Walker, timoteo (1806-1856)

Educador y publicista

El trasplante. Timothy Walker tipificó la difusión de los valores de Nueva Inglaterra y Nueva Inglaterra en el Viejo Noroeste. Un descendiente directo del élder William Brewster del MayflowerWalker nació en el condado de Middlesex, Massachusetts, en 1806. Entró en la Universidad de Harvard a la edad estándar de dieciséis años y se graduó en 1826 como líder de su clase. Durante los siguientes tres años enseñó matemáticas en la famosa escuela Round Hill de George Bancroft en Northampton, Massachusetts, y escribió artículos para la Revisión norteamericana así como un libro de texto de geometría. En 1829 se incorporó a la primera promoción que asistió a la Facultad de Derecho de Harvard tras la reorganización que acompañó al nombramiento de Joseph Story en la facultad. Después de un año de instrucción se mudó a Cincinnati, Ohio, entonces la Capital de Occidente en rápido crecimiento y uno de los entornos intelectuales más emocionantes del país.

Cincinnati Un niño característico de los puritanos, Walker ejerció la abogacía en Ohio durante solo dos años antes de unirse a un juez local para establecer una pequeña escuela de derecho privada. En 1835, la escuela se afilió a Cincinnati College; como Facultad de Derecho de la Universidad de Cincinnati, sería la cuarta facultad de derecho más antigua del país (detrás de William y Mary, Harvard y Yale) un siglo y medio después. Para 1850, la lectura asignada incluía la de James Kent Comentarios sobre la ley estadounidense (1826-1830), William Blackstone Comentarios sobre las leyes de Inglaterra (1765-1769) y tratados sobre pruebas, equidad, defensa y derecho mercantil. La pieza central del plan de estudios fueron las conferencias de Walker, que publicó en 1837 como Introducción a la ley estadounidense y dedicado a su mentor Story. La descripción general reflejó el objetivo de Walker de proporcionar "un primer libro sobre la ley de este país" útil para los estudiantes más que para los profesionales. Renunciando a cualquier originalidad, profundidad o erudición, trató de proporcionar una revisión clara y concisa de las diversas ramas del derecho, con orientación para un mayor aprendizaje. El trabajo de Walker llenó hábilmente un vacío en la literatura (una generación más tarde, Oliver Wendell Holmes Jr. lo llamaría la mejor introducción general que encontró como estudiante) y el libro permaneció impreso a lo largo de once ediciones hasta principios del siglo XX.

Reforma Editor. En 1843 Walker estableció el Revista de derecho occidental, que de inmediato se convirtió en una de las publicaciones legales más importantes del país. Al igual que otras publicaciones periódicas legales de la época, buscaba satisfacer las necesidades cotidianas de los profesionales; el advenimiento de las revistas académicas de derecho atendidas por estudiantes permaneció en un futuro lejano. Además de presentar informes de casos recientes y otra información básica, Walker hizo el Revista de derecho occidental una voz influyente en nombre de varias reformas. Abogó por la codificación en la misma línea que Kent y Story, como una racionalización del derecho consuetudinario para asegurar las innovaciones recientes y lograr la eficiencia. Preocupado por el argumento jacksoniano de que la codificación frenaría a una élite profesional privilegiada, Walker advirtió que “el espíritu del momento es un espíritu de radicalismo; un espíritu de autosuficiencia, que considera la sabiduría y la experiencia del pasado es un mero polvo seco ". Walker igualmente buscó seguir un curso moderado al pedir la expansión de los derechos de la mujer a poseer propiedades y hacer contratos, mientras se oponía a la extensión del sufragio o los derechos de los cargos públicos porque “la participación general de ese sexo en los asuntos políticos, no podía tener otro efecto que para transformarlas en una raza de Amazonas ”.

Más allá del asentamiento. A medida que Cincinnati maduraba, la Revista de derecho occidental bajo el liderazgo de Walker siguió siendo un foro vital para la discusión de aspectos sociales y económicos de la ley como el poder de las corporaciones ferroviarias para condenar la propiedad privada, los méritos de establecer una institución para delincuentes juveniles en una ciudad populosa y la disposición de la vasta, dominio sin resolver propiedad del gobierno federal. Cuando Ohio se dividió en dos distritos judiciales federales en 1855, Walker fue designado para redactar las reglas de práctica para los tribunales del nuevo distrito sur. Después de un accidente de carruaje más tarde en el mismo año, murió en su casa en Cincinnati.