Wabash, st. Louis y Pacific Railway Company vs.Illinois (1886)

En 1886, la decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos en el caso de Wabash, St. Louis y Pacific Railway Company contra Illinois declaró que los estados no podían regular el comercio que fuera más allá de sus fronteras. En cambio, la regulación tenía que provenir del gobierno federal. La decisión sentó las bases para la formación de la Comisión de Comercio Interestatal en 1887.

Con las líneas ferroviarias atravesando la nación, la pregunta de quién controlaría las tarifas ferroviarias y monitorearía las prácticas de los ferrocarriles se había vuelto cada vez más difícil de responder. Muchos estados establecen sus propias juntas reguladoras, pero dado que las compañías ferroviarias operaban entre estados, hacer cumplir las leyes estatales resultó engorroso y poco práctico. Mientras tanto, los ferrocarriles, que operan sin la supervisión de ningún organismo regulador eficaz, establecieron sus propios estándares y prácticas, lo que resultó en muchos abusos. Cuando Wabash, St. Louis and Pacific Railway Company impugnó la intervención del estado de Illinois en su negocio, el caso finalmente llegó a la Corte Suprema.

Después del fallo del tribunal superior (1886), el gobierno federal actuó rápidamente para establecer al año siguiente una agencia independiente del gobierno de los Estados Unidos, la Comisión de Comercio Interestatal (ICC). La ICC fue la primera comisión reguladora del país. Originalmente encargado de supervisar las operaciones ferroviarias interestatales del país, su autoridad finalmente se amplió para incluir todas las formas de comercio interestatal, incluido el transporte por carretera, el transporte marítimo e incluso los oleoductos. Además de controlar las tarifas, la agencia también hizo cumplir las leyes contra la discriminación.