Vladimir, st.

(m. 1015), gran príncipe, mejor conocido por su papel en la cristianización de la Rus de Kiev.

Las fuentes sobre Vladimir son escasas y las más completas (generalmente, aunque erróneamente llamadas Crónica primaria rusa ) está lleno de material falso. Aún así, el siguiente esbozo cauteloso de la carrera del príncipe es probablemente exacto en su mayor parte. Los antepasados ​​masculinos de Vladimir, aunque escandinavos, habían gobernado la tierra de Rus, en gran parte de habla eslava, durante al menos dos generaciones en el momento de su nacimiento. Su abuela Olga se había bautizado, probablemente en Constantinopla en algún momento durante la década de 950, pero no logró convencer a su padre Svyatoslav de que siguiera su ejemplo. En 970 Svyatoslav instaló a Vladimir (quizás todavía un niño) como su príncipe subordinado en Novgorod. Dos años más tarde, Svyatoslav murió, dejando al hermano de Vladimir, Yaropolk, para convertirse en gran príncipe. En 976, una lucha de poder entre Yaropolk y un tercer hermano, Oleg, provocó la muerte de Oleg y provocó que Vladimir huyera de Novgorod hacia Escandinavia. Vladimir regresó a Novgorod en 980, presumiblemente con tropas escandinavas, y marchó contra Yaropolk. Ese mismo año, él o sus asesores ordenaron el asesinato de Yaropolk en una conferencia de paz. La muerte de Yaropolk dejó a Vladimir en control indiscutible del reino de Kiev.

En el año en que llegó al poder, Vladimir erigió varios ídolos en Kiev y supuestamente autorizó que se les sacrificaran seres humanos. Siguió siendo pagano durante aproximadamente los primeros ocho años de su reinado, tiempo durante el cual, al igual que su padre, expandió y consolidó su poder a través de una serie de guerras contra tribus vecinas. También fue padre de varios hijos, incluidos Boris y Gleb, los dos santos nativos más importantes de Rusia, y Yaroslav el Sabio, quien eventualmente lo sucedería.

La conversión de Vladimir al cristianismo se describe con considerable extensión en el Crónica primaria, pero muchos detalles de este relato son dudosos. Sin embargo, como el crónica sugiere, el príncipe probablemente fue influenciado por los misioneros y posiblemente por los recuerdos de su abuela cristiana. Las consideraciones políticas también fueron importantes en su decisión de convertirse. El propio bautismo de Vladimir fue sin duda una condición para su matrimonio definitivo (el que lo obligó a anular múltiples matrimonios anteriores) con Ana, hermana del emperador bizantino Basilio II. Existe cierta controversia sobre la fecha precisa de este bautismo, así como la ubicación (la ciudad griega de Cherson, según el Crónica, o Kiev). En cualquier caso, el bautismo personal de Vladimir en 987 o 988 fue seguido casi de inmediato por la cristianización oficial de Rus. Después del bautismo, el príncipe parece haberse embarcado con entusiasmo en un programa de destrucción de templos paganos, edificación de iglesias y educación de nuevos clérigos. Los dos últimos proyectos continuarían vigorosamente con su hijo Yaroslav.

Aunque había cristianos en el estado de Kiev antes de la época de Vladimir, la conversión oficial de la tierra por parte del príncipe marcó un punto de inflexión histórico. Como cristianos, los sucesores de Vladimir tenían una religión en común con sus contrapartes en el resto de Europa, fomentando la comunicación y las alianzas políticas. La conversión también estimuló el desarrollo de la alfabetización en Kievan Rus y sus estados sucesores. La conversión también tuvo aspectos problemáticos. La decisión de Vladimir de adoptar la religión de Bizancio en lugar de Roma separaría culturalmente a Rusia de Occidente en muchos aspectos. El cisma entre las iglesias occidental y oriental, que ya estaba en marcha en la época de Vladimir, se hizo oficial en 1204 y continúa hasta principios del siglo XXI. Además, mientras que los occidentales alfabetizados de todas las nacionalidades se comunicarían libremente entre sí en latín durante los siglos venideros, el idioma escrito principal de Rusia sería el eslavo. Estos factores contribuyeron en gran medida a la exclusión de Rusia (y, en cierta medida, de Ucrania y Bielorrusia) de muchos desarrollos intelectuales y culturales de Europa occidental hasta finales del siglo XVII.

Durante el período moscovita, Vladimir fue representado regularmente como el fundador del estado ruso. Esta práctica terminó con la muerte de su último descendiente gobernante a través de la línea masculina en 1598. En los siglos XVIII y XIX, su reinado se idealizó en poemas, pinturas y novelas. También puede ser el prototipo de un gobernante folclórico llamado Vladimir en la poesía épica oral de Rusia.