Whitney, yo

Eli Whitney fue un inventor cuyos inventos tuvieron un impacto duradero en la economía de los Estados Unidos. los desmotadora de algodón que diseñó permitió que se procesara y exportara más algodón de los estados del sur. Su concepto de piezas intercambiables revolucionó las industrias de los estados del norte al permitir la producción en masa.

Primeros años

Eli Whitney nació en Westboro, Massachusetts , el 8 de diciembre de 1765, a Eli y Elizabeth Whitney. Su padre era agricultor y el joven Eli pasó gran parte de su juventud ayudando en la granja. Le gustaba pasar todo el tiempo que podía en la tienda de su padre.

Durante la Revolución Americana (1775-83), cuando Eli Whitney tenía quince años mantuvo un negocio secundario haciendo clavos. Cuando terminó la guerra, su negocio evolucionó hacia la fabricación de alfileres. Más tarde tomó un puesto de profesor para poder pagar la universidad. Se graduó de Yale en 1792. Después de la universidad, Whitney se mudó al sur para Georgia . Tenía la intención de tomar un puesto de tutor mientras estudiaba para convertirse en abogado, pero el puesto de tutor estaba ocupado antes de su llegada.

Whitney se hizo amiga de Catherine Greene (1755–1814), la viuda del general Nathaniel Greene (1742–1786). Ella lo invitó a quedarse en su plantación como su invitado mientras él perseguía su interés por la ley. Mientras estuvo allí, se hizo amigo del gerente de la plantación, Phineas Miller.

La desmotadora de algodón

En la plantación, Whitney y algunos otros invitados discutieron las complicaciones de cultivar algodón . Parecía que las fábricas de algodón inglesas estaban hambrientas de mayores exportaciones del Sur. El algodón de semillas negras, que era fácil de limpiar después de la cosecha, crecía solo a lo largo de la costa. El tipo de semillas verdes que se cultivaba fácilmente tierra adentro era difícil de limpiar. Por lo general, una persona tardaba todo un día en limpiar solo una libra de algodón con semillas verdes.

Era evidente que una máquina que pudiera limpiar fácilmente el algodón podría cambiar la economía del sur y enriquecer al inventor. Whitney centró su atención en el problema y comenzó a trabajar en un modelo. En abril de 1793, Whitney había perfeccionado una máquina que permitía a una persona limpiar veinticinco kilos de algodón al día. Lo llamó desmotadora de algodón.

A finales de mayo de 1793, Whitney se asoció con Miller para iniciar un negocio de fabricación de desmotadoras de algodón. Whitney obtuvo una patente para su invento en marzo de 1794, pero rápidamente aparecieron muchas imitaciones de la ginebra. La máquina fue copiada hasta tal punto que el negocio de Whitney y Miller no tuvo éxito y cerró en 1797.

Whitney presentó demandas contra quienes hicieron variaciones de su invento. No fue hasta 1807 que un tribunal apoyó los derechos de patente de Whitney, pero su solicitud de renovación de la patente en 1812 fue denegada. Mientras tanto, la industria del algodón explotó en todos los estados del sur. En 1790 la producción anual de algodón era de unas cuatro mil balas; en la década de 1840 superaba el millón de fardos, el 60 por ciento del suministro mundial. Durante el crecimiento de la producción, Whitney prácticamente no recibió ingresos de su invento.

Otra industria

Whitney se dio cuenta de que era poco probable que obtuviera mucho dinero con su invención de la desmotadora de algodón, por lo que centró su atención en otra tarea. Su reputación como inventor y hombre de negocios era tan respetable que tuvo pocas dificultades para encontrar el respaldo financiero para emprender su próximo negocio.

En 1798, Estados Unidos buscaba la producción de cuarenta mil mosquetes. El proceso de elaboración fue lento y difícil porque cada uno tenía que hacerse a mano. Al contratar a contratistas privados, el gobierno esperaba hacer estos mosquetes más rápido.

Whitney consiguió un ambicioso contrato para producir diez mil mosquetes en menos de dos años. Con un concepto en mente, trabajó para establecer una fábrica donde los mosquetes pudieran producirse rápidamente, con máquinas. Aunque no pudo producir las armas en los dos años prometidos, el gobierno apoyó pacientemente el esfuerzo de Whitney.

En el transcurso de los siguientes nueve años, Whitney ideó un sistema de máquinas que juntas produjeron un mosquete. Cada máquina podría ser operada por un trabajador no calificado para producir una pieza que podría usarse en cualquiera de los mosquetes fabricados en la fábrica. El concepto de piezas intercambiables simplificó la industria, aceleró la producción y facilitó la manipulación de las reparaciones de los mosquetes. Como resultado, surgieron fábricas para la producción en masa en los estados del norte y cambiaron la economía allí, al igual que Whitney había cambiado la economía en el sur.

Años posteriores

Aunque Whitney tardó mucho en producir las armas prometidas al gobierno, logró construir un negocio que podía cumplir con grandes pedidos rápidamente. Construyó una fábrica en Whitneyville, Connecticut y continuó con su negocio. En 1812 se le otorgó otro contrato con el gobierno federal, así como uno de New York . Esta vez, el negocio fue económicamente gratificante para Whitney.

Debido a sus dificultades comerciales, Whitney se casó tarde en la vida. El 6 de enero de 1817 se casó con Henrietta Frances Edwards. Tres de sus cuatro hijos sobrevivieron a Whitney, quien murió en New Haven, Connecticut, el 8 de enero de 1825.