Waldeck-Rousseau, René

WALDECK-ROUSSEAU, RENÉ (1846-1904), primer ministro de Francia (1899-1902) y una figura central en la campaña para separar Iglesia y Estado.

Pierre-Marie-René Waldeck-Rousseau nació en el oeste de Francia, hijo de un abogado de Nantes que sirvió en la Asamblea Constituyente de 1848 que estableció la Segunda República. Siguió la carrera de su padre, pero solo tuvo un éxito moderado en su práctica en Rennes (Bretaña). Waldeck-Rousseau se educó en escuelas católicas, pero había abandonado la iglesia y apoyaba el republicanismo anticlerical de Léon Gambetta (1838-1882). Se unió al partido republicano gambettista en Rennes y fue elegido a la edad de treinta y dos años para la Cámara de Diputados en el derrumbe republicano de 1879.

Waldeck-Rousseau se unió a la facción oportunista de Gambetta en la Cámara y fue recompensado con el Ministerio del Interior en el único gabinete de Gambetta (1881-1882). En estos años desarrolló un republicanismo liberal, apoyando la libertad individual y defendiendo la Ley de Prensa de 1881 que creó una amplia libertad de prensa. Cuando se presentó a la reelección en 1881, su programa enfatizó la libertad de trabajo. Como ministro, Waldeck-Rousseau redactó una ley de asociaciones que otorga a los trabajadores plenos derechos de sindicalización. Gambetta murió antes de que se pudiera aprobar esta ley, y Waldeck-Rousseau se unió a muchos gambettistas para apoyar a Jules Ferry (1832–1893). Recibió el Ministerio del Interior en el gobierno de Ferry de 1884-1885, puesto en el que ganó la aprobación de la Ley de Asociaciones en 1884, una ley a la que a menudo se hace referencia como Ley Waldeck-Rousseau.

Cuando Ferry fue expulsado del cargo en 1885, y el clima de opinión cambió contra las reformas liberales, Waldeck-Rousseau perdió interés en la vida parlamentaria. Eligió no presentarse a la reelección en 1889 y se dedicó a su práctica legal parisina. El dominio de Waldeck-Rousseau del código civil, la atención al detalle y la habilidad para desenredar la complejidad le valieron una considerable riqueza en derecho comercial.

iglesia y estado

Después de una década retirado de la política, Waldeck-Rousseau fue persuadido de postularse para un puesto vacante en el Senado del Loira en 1894 y fue elegido por un margen tan abrumador que sus amigos lo persuadieron de postularse para la presidencia en 1895, aunque perdió ante Félix Faure (1841–1899). Regresó al Senado por un período completo en 1897, nuevamente por un gran margen. En lugar de defender las causas legislativas, Waldeck-Rousseau usó su popularidad política para trabajar entre bastidores para construir un "gran círculo republicano" que vincula todos los elementos del republicanismo francés. Esto colocó a Waldeck-Rousseau en una posición republicana centrista respetada durante la fase más tumultuosa del asunto Dreyfus, por lo que se le pidió que formara un gabinete en junio de 1899, tras la victoria electoral republicana.

Waldeck-Rousseau fue primer ministro durante uno de los mandatos más largos de la Tercera República (1899-1902) y lo hizo en un momento de gran crisis nacional. Trató de crear un gabinete con un atractivo amplio, tomando el Ministerio del Interior y Religión para sí mismo, reteniendo a Theophile Delcassé (1852-1923) en el Quai d'Orsay, e incluyendo figuras tan diversas como el general Gaston-Alexandre-Auguste de Galliffet. (1830-1909, que había liderado la supresión de la Comuna de París de 1871 y era detestado por la izquierda) en el Ministerio de Guerra y Alexandre Millerand (1859-1943, el primer socialista en formar parte de un gobierno) en el Ministerio de Comercio e Industria.

Waldeck-Rousseau condujo a Francia a través de un período de disturbios laborales, casos judiciales críticos asociados con el caso Dreyfus y las fases iniciales del anticlericalismo radical de principios del siglo XX. Se esforzó por mantener un rumbo moderado en las cuestiones relativas a la iglesia, y se opuso a la separación de la iglesia y el estado, aunque simplemente la pospuso unos años.

El debate sobre religión bajo Waldeck-Rousseau se centró en la revisión de la Ley de Asociaciones. En noviembre de 1899, redactó un proyecto de ley para aplicar esta ley a las congregaciones religiosas. El debate sobre este proyecto de ley, y la aplicación de la Ley de Asociaciones de 1901 resultante, aceleraron la demanda de la separación de la iglesia y el estado, y esto finalmente llevó a la renuncia de Waldeck-Rousseau. Había querido el control del gobierno sobre las órdenes religiosas católicas, permitiéndoles cierta libertad de acción (análoga a su ley para los trabajadores en 1884). En cambio, la Ley de Asociaciones de 1901 se convirtió en el instrumento mediante el cual se disolvieron la mayoría de las órdenes religiosas.

Aunque su coalición republicana obtuvo una importante victoria electoral en junio de 1902, el desanimado primer ministro decidió retirarse, citando su salud. Su sucesor, Emile Combes (1835-1921), llevó a cabo luego la agenda anticlerical de separación; Waldeck-Rousseau murió tras una operación de cáncer de páncreas en 1904.