Wessex, reino de

Wessex, reino de. Los orígenes del reino de Wessex son oscuros. La evidencia arqueológica muestra que las comunidades de colonos germánicos se establecieron en la región media del Támesis a finales del quinto y principios del sexto centavo. constituyó uno de los elementos principales, pero la evidencia literaria enfatiza un origen más al sur en el movimiento de Cerdic y sus sucesores a principios del siglo VI. desde una base en el área de Portsmouth hasta Hampshire y Wiltshire. La Isla de Wight y el valle de Meon en el este de Hampshire fueron colonizados por un pueblo de origen jutish. Wessex recibió forma histórica durante el reinado de Ceawlin (5–6), quien afirmó descender de Cerdic y fue descrito por Beda como bretwalda (señor supremo). En la batalla de Dyrham cerca de Bath en 6, obtuvo una victoria sobre los británicos que le dejó al mando de Bath, Cirencester y Gloucester. Su pueblo en esta etapa, o posiblemente solo el grupo gobernante, era conocido como el Cierto, sino también como los sajones occidentales para distinguirlos de los demás sajones que dieron sus nombres a Sussex, Middlesex y Essex. Aceptaron el cristianismo en el siglo VII. y se establecieron obispados (aparentemente representando la dualidad de los grupos predominantes) en Dorchester-on-Thames (634) y en Winchester (662). Bajo dos poderosos reyes, Cædwalla (685–8) e Ine (688–726), los sajones occidentales extendieron su control político sobre Devon y Somerset. Un elemento británico significativo de estatus legal reconocido sobrevivió en el reino. Ine murió en peregrinación a Roma y durante el resto del siglo VIII. Wessex jugó un papel subordinado a Mercia en los asuntos ingleses. El avivamiento llegó en el siglo IX. durante el reinado de Egbert (802-39). Después de su derrota de los mercianos en Ellendun en 825, la Crónica anglosajona se refirió a él como bretwalda y, de hecho, durante un breve período parece haber sido reconocido como señor supremo por todos los reinos ingleses, incluida Mercia (830-1). Esto no resultó ser permanente, pero el sureste y East Anglia continuaron reconociendo su señoría. La creación de un Wessex más grande, que implica el dominio efectivo de todas las tierras al sur del Támesis, puede atribuirse firmemente a su reinado. Su hijo Æthelwulf (839–58) y sus nietos, especialmente su nieto más joven, Alfredo el Grande (871–99), consolidaron el dominio de los sajones occidentales sobre Sussex, Surrey y Kent. Pero toda la estructura política de Inglaterra cambió en la segunda mitad del siglo IX. por las invasiones danesas. La heroica defensa de Alfred resultó en la paz de Wedmore (878) que dejó toda Inglaterra al norte y al este de Watling Street y el río Lea en manos danesas. Alfred recuperó Londres después de 886 y explotó hábilmente su posición como único representante efectivo superviviente de las antiguas dinastías dominantes inglesas. Hizo hincapié en los elementos de la realeza cristiana y el señorío legal sobre su propio pueblo, y lo extendió sobre los mercianos y sobre todo el inglés cristiano bajo el dominio danés. A partir de ese momento, la historia del reino de Wessex se pliega absolutamente en la historia del reino de Inglaterra. Los reyes y señores de la guerra daneses fueron conquistados gradualmente y sus territorios reabsorbidos en Inglaterra durante los reinados del hijo de Alfred, Eduardo el Viejo (899-924), y los nietos Athelstan (924-39), Edmund (939-46) y Edred (946-55). ). Después de 954 y la muerte de Erik Bloodaxe, el último gobernante escandinavo de York, tratamos con un reino unitario de Inglaterra. Razones intrínsecas dentro de Wessex explican por qué Wessex surgió como el núcleo de tal reino: mejores comunicaciones, mayor riqueza agraria, proximidad al continente, control del sureste con su potencial económico y político en Londres, Kent y Canterbury. La ventaja geográfica y estratégica llegó a Wessex por su distancia del principal ataque danés a través del Mar del Norte.

Henry Loyn