Vizconde de chateaubriand

François René, vizconde de Chateaubriand (1768-1848), uno de los primeros escritores románticos franceses, fue un maestro estilista. A través de la prosa poética de su voluminosa obra supo evocar lugares exóticos y transformar e idealizar su propia vida y su época.

René de Chateaubriand nació en Bretaña el 4 de septiembre de 1768, hijo de un insignificante noble provincial. Creció primero en la costa atlántica de Saint-Mâlo, luego en el lúgubre castillo familiar de Combourg. Como uno de los 10 hijos, fue abandonado en gran medida y pasaba sus días vagando por el bosque con su devota hermana Lucille, quien primero lo alentó a escribir poesía; de noche dormía a ratos, aislado por un capricho de su padre en una torre encantada.

Chateaubriand asistió al cercano College of Dol durante 4 años. Después de adquirir una buena formación clásica, fue enviado al colegio de los jesuitas en Rennes para una preparación más completa en matemáticas. Después de esto, estudió primero para una carrera naval, luego para el sacerdocio; Chateaubriand luego se unió al ejército, pero pronto se cansó de la vida militar.

Dejando el ejército, Chateaubriand se fue a París, donde su hermano lo presentó en la corte y sus primeros versos se publicaron en 1789, año de la caída de la Bastilla. Aunque Chateaubriand era católico y realista, odiaba el despotismo y pronto profesó simpatía por los ideales de la Revolución Francesa. Pero la violencia revolucionaria lo horrorizó, y en 1791 se fue a América en busca de la verdadera libertad, de la sencillez y del desierto, donde esperaba encontrar indios americanos viviendo una vida pura y simple. Se vistió como un trampero y exploró los Grandes Lagos y las regiones alrededor de los ríos Ohio y Mississippi. El color exótico de sus obras posteriores se deriva de los diarios que llevaba en ese momento. Varias epopeyas americanas fueron el fruto de este viaje.

Chateaubriand regresó a Francia en enero de 1792 y en marzo se casó con Céleste Buisson de la Vigne, una joven heredera de lengua afilada e ingeniosa. Se unió al ejército de emigrados franceses en Renania, resultó herido y se arrastró medio muerto a Francia. En 1793, año del Terror, escapó a Londres. Al principio era miserablemente pobre y casi se muere de hambre; En ese momento, mientras vivía en la casa de un pastor británico, estaba envuelto en una patética historia de amor con Charlotte Ives, la hija del pastor.

Carrera literaria

El primer libro de Chateaubriand, Ensayo sobre la revolución (Ensayo sobre la revolución), fue escrito en Londres y publicado en 1797. Desde los puntos de vista del filósofo y del historiador, examinó las revoluciones antiguas, las comparó con la crisis en Francia y atacó a las facciones conservadoras. El libro conmocionó a los monárquicos de Londres, entristeció y sorprendió a su propia familia, pero le trajo nuevos amigos entre los moderados franceses.

Uno de esos amigos, Louis de Fontanes, poeta neoclásico, estaba convencido de que Francia estaba volviendo al catolicismo. Sus ideas tocaron una fibra sensible en Chateaubriand. Poco después, la muerte de su madre completó la conversión religiosa de Chateaubriand: "Lloré y creí". El genio del cristianismo (mil novecientos ochenta y dos; El genio del cristianismo) cayó como un relámpago cuando el público francés tanteaba en la oscuridad. Esta obra, que estableció a Chateaubriand como una figura importante, defiende el cristianismo no apelando a la razón sino apelando al corazón y la imaginación. Las novelas tipo cameo, Atala e Rienda, concebidas meramente como ilustraciones de las tesis del autor, son las obras de Chateaubriand más leídas en la actualidad.

A Napoleón le agradó esta brillante defensa del catolicismo y nombró a Chateaubriand secretario del embajador de Roma en 1803. Cuando Napoleón mandó asesinar al duque de Enghien, Chateaubriand tuvo el valor de dimitir en protesta de su nuevo puesto en Valais.

Chateaubriand se reunió con su esposa después de 12 años de separación virtual, pero descubrió que su alegría burlona se había vuelto más mordaz con el paso de los años. Fue especialmente áspera en el tema de sus muchas amantes, entre ellas Madame de Beaumont, Madame de Custine, Madame de Noailles y la célebre Madame de Recamier, que una vez había rechazado las insinuaciones de Napoleón. Estas mujeres utilizaron su influencia para apoyar a Chateaubriand en política y difundir su fama literaria.

Chateaubriand y su esposa se retiraron al aislado Valle de los Lobos en la región de Sceaux en las afueras de París. Aquí terminó Los mártires), comenzó su autobiografía, Memorias del más allá de la tumba (Memorias), y escribió en su totalidad La ruta de París a Jerusalén (1812; El viaje de París a Jerusalén), la historia de su peregrinaje a Tierra Santa.

Carrera política

Bajo Luis XVIII, Chateaubriand se convirtió en ministro de Estado sin cartera. Este cargo menor le disgustó y consiguió ser nombrado ministro en Berlín en 1821. Se convirtió en embajador en Londres en 1822, representó a Francia en el Congreso de Verona y como ministro de Asuntos Exteriores ayudó en 1823 a provocar la guerra con España. . Fue despedido en 1824. Luego se enfrentó a una amarga oposición a Luis XVIII, pero a la muerte del rey y el advenimiento de Carlos X se recuperó de la monarquía. Se convirtió en embajador en Roma en 1827, pero dimitió en 1829. En 1830 se negó a apoyar al gobierno de Luis Felipe (el "rey burgués").

Trabajos finales

En 1831 Chateaubriand publicó su Estudios historicos (Estudios Históricos) y en el mismo año volvió a sus memorias con mayor seriedad. Chateaubriand's Mémoires d'outre-tombe manifiesta su deseo de vincular su historia personal con la de Francia. Constantemente dramatiza su vida, ampliando su papel en los acontecimientos hasta el punto de compararse con Napoleón. El libro combina rasgos de la confesión ("para explicar mi inexplicable corazón") y el ensayo histórico. Es una obra maestra no solo como ejemplo del género sino también como expresión de la búsqueda espiritual del siglo XIX y su malestar permanente, el maldad del siglo.

La influencia de Chateaubriand fue inmensa; dominó la literatura de su tiempo, a la que enseñó una prosa fluida, íntimamente moldeada a las emociones. Su Genio del cristianismo imprimió un carácter cristiano al movimiento romántico; sus novelas exóticas son tanto la fuente como el ejemplo de la maldad del siglo.

Chateaubriand murió en París el 4 de julio de 1848 y fue enterrado, según su deseo, frente a Saint-Mâlo, donde había jugado de niño, en la isla de Grand-Bé.

Otras lecturas

La mejor fuente de información sobre Chateaubriand son sus propias memorias, Recuerdos del más allá de la tumba; la traducción de 1961 de Robert Baldick es hermosa, exacta y muy legible. Dos biografías útiles son Joan Evans, Chateaubriand: una biografía (1939) y André Maurois, Chateaubriand: poeta, estadista, amante (trad. 1940). Véase también FC Green, Novelistas franceses desde la Revolución hasta Proust (1931) y Friedrich Sieburg, Chateaubriand (traducción 1961).

Fuentes adicionales

Conner, Tom, Memoires d'Outre-Tomb de Chateaubriand: un retrato del artista exiliado, Nueva York: P. Lang, 1995.

Pintor, George Duncan, Chateaubriand: una biografía, Londres: Chatto y Windus, 1977.

Pintor, George Duncan, Las ansiadas tempestades: (1768-93), Nueva York: Knopf: distribuido por Random House, 1978, 1977. □