósito, publicado póstumamente (1938). Algunos de los primeros escritos estadounidenses sobre psiquiatría y derecho vinieron de su pluma. Intentó conseguir cambios en las leyes de compromiso y permitir las admisiones voluntarias. Su testimonio en el famoso juicio por asesinato de Loeb-Leopold es bien conocido.

Con su singular lucidez de pensamiento y expresión, White influyó, quizás más que nadie, en la aceptación de la psiquiatría por parte de otros médicos y del público. Fue profesor de neurología y psiquiatría en las universidades de George Washington y Georgetown y ocupó la presidencia de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría en 1924-1925. También fue presidente de la Asociación Psicopatológica Estadounidense, la Asociación Psicoanalítica Estadounidense y el Primer Congreso Internacional de Higiene Mental (1930).

Bajo su égida, el Hospital de Santa Isabel prosperó. En el momento de la muerte de White en Washington el 7 de marzo de 1937, era quizás el hospital más conocido de su tipo en el mundo. Hasta el día de hoy se ha esforzado por cumplir una función única dentro del servicio federal. La Fundación William Alanson White, establecida en 1933, patrocina la Escuela de Psiquiatría de Washington y publica Psiquiatría, una revista dedicada a la memoria de White.

Otras lecturas

El material autobiográfico que proporciona una rica visión de la personalidad de White se encuentra en su Cuarenta años de psiquiatría (1933) y William Alanson White: La autobiografía de un propósito (1938). De lo contrario, el material en blanco se encuentra principalmente en revistas más que en libros. Gregory Zilbourg en la Asociación Americana de Psiquiatría Cien años de psiquiatría estadounidense (1944) cubre muy bien los antecedentes generales y rinde homenaje a White. El Dr. Winfred Overholser, quien sucedió a White como superintendente de St. Elizabeths, describe el trabajo de White con cierto detalle en el Papeles del centenario de la Comisión del centenario, Hospital Saint Elizabeths, 1855-1955 (1956).

Fuentes adicionales

White, William A. (William Alanson), William Alanson White, Nueva York: Arno Press, 1980, 1938. □