Weininger, otto

Weininger, otto (1880-1903), escritor austríaco.

Otto Weininger es una figura notoria en la historia europea moderna, en gran parte debido a su único libro, Género y carácter: una investigación de principios (1903; Sexo y carácter: Una investigación de principios), un voluminoso tratado que "probó" que las mujeres y los judíos no poseían un yo racional y moral y, por lo tanto, no merecían ni necesitaban la igualdad con los hombres arios o incluso la simple libertad. Escritores y pensadores tan diferentes como Franz Kafka (1883-1924), Ludwig Wittgenstein (1889-1951), Karl Kraus (1874-1936), James Joyce (1882-1941), Robert von Musil (1880-1942), Elias Canetti ( 1905-1994), Günter Grass (n. 1927) y Germaine Greer (n. 1939) quedaron impresionados, aunque no necesariamente persuadidos, por la visión racista y misógina del mundo de Weininger.

Otto Weininger nació el 3 de abril de 1880 en una familia judía de Viena, el segundo hijo y el hijo mayor de Adelheid Frey (1857-1912) y Leopold Weininger (1854-1922). Después de graduarse de la escuela secundaria en 1898, se matriculó en la facultad de filosofía de la Universidad de Viena, donde asistió a conferencias sobre lógica, psicología experimental, pedagogía, historia de la filosofía y una amplia gama de temas científicos y médicos. Sus amigos lo recordaban como un joven serio y sombrío que despreciaba las actividades alcohólicas y lúbricas de los estudiantes universitarios promedio y pasaba sus horas libres discutiendo "los temas filosóficos más difíciles".

En 1900, el amigo de Weininger, Hermann Swoboda, se embarcó en el psicoanálisis con Sigmund Freud (1856-1939), quien le dijo que todos los seres humanos eran en parte hombres y en parte mujeres, o "bisexuales". Swoboda comunicó la observación de Freud a Weininger, quien, animado por esta idea, decidió inmediatamente escribir una monografía sobre sexualidad titulada Eros y psique: un estudio biológico-psicológico (Eros y psique: un estudio biopsicológico). Eventualmente desarrolló este tratado, que argumentaba que los seres humanos eran andróginos tanto en sus cuerpos como en sus mentes, en un Ph.D. disertación bajo la supervisión del destacado filósofo Friedrich Jodl. Fue terminado en 1902 y publicado al año siguiente por la reconocida firma de Wilhelm Braumüller como Género y carácter: una investigación de principios.

Sin embargo, mucho antes de terminar la disertación, Weininger se había preocupado cada vez más por la filosofía kantiana, el "judaísmo", "la cuestión de la mujer" y las deficiencias de la psicología experimental moderna. Un proyecto que había comenzado argumentando la ambigüedad de la diferencia sexual se convirtió así en un texto algo heterogéneo que todavía estaba organizado en torno a la noción de diferencia sexual, pero ahora incluía largas y densas discusiones sobre el lugar de la mujer en el universo, el carácter masculino del genio, la naturaleza. del judío, y la contaminación de la razón, el pensamiento y el arte modernos por el afeminamiento. Esto no era tan excéntrico como podría parecer: los significados de la feminidad (y, de hecho, del género mismo) estaban en el corazón mismo de los debates de principios del siglo XX sobre la naturaleza y el futuro de la civilización, para tratar con la ex era para hacer frente a este último y viceversa. La mujer, concluyó Weininger, era amoral, desalmada y absoluta y omnipresente sexual; el judío era en gran parte similar. El hombre, por otro lado, era microcósmico y proteico: el genio, la moralidad y la creatividad eran siempre exclusiva y necesariamente masculinos. Muchos de estos argumentos se vincularon (o se enmarcaron en respuesta a) teorías científicas y médicas contemporáneas de la sexualidad y la psicología, y se documentaron en un enorme aparato crítico.

El libro atrajo poca atención después de su publicación, pero luego su autor, que regresaba profundamente deprimido de unas vacaciones, se suicidó en la casa donde había muerto Beethoven. Este dramático suicidio impulsó las ventas de Género y carácter, y algunos de los borradores y aforismos de Weininger fueron recogidos apresuradamente por sus amigos y publicados como Sobre las últimas cosas (Sobre las últimas cosas). Reseñas de Género y carácter apareció en profusión, la vida de Weininger fue estudiada minuciosamente por psiquiatras y su trabajo fue defendido por el crítico cultural más belicoso de Viena, Karl Kraus. Aunque no era un misógino directo, Kraus apoyó firmemente los puntos de vista de Weininger sobre la sexualidad dominante de la mujer y compartió sus ansiedades sobre la degeneración de la civilización occidental. Después de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, los estudiosos han tendido a acercarse Género y carácter como depósito enciclopédico del pensamiento racista y misógino fin-de-siècle. Mientras que algunos continúan enfocándose en los propios prejuicios de Weininger en relativo aislamiento, la mayoría ahora usa Género y carácter explorar las ansiedades raciales y sexuales que dominaban el mundo en el que se escribió el libro y en el que buscaba influir.