Victoria total (1945)

La prematura muerte del presidente Franklin D. Roosevelt el 12 de abril de 1945 dejó al vicepresidente Harry S. Truman para terminar la guerra como comandante en jefe. Hitler inicialmente respondió con alegría al escuchar la noticia de la desaparición de Roosevelt. Vio paralelismos con la forma en que Federico el Grande había parecido condenado con los rusos que amenazaban a Berlín en 1762. Sin embargo, la muerte de la zarina Isabel salvó a Prusia porque su sucesor decidió hacer la paz en lugar de terminar la guerra. Hitler esperaba que Truman demostrara ser tan maleable como el heredero de la zarina, pero no podría haber estado más equivocado en su optimismo. Ocurrió todo lo contrario; Truman mantuvo la política de rendición incondicional y ayudó a los soviéticos a llevar la guerra en Europa a un final decisivo.

Truman no tuvo el lujo de saborear la victoria en Europa por mucho tiempo, ya que Japón perseveró obstinadamente en el teatro del Pacífico. En lugar de arriesgarse a una costosa invasión anfibia de Japón, Truman decidió lanzar las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki. Poco después de las dos catástrofes, Japón ofreció su rendición incondicional el 14 de agosto de 1945. Truman demostró efectivamente su temple como líder decisivo en tiempos de guerra, aunque algunos eventualmente cuestionarían su decisión de usar la fuerza atómica.

El discurso de Truman "Total Victory" conmemoraba los sacrificios de Roosevelt y los innumerables hombres y mujeres estadounidenses en servicio que llevaron el conflicto a una conclusión victoriosa. Habló de optimismo para el futuro y una transición de regreso a la vida en tiempos de paz para todo el país. Truman quería que la próxima generación de estadounidenses nunca tuviera que experimentar la vida de "la trinchera y el bombardero", temiendo que "la civilización no pueda sobrevivir a otra guerra total". Sin embargo, su esperanza de un mundo en paz pronto estaría en peligro, ya que las relaciones con la Unión Soviética siguieron erosionándose. Un mundo bipolar surgió de las cenizas de la Segunda Guerra Mundial, en lugar de la "cooperación entre todas las naciones" que Truman deseaba.

Paul s.Bartels,
Universidad de Villanova

Véase también ; Segunda Guerra Mundial .

Les hablo a ustedes, las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, como lo hice después del V Día en Europa, en un momento de la historia. La guerra, a la que hemos dedicado todos los recursos y toda la energía de nuestro país durante más de tres años y medio, ha producido ahora la victoria total sobre todos nuestros enemigos.

Este es un momento de gran regocijo y un momento de solemne contemplación. Con la fuerza destructiva de la guerra quitada del mundo, podemos ahora pasar a la grave tarea de preservar la paz que ustedes, hombres y mujeres valientes, han ganado. Es una tarea que requiere nuestra atención más urgente. Es uno en el que debemos colaborar con nuestros aliados y las demás naciones del mundo. Están decididos, como nosotros, a que la guerra debe ser abolida de la tierra, si la tierra, tal como la conocemos, ha de permanecer. La civilización no puede sobrevivir a otra guerra total.

Creo que sabes lo que hay en el corazón de nuestros compatriotas esta noche. Están a miles de kilómetros de la mayoría de ustedes. Sin embargo, están cerca de ti en profunda gratitud y en un solemne sentido de obligación. Ellos recuerdan —y yo sé que nunca olvidarán— a los que se han ido de entre ustedes, los mutilados, los que, gracias a Dios, todavía están a salvo después de años de lucha, sufrimiento y peligro.

Y sé que en esta hora de victoria, sus pensamientos, como los suyos, están con el comandante en jefe Franklin D. Roosevelt, que se fue. Esta es la hora por la que luchó con tanta valentía y murió con tanta valentía.

Creo que conozco al soldado y marinero estadounidense. No quiere gratitud ni simpatía. Tenía un trabajo que hacer. A él no le gustó. Pero lo hizo. ¡Y cómo lo hizo!

Ahora quiere volver a casa y comenzar de nuevo la vida que ama: una vida de paz y tranquilidad, la vida de un civil.

Pero quiere saber que puede volver a tener una buena vida. Quiere saber que sus hijos no tendrán que volver a la vida de la trinchera y el bombardero, el acorazado y el submarino.

Hablo en nombre de todos sus compatriotas cuando les prometo que haremos todo lo que esté a nuestro alcance para hacer realidad esos deseos.

Para algunos de ustedes, lamento decirles que el servicio militar debe continuar por un tiempo. Debemos mantener una fuerza de ocupación en Japón, justo cuando estamos limpiando el militarismo de Alemania. Las Naciones Unidas están decididas a que nunca más ninguno de esos países podrá atacar a sus vecinos pacíficos.

Pero la gran mayoría de ustedes volverán a la vida civil tan pronto como los barcos y aviones puedan traerlos aquí. La tarea de trasladar a tantos hombres y mujeres miles de kilómetros a sus hogares es gigantesca. Llevará meses lograrlo. Tiene mi promesa de que haremos todo lo posible para acelerarlo. Queremos que regrese con nosotros para contribuir al bienestar de nuestro país y a un nuevo mundo de paz.

La marea alta de la victoria nos llevará hacia grandes logros en la era que tenemos por delante. Pero solo podemos realizarlos en un mundo libre de la amenaza de guerra. Dependemos de usted, que ha conocido la guerra en todo su horror, para mantener a esta nación consciente de que solo mediante la cooperación entre todas las naciones puede cualquier nación permanecer completamente segura.

En esta noche de victoria total, los saludamos de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, dondequiera que se encuentren. ¡Qué trabajo has hecho! Todos estamos esperando el día en que vuelva a estar en casa con nosotros.

Buena suerte y que Dios te bendiga.