Volkogonov, dmitry antonovich

(1928-1995), figura política, historiadora y militar soviética y rusa.

El coronel general Volkogonov nació en la provincia de Chita, hijo de un funcionario menor al que dispararon en 1937. Sin saber el verdadero destino de su padre, Volkogonov entró en el servicio militar en 1949 y ascendió rápidamente de rango. Como funcionario político después de 1971, ocupó varios puestos en el Ministerio de Defensa soviético y finalmente se convirtió en subjefe (1984-1988) de la Administración Política Principal.

Aunque conocido como un ideológico de línea dura, las experiencias en el extranjero de Volkogonov dieron lugar a serias dudas sobre el sistema soviético. Los viajes por el Tercer Mundo le enseñaron que los líderes revolucionarios sólo buscaban ventajas cínicas de los soviéticos. Una visita académica a Occidente lo convenció de que las sociedades capitalistas habían producido mayores igualdades que sus contrapartes socialistas supuestamente igualitarias. Ya estaba leyendo a escritores reprimidos cuando se enteró de la verdad sobre la muerte de su padre: que había sido ejecutado como enemigo del pueblo. De ahí surgió el deseo de exponer la verdad sobre Stalin y su época.

El distanciamiento del liderazgo político-militar precipitó el traslado de Volkogonov al Instituto de Historia Militar de la URSS. Allí, mientras era jefe de 1988 a 1991, el borrador revisionista de la historia de la Gran Guerra Patriótica de sus subordinados, junto con su creciente adhesión a los ideales democráticos y una evaluación poco ortodoxa del legado estalinista, provocaron enfrentamientos con el Ministerio de Defensa. Tras el colapso soviético, se desempeñó de 1991 a 1995 como asesor de seguridad del presidente Boris Yeltsin, al mismo tiempo que defendió las causas democráticas y presidió varias comisiones parlamentarias como diputado de la Duma asociado con el bloque de centro de izquierda. Antes de su turno contra la convención soviética, las obras más significativas de Volkogonov, incluyendo Enseñanzas marxista-leninistas sobre la guerra y el ejército (1984) y La psicología de la guerra (1984) reflejó el celo ortodoxo. Sin embargo, su posterior convicción de que el sistema soviético había sido defectuoso desde el principio impregnó sus obras históricas, incluida una biografía revisionista de Stalin, Triunfo y tragedia (1990) y volúmenes posteriores sobre Trotsky, Lenin y otros importantes líderes soviéticos tempranos.