Wheeler, Earle G.

Wheeler, Earle G. (1908-1975), general, Ejército de Estados Unidos; presidente del Estado Mayor Conjunto (JCS), 1964–79. Gén. El mandato de Earle Wheeler como el principal oficial militar de la nación abarcó el apogeo de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam. El presidente Lyndon B. Johnson nombró a Wheeler presidente del JCS en julio de 1964 para suceder al general Maxwell Taylor. Wheeler supervisó y apoyó la expansión del papel militar estadounidense en el conflicto a mediados de la década de 1960, respaldando constantemente las solicitudes del comandante de campo de tropas adicionales y autoridad operativa. Preocupado de que la acumulación de Estados Unidos en Vietnam agotara las capacidades militares estadounidenses en otras partes del mundo, instó al presidente a movilizar las fuerzas de reserva estadounidenses. En febrero de 1968, después de la ofensiva Tet, Wheeler extrajo del general William C. Westmoreland, el comandante militar estadounidense en Vietnam, una solicitud para obtener unas 200,000 tropas terrestres adicionales movilizando fuerzas de reserva. Sin embargo, Wheeler tenía la intención de utilizar la mayoría de estas tropas para reconstituir una reserva general en los Estados Unidos. Su solicitud no fue aprobada y, junto con la ofensiva del Tet y los cambios en la opinión pública estadounidense, resultó finalmente en la decisión del presidente Johnson de reducir la escalada de la guerra.

Después de la elección del presidente Richard M. Nixon, Wheeler supervisó la implementación del programa de “vietnamización”, mediante el cual las fuerzas de Vietnam del Sur asumieron una responsabilidad cada vez mayor en la guerra a medida que se retiraban las fuerzas estadounidenses. Se retiró del ejército en julio de 1970 y murió en 1975.
[Ver también Reservas del Ejército y Guardia Nacional; Movilización; Guerra de Vietnam.]

Bibliografía

Herbert Y. Schandler, The Unmaking of a President: Lyndon Johnson and Vietnam, 1977.
Mark Perry, Cuatro estrellas, 1989.

Herbert Y. Schandler