Walcott, franco

16 de septiembre de 1916
Febrero

Frank Leslie Walcott nació en la parroquia de St. Peter en Barbados. Su padre murió durante la infancia de Frank y su madre, Marian Walcott, era una trabajadora de una plantación que luego emigró a la ciudad capital de Bridgetown, donde trabajó como empleada doméstica. Después de asistir a la Wesley Hall Boys 'School, Walcott trabajó en dos casas de comerciantes en Bridgetown, donde observó las duras condiciones en las que trabajaba la clase trabajadora de Barbados. La membresía en el Weymouth Debating Club ayudó a completar su educación, desarrolló su talento para el debate y le permitió establecer contactos que serían importantes en su vida posterior.

En 1945, Walcott se convirtió en asistente de Hugh Springer, secretario general del Sindicato de Trabajadores de Barbados (BWU) y miembro de Weymouth. En 1947, tras la renuncia de Springer, Walcott actuó como secretario general hasta que fue elegido formalmente para el cargo en 1948. Continuó organizando tantos sectores de la clase trabajadora de Barbados como le fue posible bajo el paraguas del sindicato, aumentando su influencia social y política.

Walcott articuló la posición del sindicato sobre todos los problemas sociales. El sindicato ayudó a institucionalizar las relaciones laborales, presionó con éxito a favor de la legislación laboral y social, estableció una cooperativa de crédito, fortaleció su burocracia y construyó instalaciones físicas modernas, una escuela de trabajo y viviendas para sus miembros.

Walcott era miembro de la Cámara de la Asamblea y, después de romper con Grantley Adams, primer ministro y líder del gobierno y del Partido Laborista de Barbados, en 1954, se convirtió en independiente. Posteriormente se unió al Partido Laborista Democrático (DLP). También se desempeñó como presidente del Senado, escribió una columna en un periódico y fue el primer embajador de Barbados ante las Naciones Unidas. El BWU alcanzó la mayoría de edad durante la era del nacionalismo y la modernización económica de las Antillas Británicas. En esto, Walcott puso el peso del sindicato detrás del liderazgo nacional de Barbados.

Walcott siguió siendo un sirviente de la clase trabajadora regional e internacional. Antes de que la mala salud le obligara a retirarse de la vida pública en 1991, fue secretario general de la BWU durante cuarenta y tres años ininterrumpidos y miembro de larga data de organizaciones laborales regionales e internacionales. Recibió un doctorado honorario en derecho de la Universidad de las Indias Occidentales en 1987 y fue nombrado Caballero de San Andrés en 1988. En 1998 fue declarado Héroe Nacional de Barbados. Su trabajo con el National Insurance Scheme fue honrado con el nombramiento de su nuevo complejo en su honor. En una larga y distinguida carrera pública, surgió de las profundidades de la clase obrera de Barbados e hizo que el Sindicato de Trabajadores de Barbados, y él mismo, fueran respetados tanto en casa como en el extranjero.

Véase también Partido Laborista Democrático de las Indias Occidentales

Bibliografía

Mark, Francis. La historia del Sindicato de Trabajadores de Barbados. Bridgetown: Sindicato de Trabajadores de Barbados, c. 1966.

Morris, Robert, Leonard Shorey y Ronnie Hughes. "Rt. Excelente Sir Frank Walcott, KAOBE LL.D. Los días del sistema 'Boss' han terminado". En Por amor a la patria: los héroes nacionales de Barbados, editado por Hilary McD. Beckles. St. Michael, Barbados: Foundation Publishing, 1998.

Héroes nacionales de Barbados. Bridgetown: Servicio de Información del Gobierno de Barbados, 1998.

cm jacobs (2005)