Wen-hsiang

El funcionario y estadista manchú Wen-hsiang (1818-1876) fue influyente en el cambio de política de China hacia Occidente en la década de 1860 y una figura destacada en el movimiento de auto-fortalecimiento.

Wen-hsiang nació el 16 de octubre de 1818 en Mukden en una familia manchú. Con la ayuda de su adinerado suegro, compró el rango de estudiante en la Academia Imperial en 1837. Aprobó los exámenes provinciales en Pekín en 1840, y cinco años más tarde obtuvo un chin-shih (el grado académico más alto).

Cuando los rebeldes Taiping avanzaron hacia Pekín en 1853, a pesar del pánico resultante, Wen-hsiang permaneció valientemente en su puesto de secretario en la Junta de Obras. Su conducta ejemplar lo llamó la atención de sus superiores y fue ascendido rápidamente. A fines de 1855 era supervisor en jefe de instrucción imperial, vicepresidente subalterno de la Junta de Ceremonias y, al mismo tiempo, gran consejero (uno de los cinco funcionarios que asesoraban diariamente al emperador como una especie de consejo privado).

Carrera oficial temprana

Cuando Tientsin cayó ante las fuerzas aliadas británicas y francesas en 1860, Wen-hsiang instó repetidamente al emperador Hsienfeng (que reinó entre 1851 y 1862) a permanecer en Pekín. Sin embargo, cuando el enemigo avanzó sobre la capital, prevalecieron otros consejos y el emperador huyó a Jehol. Wen-hsiang insistió en quedarse, sin embargo, y, junto con el príncipe Kung (el medio hermano del emperador) y Kuei-liang, recibió la orden de manejar las negociaciones de paz y mantener el orden en la ciudad. Los aliados ocuparon Pekín el 13 de octubre de 1860 y el 24 de octubre se ratificó el Tratado de Tientsin de 1858 y se firmó la Convención complementaria de Pekín. Las tropas extranjeras se retiraron el 5 de noviembre y poco después abandonaron China.

Los acontecimientos de 1860 hicieron ver a Wen-hsiang y al príncipe Kung la superioridad del poder militar occidental. El príncipe Kung, que anteriormente había sido rabiosamente antiextranjero, ahora dio un giro de XNUMX grados y llegó a respetar e incluso a admirar a los británicos. También descubrió que los extranjeros no tenían ningún diseño en territorio chino y, sorprendentemente, estaban dispuestos a compartir sus secretos militares ofreciéndose a ayudar a China a entrenar su ejército y fabricar armas al estilo occidental.

Aprender sobre y desde Occidente, que había sido defendido ya en 1839 por Lin Tse-hsü, ahora encontró el favor en la capital entre los principales ministros del estado. El príncipe Kung y Wen-hsiang, el 11 de enero de 1861, conmemoraron en el trono que se estableciera una nueva oficina para dirigir los asuntos exteriores y que hubiera un cambio general en la política de China hacia Occidente, basada en la paz a través de la diplomacia y el auto-fortalecimiento. .

Servicio diplomático

El nuevo Ministerio de Relaciones Exteriores se estableció formalmente el 11 de marzo de 1861 como Tsungli Yamen, con Wen-hsiang como ministro principal y, en ocasiones, como jefe interino. Aunque el príncipe Kung era el jefe nominal de Tsungli Yamen, él y Wen-hsiang trabajaron juntos tan estrechamente que es difícil determinar quién era realmente responsable de sus políticas. Sin embargo, para los extranjeros, Wen-hsiang llegó a ser conocido como "Sr. Tsungli Yamen". Debido a su honestidad (estaba orgulloso de ser pobre), franqueza, eficiencia e inteligencia, obtuvo los mayores elogios de toda la comunidad diplomática extranjera.

Entre 1861 y principios de la década de 1870, Tsungli Yamen promovió efectivamente la causa de la occidentalización y las relaciones pacíficas con los extranjeros. Como director de trabajo, Wen-hsiang, quien una vez se refirió a sí mismo como un burro pequeño que tira de una carga demasiado pesada, era responsable de su operación diaria, sus relaciones con diplomáticos extranjeros y, con el príncipe Kung, de sus políticas generales generales. Bajo su liderazgo, Tsungli Yamen promovió escuelas modernas; la T'ung-wen Kuan, que fue la primera escuela de idiomas extranjeros de China, se estableció en 1862 por recomendación de Wenhsiang: ciencia, industria y comercio occidentales. Wen-hsiang también sugirió inicialmente enviar a Anson Burlingame, el ex ministro de Estados Unidos en China, a las naciones occidentales como representante especial de China en 1868.

Como grandes consejeros, el príncipe Kung y Wen-hsiang pudieron proteger a los Tsungli Yamen de los ataques de los conservadores hasta aproximadamente 1869-1870, cuando el príncipe Kung fue severamente reprendido por la emperatriz viuda Tz'u-hsi, y cuando Li Hung- Chang, como superintendente de comercio de los puertos del norte, comenzó a eclipsarlo. Sin embargo, Wenhsiang, a pesar de sus múltiples otros deberes y una grave enfermedad en 1870, permaneció leal a los Tsungli Yamen hasta su muerte.

Otras lecturas

No hay ningún libro en inglés sobre Wen-hsiang. Las facetas de su carrera se tratan en Ssu-yu Teng y John K. Fairbank, La respuesta de China a Occidente (1954), y en Mary C. Wright, La última resistencia del conservadurismo chino (1957; ed. Rev. 1966). Una breve biografía de él aparece en la publicación de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, División Orientalia, Chino eminente del período Ch'ing, 1644-1912, editado por Arthur W. Hummel (2 vols., 1943-1944). □