Vivienda de Tenement

A medida que las ciudades crecieron a lo largo del Revolución industrial , también lo hizo la influencia del gobierno en su crecimiento. Los planificadores urbanos intentaron combatir el hacinamiento a través de ciudades jardín (comunidades planificadas diseñadas para mantener espacios verdes) y zonificación (división de ciudades en secciones para hogares, negocios y fábricas). La primera ley de zonificación se aprobó en la ciudad de Nueva York en 1916 y le dio al público control sobre el uso de la tierra y la construcción. En diez años, más de mil ciudades en todo Estados Unidos aprobarían leyes de zonificación con la esperanza de controlar no solo cómo se usa la tierra, sino también la altura y el uso de los edificios.

Problemas de crecimiento urbano

Aunque la aprobación de las leyes de zonificación marcó una transición importante hacia la intervención gubernamental en el mercado, las leyes fueron en gran medida negativos en sus resultados. Las leyes de zonificación no fomentaron la vivienda adecuada ni proporcionaron una base para coordinar la vivienda y la planificación urbana. El resultado, en lugar de ciudades bien planificadas, fue un gran hacinamiento y un tipo de edificio residencial (habitable) llamado viviendas de vecindad.

La vivienda residencial fue el primer estilo de los edificios de apartamentos. Para 1903, las ochenta y dos mil viviendas de la ciudad de Nueva York albergaban a casi tres millones de personas, casi todas las cuales ocupaban el peldaño económico más bajo de la sociedad.

La vivienda de barrio ofrecía pocas ventajas además del alquiler barato. Los edificios se erigieron muy juntos para que no hubiera césped. El Lower East Side de New York a principios de siglo era un típico gueto de viviendas (una zona pobre de la ciudad plagada de delitos). Allí, los edificios básicos de viviendas tenían cinco pisos de altura y contenían veintitrés apartamentos de tres habitaciones, cuatro por piso. Cada apartamento o apartamento tenía una habitación delantera, un dormitorio pequeño y una cocina, para un total de 325 pies cuadrados. La única habitación para recibir luz o ventilación (aire) era la habitación del frente. Sin embargo, a medida que se construyeron otros edificios de viviendas a su alrededor, se cortó la luz y la ventilación.

Las viviendas construidas antes de 1867 no tenían baños, duchas ni agua corriente. Los inodoros comunes (utilizados por todos los inquilinos) estaban ubicados entre los edificios, hacia la parte trasera de los lotes, y pueden o no estar conectados a las líneas de alcantarillado público. La basura se desechaba en una caja grande que se mantenía frente a los edificios, pero no se recogía con regularidad. Muchas viviendas estaban sin calefacción. Los edificios que tenían calefacción suponían una grave amenaza para la salud. Los vapores y el humo de los calentadores de carbón no tenían adónde ir sin la ventilación adecuada.

Reformas promulgadas

La primera ley de vivienda, aprobada en 1867, requería que las viviendas tuvieran un baño por cada veinte residentes. Esos inodoros tenían que estar conectados a las líneas de alcantarillado siempre que fuera posible. La siguiente ley se aprobó en 1879 y requería que todas las viviendas nuevas tuvieran que construirse para que todas las habitaciones recibieran aire. Bajo el plano de la antigua vivienda, la mayoría de las habitaciones interiores existentes no tenían acceso a las paredes exteriores. Los ingenieros de construcción resolvieron este problema mediante el desarrollo de un plano de "mancuerna" en el que el conducto de aire que atraviesa el edificio estaba sangrado, proporcionando así aire a todas las habitaciones.

Esta misma ley requería que los baños en todas las viviendas estuvieran conectados a las líneas de alcantarillado y equipados con una forma de descarga después de su uso. No era raro que las aguas residuales sin tratar se esparcieran por todo el patio de una vivienda.

Jacob Riis, reportero convertido en reformador

Jacob Riis (1849-1914) emigró de Dinamarca a América en 1870, a la edad de veintiún años. Se convirtió en reportero del Sol vespertino de Nueva York y rápidamente se hizo conocido como pionero del fotoperiodismo. Riis tomó sus propias fotografías para acompañar las historias que escribió sobre situaciones que vio en el nuevo país que inmediatamente llegó a amar.

Riis comenzó a fotografiar y documentar las condiciones en los barrios marginales de la ciudad de Nueva York. Recopiló su trabajo en un libro innovador titulado Cómo vive la otra mitad. Publicado en 1890, llamó la atención de Riis de un hombre influyente que algún día sería el vigésimo sexto presidente de los Estados Unidos. Presidente de la Junta de Comisionados de la Policía de Nueva York Theodore Roosevelt (1858-1919; sirvió en 1901-09) y Riis se hicieron amigos rápidamente, y juntos encabezaron el movimiento de reforma de la vivienda en la ciudad. A Riis se le atribuye la publicidad de la difícil situación de los pobres urbanos de Estados Unidos. Sus otros dos libros de fotoperiodismo son Hijos de los pobres (1892) y Hijos de los Tenements (1903).

Los esfuerzos de fotoperiodismo de Riis fueron parte de un nuevo tipo de periodismo llamado muckraking. Muckrakers expuso prácticas escandalosas y poco éticas entre las instituciones establecidas en Estados Unidos. Algunos de los muckrakers más famosos fueron Ida Tarbell (1857-1954), por su serie sobre la Standard Oil Company; Upton Sinclair (1878–1968), por exponer los peligros y las malas condiciones de trabajo de la industria frigorífica en Chicago; y Lincoln Steffens (1866-1936), por su investigación de los escándalos entre los políticos de la ciudad y el estado. Muckrakers trabajaron codo a codo con los reformadores durante la Edad dorada e Era progresiva .

A pesar de las leyes de vivienda, la vida en las casas de vecindad seguía siendo peligrosa y miserable. El proyecto de ley de mayor alcance se aprobó en 1901. La Ley de Casas de Vivienda no solo requería mejoras en la ventilación, los baños y la luz, sino que también estableció normas que prohibían la construcción de edificios en lotes de 25 pies de ancho. Las viviendas de nueva construcción tendrían que ser más anchas, con más espacio. La ley de 1901, altamente efectiva, requería que los edificios de viviendas existentes se actualizaran para cumplir con los nuevos y más estrictos estándares. Con la aprobación de la ley vino la formación de la Comisión de la Casa de Vivienda, un comité que inspeccionaba las viviendas y se aseguraba de que se cumplieran las leyes.

Objeto de propietarios

Los propietarios de viviendas estaban furiosos por la aprobación de la ley de 1901. Creían que no había justificación para su aprobación y que sus nuevos estándares eran demasiado severos. Sus inquilinos, después de todo, eran en su mayoría pobres Inmigrantes irlandeses que estaban acostumbrados a las condiciones de vida hacinadas. Los propietarios insistieron en que a sus inquilinos no les importaba vivir en malas condiciones; verse obligado a realizar mejoras reduciría la cantidad de ganancias obtenidas de cada edificio. En 1902, a medida que se realizaban mejoras, los propietarios se dieron cuenta de que los cambios impuestos no eran tan drásticos como temían.

Para cumplir con los nuevos requisitos, los propietarios tuvieron que actualizar los edificios antiguos con tragaluces en los pasillos, para proporcionar luz natural durante el tiempo que estuviera disponible durante el transcurso del día. Para ayudar a los residentes una vez que llegaba la noche, los propietarios debían asegurarse de que una lámpara ardiera desde el atardecer hasta el amanecer en las escaleras del primer y segundo piso. Dentro de los apartamentos, los propietarios tuvieron que cortar parte de la pared que mantenía las habitaciones interiores a oscuras las veinticuatro horas del día para permitir que entrara la luz de una habitación exterior.

El aspecto más controvertido de la ley de 1901, debido a su costo, fue el requisito de retirar todos los inodoros comunes. Cada edificio ahora tenía que tener un inodoro por cada dos familias. Estos armarios tenían que construirse dentro de los edificios siempre que fuera posible, ya fuera en viviendas de nueva construcción o en las ya existentes. Sin excepción, todos los baños tenían que estar conectados a las líneas de alcantarillado, incluso si esas líneas tenían que construirse. La mayoría de los propietarios ignoraron la ley hasta que tuvieron que cumplirla. Hasta 1918 hubo informes de viviendas con baños al aire libre todavía en uso.