Ward, artemas

Ward, artemas. (1727-1800). Político estadounidense y general continental. Massachusetts. Artemas Ward nació en Shrewsbury, Massachusetts, y se graduó de Harvard College en 1748. Abrió una tienda minorista en su ciudad natal, se casó y se convirtió en una figura prominente en los asuntos políticos y judiciales locales. Nombrado mayor en el regimiento de la milicia local el 28 de enero de 1755, Ward se presentó con sus hombres en agosto de 1757 cuando los franceses tomaron Fort William Henry a la cabeza del lago George. Al año siguiente fue nombrado mayor en el regimiento provincial de Massachusetts del coronel William Williams, fue ascendido a teniente coronel el 3 de julio de 1758 y cinco días después participó en el desastroso ataque de James Abercromby contra Ticonderoga. Regresó de esa campaña con su salud permanentemente deteriorada.

Partidario fuerte y vocal de los derechos coloniales, trabajó con Samuel Adams y otros líderes para oponerse a la Ley del Timbre en 1765. En represalia, el gobernador real, Francis Bernard, lo destituyó del cargo de coronel del regimiento de milicias local al que había estado nombrado el 1 de julio de 1762. A partir de ese momento, Ward fue un líder principal de la resistencia en el condado de Worcester. Creía que la Providencia había bendecido a Massachusetts y sus habitantes como el pueblo elegido, y que las políticas británicas estaban interfiriendo con esa feliz relación. El Congreso Provincial de Massachusetts lo nombró general de brigada el 26 de octubre de 1774 y lo ascendió a general de división mayor el 15 de enero de 1775. Enfermo en la cama cuando recibió la noticia de la alarma de Lexington (19 de abril), cabalgó al amanecer del día siguiente para asumió el mando de las fuerzas alrededor de Boston y dirigió las operaciones hasta que llegó Washington el 2 de julio. El 19 de mayo el congreso provincial nombró a este hombre de aspecto severo, de mediana estatura, corpulento de cuerpo y de habla lenta (Freeman, George Washington, III, pág. 477), como comandante en jefe del ejército de Massachusetts. En ese puesto, Ward también ejercía una autoridad de coordinación significativa sobre los contingentes de otras colonias. Involucrado en la planificación de la ocupación de la península de Charlestown a mediados de junio de 1775, canalizó hábilmente a hombres y material a la batalla de Bunker Hill (17 de junio) desde su cuartel general en Cambridge.

El mismo día, en Filadelfia, el Congreso Continental nombró a Ward como el mayor general del ejército continental, solo superado por George Washington como comandante en jefe. Washington y Ward tenían una relación laboral a veces tensa. Aunque Washington colocó a Ward al mando del importante ala derecha del ejército estadounidense en Roxbury, es comprensible que Ward se sintiera decepcionado por haber sido reemplazado como comandante en jefe. También le molestaba la evidente convicción de Washington de que las tropas del ejército de Boston, incluidas las de Massachusetts, dejaban algo que desear en cuanto a competencia militar.

Después de que los británicos fueron evacuados de Boston, Ward presentó su renuncia (22 de marzo), la retiró y luego la volvió a presentar el 12 de abril. El 23 de abril, el Congreso lo aceptó con poca apariencia de desgana, pero a petición de Washington, Ward mantuvo su cargo hasta finales de mayo, hasta que se resolviera el problema de un reemplazo. Las tensiones estallaron cuando Washington le escribió a Ward que le habían informado que las tropas que realizaban tareas de avanzada en Bunker Hill y Dorchester Neck estaban siendo eximidas de trabajar en las fortificaciones de la ciudad. Ward respondió el 9 de mayo que esta información era una "falsedad perjudicial" y se quejó de que "debido a que 1,500 hombres no podían deshacerse de las obras tan rápido como lo habían hecho 6,000 o 7,000 en el pasado, a algunos les pareció una demora inexplicable". Cuando se enteró de que Ward había retirado su renuncia original, Washington le escribió a Charles Lee que probablemente Ward quería quedarse junto al "humo de su propia chimenea". Las autoridades de Massachusetts habían comenzado a indicar cierta insatisfacción con el desempeño de Ward, y cuando se informó de esto a Washington, preguntó (13 de mayo): "Si se considera que el general W es una persona inapropiada para comandar cinco regimientos en un campamento o guarnición pacífica ... ¿por qué estaba nombrado para el primer comando militar en el gobierno de Massachusetts? " Después de renunciar a la responsabilidad directa de la defensa de Boston, Ward permaneció como comandante del Departamento del Este hasta que William Heath lo sucedió el 20 de marzo de 1777.

Ward siguió siendo un líder importante en el gobierno civil de Massachusetts, en la medida en que su mala salud se lo permitía. Fue miembro del Consejo Ejecutivo (1778 y 1780-1782), delegado del Congreso Continental (1780-1781) y miembro de la legislatura estatal (1782-1787). Se opuso firmemente a la rebelión de Shays, hasta el punto de comparecer ante bayonetas insurgentes el 5 de septiembre de 1786 en un intento fallido de mantener abiertos los tribunales del condado de Worcester. Federalista, se sentó en la Cámara de Representantes desde 1791 hasta que una enfermedad lo obligó a renunciar en 1795. Murió en su casa (todavía en pie) en Shrewsbury, Massachusetts.

De este yanqui austero y poco comprensivo que bien podría haber tenido la tarea de Washington, Douglas S. Freeman tiene este epitafio: "Quizás merecía más crédito del que recibió. Mantuvo al ejército unido frente a Boston hasta que llegó Washington, y después de eso, sin embargo mucho se sintió agraviado, no se sumó a las dificultades de su sucesor organizando a los descontentos "(George Washington, III, pág. 495a). Los artículos de Ward se encuentran dispersos entre la Sociedad Histórica de Massachusetts, los Archivos del Estado de Massachusetts y la Sociedad Anticuaria Estadounidense.