Weizsäcker, Richard von (n. 1920)

Político alemán.

Richard Freiherr von Weizsäcker nació el 15 de abril de 1920 en Stuttgart, Alemania. Ernst von Weizsäcker, su padre, se desempeñó como diplomático en el servicio exterior alemán y más tarde se convirtió en secretario de Estado bajo el ministro de Relaciones Exteriores nazi Joachim von Ribbentrop. Por lo tanto, el joven Weizsäcker creció en varios lugares diferentes (incluidos Copenhague, Berlín y Berna) antes de graduarse de la escuela primaria en Berlín-Wilmersdorf en 1937. Después de un año de estudios en el extranjero (en Oxford y Grenoble) y otro de Reichsarbeitsdienst (Servicio de trabajo del Reich), ingresó en el ejército alemán, participando en la campaña de la Alemania nazi contra Polonia en septiembre de 1939 y contra la Unión Soviética en junio de 1941. Era un oficial de estado mayor de su regimiento de infantería, que tenía una reputación particular por sus fuerzas prusianas. -tradición conservadora y donde fue presentado a varios de los conspiradores del fallido golpe de Estado contra Adolf Hitler el 20 de julio de 1944.

Después de la guerra, Weizsäcker regresó a la vida civil en 1945, estudiando derecho en la Universidad de Göttingen. Interrumpió sus estudios en 1947 y 1948 para servir como Defensor auxiliar (asistente del abogado defensor) en el juicio en Nuremberg que involucró a su padre y otros miembros del servicio exterior nazi. Esta fue una oportunidad para obtener información detallada sobre el alcance y los motivos de los responsables del Holocausto y los crímenes de guerra cometidos por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Después de completar sus estudios en Gotinga en 1950, comenzó su carrera en una de las empresas industriales más importantes del valle del Ruhr, Mannesmann AG. En 1957, después de recibir su Ph.D. En derecho, pasó a la oficina ejecutiva del banco privado de la familia de su esposa, los von Waldthausens, y luego trabajó en la empresa química Boeringer.

Habiéndose afiliado al partido Unión Demócrata Cristiana (CDU) en 1954 y con el apoyo del joven Helmut Kohl, entonces líder de la Democracia Cristiana en Renania-Palatinado, Weizsäcker hizo de la política su actividad a tiempo completo desde 1966 en adelante, primero como miembro de Ejecutivo nacional de la CDU y, a partir de 1969, miembro del Bundestag. Después de un interludio como alcalde gobernante de Berlín Occidental entre 1981 y 1984, Weizsäcker fue elegido presidente de Alemania Occidental por la Asamblea Federal en 1984, alcanzando el cargo estatal más alto de la República Federal, aunque con funciones predominantemente ceremoniales. Durante una ceremonia en el Bundestag para conmemorar el cuadragésimo aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial, pronunció un discurso sobre la responsabilidad de Alemania en el tratamiento de los crímenes cometidos en nombre de Alemania bajo la dictadura nazi en Europa. Por lo tanto, fue responsable de una de las contribuciones más importantes a una nueva cultura de la memoria histórica y el trato con el pasado en la Alemania de posguerra. Después de terminar dos mandatos como presidente federal en 1994, Weizsäcker siguió participando activamente en la esfera pública alemana como orador y comentarista y es ampliamente reconocido como una autoridad en cuestiones de ética política y moral.

La carrera y los compromisos de Weizsäcker estuvieron marcados tanto por la larga dedicación de su familia al servicio público y la vida académica como por su profundo conocimiento de las élites alemanas durante el período nazi y la temprana República Federal. Hermano de uno de los principales físicos de su época, Carl Friedrich von Weizsäcker, que había dirigido investigaciones en física atómica en nombre del régimen nazi, e hijo de un diplomático de alto rango del servicio exterior bajo Hitler, Richard von Weizsäcker se enfrentó a la necesidad de "aceptar el pasado" a través de su experiencia dentro de su familia cercana. Sin embargo, a lo largo de su carrera profesional temprana fuera de la política de partidos, ganó un perfil de personalidad particularmente independiente y de mentalidad liberal dentro de la corriente conservadora de su tiempo. Por lo tanto, no fue una sorpresa que él fuera el portavoz de una minoría de demócratas cristianos que apoyaban al canciller Willy Brandt. Ostpolitik, y que podría ganar una gran popularidad en cargos públicos. El discurso seminal de Weizsäcker el 8 de mayo de 1985 reflejó un consenso nuevo y creciente en la sociedad de Alemania Occidental tanto para reconocer la amplia participación de la sociedad alemana en los crímenes nazis como para reevaluar críticamente los fracasos en el tratamiento del pasado nazi durante las primeras décadas de la posguerra. Popularizó una interpretación del final de la Segunda Guerra Mundial que ve el 8 de mayo de 1945 retrospectivamente como un día de derrota. e de liberación de la guerra y la tiranía. Asimismo, promovió una comprensión más amplia de las nociones de "víctimas" de la guerra y del nazismo, que hasta entonces había estado limitada por prejuicios anticomunistas y conservadores. Desde el discurso seminal de Weizsäcker, se ha hecho evidente que el público alemán tenía que reconocer que no solo los judíos europeos y los combatientes de la Resistencia políticamente "aceptables", sino también los romaníes y sinti (el término no derogatorio para los gitanos), los comunistas, los homosexuales, los desertores, los disidentes religiosos, las personas discapacitadas, los llamados asociales, los prisioneros de guerra soviéticos y los trabajadores forzosos fueron víctimas de crímenes perpetrados en nombre de Alemania.