Wallenstein, awe von (originalmente Waldstein; 1583-1634)

Wallenstein, awe von (originalmente Waldstein; 1583-1634), noble, soldado y estadista bohemio que desempeñó un papel importante en la Guerra de los Treinta Años (1618-1648). Albrecht Wenzel Eusebius von Wallenstein nació en Bohemia (hoy República Checa). Dada una educación protestante, se convirtió al catolicismo en 1606. En 1609, su confesor jesuita arregló su matrimonio con una viuda adinerada que podría haber sido unos diez años mayor que él. Cuando ella murió en 1614, heredó todas sus propiedades. Durante la rebelión de Bohemia que comenzó en 1618, permaneció leal al gobernante, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Fernando II (gobernó entre 1619 y 1637), y se benefició enormemente de la victoria de este último sobre los rebeldes. Fue nombrado gobernador del reino de Bohemia y compró un gran número de propiedades confiscadas de modo que llegó a poseer la mayor parte del noreste de Bohemia. Estas propiedades se consolidaron en Friedland, de la que se convirtió en duque en 1623.

En 1625, cuando el emperador decidió formar un ejército propio para contrarrestar la amenaza de Christian IV de Dinamarca (gobernó entre 1596 y 1648), Wallenstein fue la elección obvia para ser comandante en jefe; fue nombrado el 7 de abril. A menudo se dice que levantó y pagó este ejército a sus propias expensas, y ciertamente hay algo de cierto en ello: pudo reunir una fuerza de más de 24,000 sin recurrir al tesoro imperial. Su gran riqueza personal y su capacidad para obtener préstamos eran factores importantes, pero el objetivo principal de Wallenstein era mantener sus fuerzas con requisas de cualquier territorio que ocuparan. También utilizó su ducado de Friedland como fuente de suministros.

Durante la fase danesa de la guerra (1625-1629), Wallenstein disfrutó de un considerable éxito militar. Derrotó al comandante protestante, el conde Ernst de Mansfeld, en Dessau en 1626, ya principios de 1627 marchó hacia Holstein y Jutlandia (el continente danés) antes de girar al este hacia Mecklemburgo y Pomerania. Los duques de Mecklenburg habían apoyado a Christian IV, por lo que el emperador les privó de sus títulos, transfirió sus propiedades confiscadas a Wallenstein (febrero de 1627) y al año siguiente lo convirtió en el único duque de Mecklenburg (enero de 1628). Este movimiento arbitrario causó cierta inquietud entre todos los gobernantes hereditarios.

La campaña de 1628 fue anticlimática. La derrota total de Dinamarca resultó ser imposible: aunque el emperador nombró a Wallenstein "General de los mares oceánicos y bálticos" en febrero de 1628, sin una flota las islas danesas estaban fuera de su alcance. Intentó capturar el puerto de Stralsund en el verano de 1628 (mayo-julio), pero sin éxito. Aunque derrotó a Christian nuevamente en Wolgast en septiembre, Wallenstein advirtió al emperador que si no se hacía la paz, Suecia podría emprender una intervención completa. También advirtió que el costo de mantener su ejército de 100,000 efectivos estaba colocando una carga intolerable sobre los estados del norte de Alemania. Se hizo la paz en Lübeck (julio de 1629).

El éxito de Wallenstein y sus exacciones financieras de amigos y enemigos por igual crearon un enorme resentimiento y, con la llegada de lo que se pensaba que era la paz, los príncipes se volvieron contra él en la Dieta Electoral de Ratisbona y solicitaron formalmente su destitución el 16 de julio de 1630. Sorprendentemente, Ferdinand accedió a cumplir; el general fue destituido el 13 de agosto. Igualmente sorprendente fue el hecho de que Wallenstein también cumpliera. De hecho, parecería que había llegado a sentir que el mantenimiento de un ejército tan grande era insostenible y recibió con alivio el final de su responsabilidad. Aunque hay algunos indicios de que Fernando había llegado a desconfiar de su general, su destitución privó al emperador del poder militar justo cuando se enfrentaba a la invasión del rey sueco Gustavo II Adolfo.

El éxito de Gustavus II Adolphus en 1631 obligó al emperador a retirar a Wallenstein, y fue nombrado comandante en jefe (con poderes considerables) una vez más en abril de 1632. Aunque no salió victorioso en la batalla de Lützen en noviembre, la muerte del El rey sueco en esa batalla creó una nueva situación política. Sorprendentemente, Wallenstein no pasó a la ofensiva, sino que trató de llevar a cabo negociaciones con todas las partes interesadas en un esfuerzo por traer la paz (y probablemente para obtener territorio y títulos para él). Sin embargo, su independencia, su presunto engaño, su dependencia de las predicciones astrológicas y su comportamiento extraño (se afirmó que al llegar a cualquier pueblo ordenaba que mataran a todos los perros y gatos porque no le gustaba el ruido que hacían) socavó su credibilidad ante todos. A estas alturas se había convertido en un lastre para el emperador, que lo veía como un conspirador traidor (y prescindible ahora que la ayuda española era inminente). En consecuencia, en enero de 1634 ordenó la captura (o liquidación) de Wallenstein, y al mes siguiente fue asesinado por un inglés, un irlandés y un escocés.

Wallenstein fue el empresario militar más importante de la Guerra de los Treinta Años, y su supuesta traición y asesinato han eclipsado el considerable éxito que tuvo en su primer mandato como general imperial (1625-1630), cuando elevó al emperador al cenit de su poder. Una figura enigmática, su vida se convirtió en el tema de una trilogía dramática del poeta alemán Johann Christoph Friedrich von Schiller.