Whigs y tories

Whigs y conservadores. Los nombres "Whigs" y "Tories" se aplicaron desde mediados del siglo XVII a agrupaciones políticas en el Parlamento que se mantenían unidas mediante combinaciones cambiantes de clientelismo, lealtades personales, intereses especiales y principios políticos; no eran partidos políticos organizados en el sentido moderno. Los nombres continuaron usándose incluso cuando las personas y los problemas cambiaron con el tiempo. Los whigs, en general, apoyaron la supremacía parlamentaria y la expansión comercial. Desde la Revolución de 1688, empañaron a los conservadores con la mancha del absolutismo real. El toryismo finalmente colapsó después de que elementos extremos intentaron derrocar la sucesión de Hannover en 1715. La política durante los reinados de Jorge I y II (1714-1760) se convirtió en una competencia sobre quién ejercería el poder y el patrocinio. Las cuestiones de principio todavía se debatían acaloradamente, pero la lucha principal era por el ascenso dentro de un sistema político establecido basado en la supremacía del rey en el Parlamento, lo que los ingleses llamaban gobierno mixto. Con la adhesión de Jorge III, algunos grupos de Whigs apoyaron el derecho del rey a ser más asertivo en la elección y el control de sus ministros, siempre que tuviera el apoyo de una mayoría en la Cámara de los Comunes. Otros whigs sostuvieron que solo el Parlamento, que pretendían dominar, debía seleccionar y controlar a los ministros. George y sus seguidores, llamados "amigos del rey", lucharon por un papel más importante para el rey durante la década de 1760, a un costo enorme para la coherencia de la política colonial. Con el nombramiento de Lord North en 1770, George finalmente tuvo un primer ministro con el que pudo trabajar.

Los estadounidenses que se opusieron a un mayor control imperial de las colonias adoptaron el nombre de "Whig" para denotar su compromiso con la supremacía legislativa, en este caso con la supremacía de sus propias legislaturas locales sobre los ministros, el Parlamento y, finalmente, un rey que creían que estaba ejerciendo arbitrariamente y poder tiránico sobre ellos. El uso de este nombre también los conectó en espíritu a la larga lista de personas que se habían opuesto a las conspiraciones contra los derechos de los ingleses. El hecho de que George y sus ministros tuvieran la aprobación de su propia legislatura, y fueran ellos mismos defensores acérrimos de la supremacía legislativa, no fue algo que los whigs estadounidenses decidieran reconocer. De acuerdo con este punto de vista, después de 1775, los whigs estadounidenses etiquetaron como "tories" a quienes continuaron apoyando al rey. Los partidarios del rey se llamaban a sí mismos "Leales".