Wellington, duque de (arthur wellesley)

Wellington, duque de (arthur wellesley) (1769–1852), general y político del ejército británico.

El duque de Wellington ha sido admirado mucho más por su mando del ejército británico que por su contribución a la política parlamentaria. Fue el general del ejército más venerado y respetado de Gran Bretaña durante el siglo XIX, pero también un primer ministro muy impopular. Nacido en Irlanda en la aristocracia angloirlandesa, Arthur Wesley (más tarde Wellesley) fue el tercer hijo sobreviviente de Garret Wesley, el primer conde de Mornington y Lady Anne. Las difíciles circunstancias económicas de su familia tras la temprana muerte de su padre en 1781, además de su pobre desempeño en Eton y en una academia militar francesa, empañaron sus perspectivas. Su hermano mayor ambicioso pero menos talentoso, Richard, lanzó la carrera militar de Wellington en 1787 obteniendo para él una comisión en el 73º regimiento.

Wellington comenzó en la parte inferior de las filas de oficiales, pero rápidamente se abrió camino transfiriéndose de regimiento en regimiento y sirviendo como ayudante de campo del teniente de Irlanda a partir de 1787. Con el estallido de la guerra entre Gran Bretaña y la Francia revolucionaria en 1793 llegó la primera prueba seria en el campo de batalla de Wellington. En 1794 navegó hacia los Países Bajos con el 33º regimiento, y aunque fue una campaña desastrosa, más tarde afirmó haber aprendido de los errores de sus comandantes. El éxito en el campo tendría que esperar a la India, donde sirvió desde 1797 hasta 1805. Obtuvo notables victorias en Mysore (1799), donde fue nombrado gobernador, y en Assaye (1803). Al mismo tiempo, obtuvo una valiosa experiencia en administración y diplomacia.

Aunque reconocido por su éxito militar en la India con el título de caballero, el mayor renombre de Wellington llegó durante las Guerras Napoleónicas, especialmente en la Península Ibérica, donde la ocupación militar de Napoleón provocó una profunda ira y resentimiento. Wellington llegó en 1808 para ayudar a los españoles y portugueses rebeldes. Expulsó a los franceses en Rolica y rechazó un ataque francés en Vimeiro, pero un oficial superior recién llegado le ordenó firmar un armisticio. La impopularidad en casa de la Convención de Cintra dio lugar a una investigación oficial, pero Wellington no sufrió daños graves. En 1809 estaba al mando en Portugal y en 1814 había expulsado a los franceses de España y de regreso a través de la frontera francesa. Una serie de importantes victorias, por ejemplo en Talavera (1809), Salamanca (1812) y Vitoria (1813), lo catapultó a la condición de héroe de guerra y le valió los títulos de duque y mariscal de campo. El éxito militar de Wellington se puede atribuir a su asombroso dominio de las tácticas defensivas, su atención a las líneas de suministro y su capacidad para actuar con decisión bajo presión. Cuando terminaron las guerras napoleónicas, fue nombrado embajador en la restaurada corte borbónica y se desempeñó como delegado en el Congreso de Viena, pero fue llamado al ejército cuando Napoleón escapó de Elba. Wellington y Napoleón se enfrentaron por primera y última vez en la batalla de Waterloo el 18 de junio de 1815. Napoleón sufrió una terrible derrota después de que los prusianos, comandados por Gebhard von Blücher, se unieran a las maltratadas pero inflexibles tropas de Wellington.

Al mando del ejército de ocupación en Francia hasta 1818, Wellington nunca libró otra batalla militar, solo política. Su carrera política comenzó temprano. Representó a Trim en el Parlamento irlandés (1790-1797) y se desempeñó como miembro del Parlamento (MP) de Rye (elegido en 1806) y secretario en jefe de Irlanda (1807-1809). Cuando regresó de Francia, se unió al gabinete de Lord Liverpool (Robert Banks Jenkinson; 1770–1828) como maestro general de artillería (1818–1827). Mientras se colocaba por encima de la política de partidos, estaba firmemente alineado con los conservadores. Desconfiaba del ala liberal del partido, pero era más pragmático y menos reaccionario que los ultra conservadores. Por lo tanto, se opuso a la expansión de la democracia, pero se retiró de posiciones arraigadas en aras del orden político. Este pragmatismo ayuda a explicar por qué durante su mandato como primer ministro (1828-1830) se promulgaron reformas progresistas, incluida la derogación de las Leyes de Prueba y Corporación (1828) y la aprobación de la Emancipación Católica (1829), que en conjunto abrieron el cargo político a Disidentes protestantes y católicos romanos.

El error político más costoso de Wellington fue negarse a transigir sobre la reforma parlamentaria y la expansión del electorado, lo que llevó al poder a la oposición Whigs. Wellington continuó siendo políticamente activo, sirviendo en el gabinete de Robert Peel como secretario de Relaciones Exteriores (1834–1835) y ministro sin cartera (1841–1846). Aunque su oposición a la reforma parlamentaria empañó su reputación pública, en el momento de su muerte había recuperado su estatus de anciano estadista desinteresado, lo que un funeral de estado, un entierro en la catedral de San Pablo y numerosas estatuas públicas dejan muy claro.