Vinland

Vinland se refiere a la región más meridional de la costa atlántica de América del Norte visitada y nombrada por viajeros nórdicos alrededor del año 1000 d.C. Las sagas y los hallazgos arqueológicos sugieren que este contacto europeo con América del Norte fue parte del movimiento nórdico hacia el oeste a través del Atlántico desde las islas de Orkney. Shetland y Feroe (780-800 d. C.) a Islandia (870 d. C.) y Groenlandia (985-986 d. C.). El primer avistamiento se atribuye al islandés Bjarni Herjulfsson alrededor de 986 y el primer aterrizaje unos años más tarde a Leif Eriksson (llamado Leif the Lucky), hijo de Erik the Red. El primer intento de colonización fue realizado por un comerciante isleño, Thorfinn Karlsefni. El asentamiento duró aproximadamente tres años y fue abandonado; se supone que esto fue provocado por la oposición nativa. Otras pruebas escritas del asentamiento de Vinland pueden atribuirse a un clérigo alemán, Adam de Bremen (c. 1076), así como a los "Islandic Annals", que mencionan viajes hacia o desde América en 1121 y 1347. El descubrimiento nórdico precolombino y la conexión marítima durante un período de 400 años, aunque fueron logros notables, tuvieron poca influencia en la historia posterior de Estados Unidos y Canadá.

Las sagas nórdicas, historias transmitidas oralmente a través de varias generaciones, a menudo se modificaron y enriquecieron antes de ser escritas. Dos sagas, "La saga de Groenlandia" y "La saga de Erik el Rojo", que datan del año 1200, describen los viajes vikingos, las direcciones de navegación, la latitud, la topografía, la flora, la fauna y la población indígena. Además, estas sagas hablan de tres tierras al oeste o suroeste de Groenlandia llamadas Holluland (Flatstoneland), Markland (Woodland) y Vinland (Wineland). El más septentrional, Helluland, un área de glaciares, montañas y rocas, se identifica comúnmente como el área desde las montañas Torngat hasta la isla Baffin. Ha habido una creciente aceptación de Markland como el área grande alrededor de Hamilton Inlet en el centro de Labrador. Se cree que Vinland, llamada así por las uvas que crecen abundantemente en el área, es la región que comienza en el norte de Terranova y se extiende hacia el sur una distancia indeterminada.

La evidencia arqueológica que respalda las historias de la llegada de los nórdicos a América del Norte fue encontrada por un arqueólogo noruego, Helge Ingstad, y su esposa, Anne Stine, en la década de 1960. El descubrimiento de un asentamiento vikingo, L'Anse aux Meadows (Meadow Cove) en Epaves Bay en Terranova contribuyó con artefactos en forma de ocho estructuras con paredes de césped, piezas de clavos de hierro, una espira de esteatita y un alfiler con anillos de bronce.

El "Mapa de Vinland" (quizás que data de 1440) que se encuentra en la Biblioteca Beinecke de la Universidad de Yale representa a Europa, el Océano Atlántico, una Groenlandia grande y relativamente precisa, y una isla más grande al suroeste etiquetada como "Isla de Vinland". Desde su descubrimiento en 1957, el mapa ha provocado un debate sobre su autenticidad. En 2002, los análisis químicos e históricos aún no habían verificado la integridad del mapa. Aunque muchos expertos cuestionan hoy la validez del "Mapa de Vinland" y si el asentamiento nórdico en L'Anse aux Meadows era realmente Vinland, se acepta ampliamente que los nórdicos fueron los primeros europeos en llegar a América del Norte alrededor del año 1000 d.C.

Bibliografía

Jones, Gwyn. Una historia de los vikingos. Nueva York: Oxford University Press, 2001.

GwynJones

Janet S.Herrero