Wetzell’s mills (o molino), carolina del norte

Molinos de Wetzell (o molino), carolina del norte. 6 de marzo de 1781. El día después de que el general Charles Cornwallis comenzara a retirarse del río Dan hacia Hillsboro, Carolina del Norte (17 de febrero de 1781), el general Nathanael Greene envió sus elementos de avanzada con la intención de hostigar a los británicos hasta que hubiera recibido refuerzos y pudiera enfrentar Cornwallis en una batalla campal. Las fuerzas opuestas se enfrentaron primero en Clapp's Mills, el 2 de marzo. A las 3 de la mañana del 6 de marzo, Cornwallis emprendió un movimiento mediante el cual esperaba sorprender al elemento de avanzada del coronel Otho Williams, que custodiaba una gran cantidad de alimentos en Wetzell's Mills en Reedy Fork, y atraer a Greene a un compromiso general. A las 8 am, los británicos se encontraban a dos millas del destacamento del coronel William Campbell de unas 150 milicias de Virginia cuando se detectó su presencia. Al enviar la Legión del Teniente Coronel Henry Lee y los dragones del Coronel William Washington para apoyar a Campbell, Williams comenzó a retirarse a lo largo de Reedy Fork desde su campamento en High Rock Ford hacia el vado en Wetzell's Mills.

La caballería del teniente coronel Banastre Tarleton y un millar de infantería de la brigada del teniente coronel James Webster (Vigésima tercera, Treinta y tres, Setenta y uno, Compañía de Infantería Ligera de la Guardia y algunos jägers) avanzaron agresivamente, mientras Cornwallis lo seguía con el cuerpo principal. . El coronel William Preston estaba al mando de una fuerza de cobertura de la milicia de Virginia mientras Campbell, Lee y Washington se retiraban a través del vado en Wetzell's Mills. Al ver que los británicos numéricamente superiores tenían demasiadas oportunidades para sacarlo de una posición defensiva a lo largo de Reedy Fork, Williams ordenó a Campbell, Lee y Washington que se demoraran el mayor tiempo posible en Wetzell's Mills mientras el resto del cuerpo ligero continuaba su retirada hacia Campamento de Greene. Se ordenó a la fuerza dilatoria que se retirara cuando se enfrentara al peligro de ser abrumada.

Lee envió una compañía de fusileros de Preston para cubrir el vado, desplegó a la infantería de la Legión en una línea paralela al arroyo y colocó a los hombres de Campbell y al resto de Preston en un bosque espeso de modo que su flanco izquierdo se uniera con el flanco derecho del Infantería de la Legión. La caballería de Lee estaba en la retaguardia donde podían proteger a los caballos de la milicia y también estar preparados para cubrir la retirada de la primera línea.

Los Guardias lideraron la Brigada Webster en un intento de forzar un cruce del arroyo en el vado. Cuando fueron rechazados por un disparo certero de los fusileros de Preston, Webster cabalgó para guiarlos al otro lado. Luego, la infantería británica irrumpió en el banco alto en el que se desplegaron los defensores, y la caballería de Tarleton atravesó el vado y se puso en posición de aislar a los estadounidenses si no se retiraban rápidamente. Cubierto por la caballería de la Legión, la fuerza de retraso se retiró cinco millas mientras los británicos mantenían la presión. Cornwallis luego aceptó el hecho de que su intento había fracasado y se retiró. Williams había podido extraer toda su fuerza de un ataque británico bien coordinado y llevarse todos los alimentos almacenados en Wetzell para que los usaran los continentales. Greene había llevado el cuerpo principal a la ferrería de Troublesome Creek.

Las pérdidas fueron alrededor de cincuenta muertos y heridos en cada lado. El siguiente encuentro entre Greene y Cornwallis fue el principal compromiso en el Palacio de Justicia de Guilford, el 15 de marzo de 1781.