Webb, Thomas

Webb, Thomas. (1725-1796). Evangelista y oficial británico. Nacido en Inglaterra el 31 de mayo de 1725, Webb se convirtió en intendente del cuadragésimo octavo regimiento el 29 de octubre de 1754, y fue ascendido a teniente el 9 de noviembre de 1755. Después de servir en el sitio de Louisburg en 1758, resultó gravemente herido en la batalla. de Montmorency el 31 de julio de 1759. Se instaló en Albany, se casó con una mujer estadounidense y escribió Tratado militar sobre los nombramientos del ejército (1760). Este pequeño libro señaló las dificultades de suministrar a las tropas suficientes armas en América y la insuficiencia de las armas británicas para ese servicio, recomendando armas más ligeras. Después de la muerte de su esposa, Webb regresó a Gran Bretaña para vender su comisión, cayendo en una depresión que terminó con una visión de Cristo en marzo de 1765. Al convertirse en un itinerante metodista, viajó por Inglaterra y Nueva York con su uniforme británico, empleando su personalidad militar. y retórica al máximo efecto. Su estilo vigoroso atrajo la atención y el dinero, este último ayudó a construir iglesias en la ciudad de Nueva York, Filadelfia, Baltimore y Nueva Jersey. También despertó mucho escepticismo en aquellos, como Charles Wesley, que pensaban que sus historias eran inverosímiles y sus visiones un poco inquietantes. Webb era un corresponsal habitual del conde de Dartmouth y mantenía informado al secretario colonial de los acontecimientos en América. Estos intercambios llevaron a que Webb fuera arrestado bajo sospecha de espionaje y fue encarcelado en Bethlehem, Pennsylvania. La segunda esposa de Webb, Grace Gilbert, persuadió personalmente al general Washington para que liberara a su esposo con la condición de que regresara a Inglaterra, lo que él y su familia hicieron en agosto de 1778. Webb continuó predicando en Inglaterra y finalmente se estableció en Bristol, donde murió el 20 Diciembre de 1796.

Bibliografía

Baker, Frank. De Wesley a Asbury: estudios sobre el metodismo americano temprano. Durham, Carolina del Norte: Duke University Press, 1976.