Webb, frank j.

Marzo
7 de mayo de 1894

El novelista, periodista y educador Frank Johnson Webb recibió su nombre de un líder de orquesta negra internacionalmente popular en Filadelfia. Su orgullosa y esforzada familia aparentemente le proporcionó una educación clásica. En 1845 Webb se casó con Mary E., la hija igualmente educada de un esclavo fugitivo de Virginia y un noble español de renombre. Antes de que Frank y Mary lanzaran sus carreras artísticas, el negocio de diseño de ropa y telas de Filadelfia de los Webb fracasó en 1854, a pesar de ganar premios en Filadelfia por sus productos a principios de la década de 1850.

A principios de la primavera de 1855, Mary se propuso convertirse en una lectora dramática con Frank como su gerente. Obtuvo el aliento y la ayuda de entrenamiento de Harriet Beecher Stowe, quien dramatizó selecciones de La cabaña del tío Tom precisamente para María. John Greenleaf Whittier, Henry Wadsworth Longfellow y otros elogiaron sus esfuerzos. Hasta mayo de 1856, actuó desde Washington, DC hasta Cleveland, Ohio. Casi en todas partes, sin embargo, los Webb enfrentaron restricciones raciales y condescendencia. Frank se pronunció pública e independientemente a favor de la emigración negra y el entrenamiento marcial. En septiembre de 1855, los Webb buscaron un pasaje a Brasil, pero se les negó porque, como dijo Mary en una carta privada, su esposo era "algo más moreno" que ella.

Creyendo que podrían ser tratados mejor en Inglaterra, animaron a Stowe a escribir introducciones y fueron bien recibidos allí por la nobleza amistosa en julio de 1856. Las lecturas de Mary y la novela innovadora y bien escrita de Frank Los Garies y sus amigos, publicado en Londres en septiembre de 1857, ambos disfrutaron de críticas generalmente positivas. Las modestas aventuras del héroe negro de la novela, Charlie Ellis, y las de sus compañeros mestizos en la racista Filadelfia y sus alrededores sugieren las propias experiencias del autor. El apresurado prefacio de Stowe pudo haber alentado las ventas, pero no arrojó ninguna luz sobre la novela o su autor poco conocido. Para ese septiembre también se había notado la tisis de Mary; los Webb fueron al sur de Francia por su salud hasta enero de 1858. Entonces, amigos ingleses consiguieron un puesto de oficinista en la oficina de correos de Frank en Kingston, Jamaica.

A pesar de sus éxitos en inglés, la breve parada de la pareja en Filadelfia antes de dirigirse a Jamaica fue decepcionante. Una lectura dramática no contó con mucha asistencia y ningún estadounidense se ofreció a publicar la novela de Frank. Stowe los abandonó. Escribió a sus amigos que había estado "agotada" al intentar guiar a los Webb y otros afroamericanos en Inglaterra. Ningún inglés había notado esta carga, ni tampoco la hermana de Stowe, que admiraba el refinamiento de los Webb.

En marzo, los Webb se mudaron a Jamaica, donde Mary murió en junio de 1859. Cinco años más tarde, Frank se casó con la jamaicana Mary Rosabell Rodgers, y juntos tuvieron seis hijos. En 1869 se trasladó a Washington, DC, trabajó como secretario de la Oficina de Freedman, estudió derecho en la Universidad de Howard y contribuyó con dos historias con personajes masculinos como el héroe de su novela más refinado, pero blanco; tres breves comentarios en defensa de la raza; y dos poemas de amor. También intentó, sin éxito, encontrar un editor para otra novela.

A fines de 1870, la familia Webb reunida se mudó a Galveston, Texas. Frank editó y publicó el asertivamente negro Republicano de Galveston periódico de enero a agosto de 1871. Entre 1872 y 1878 trabajó en una oficina de correos y se esforzó por crear un Partido Republicano que respetara a los negros. Desde 1881 hasta 1894 fue maestro y se desempeñó como director de escuela secundaria durante los años que le quedaban. Su esposa dio una conferencia y escribió artículos sobre la carrera. Su hijo mayor también fue escritor y periodista.

Bibliografía

Crockett, Rosemary F. "'Los Garies y sus amigos': un estudio de Frank J. Webb y su novela". Doctor. diss., Universidad de Harvard, 1998.

Gardner, Eric, "'Un caballero de cultivo y refinamiento superiores': Recuperando la biografía de Frank J. Webb". Revista afroamericana 35 (2001): 297 – 308.

todo y. Austin (1996)
Actualizado por el autor 2005