Vicente zorro

El 2 de julio de 2000, la atención del mundo se centró en México cuando Vicente Fox (nacido en 1942) logró la hazaña aparentemente imposible de ganar la presidencia del país y derrocar al Partido Revolucionario Institucional (PRI) después de más de 70 años en el poder.

Irónicamente, el día en que Fox (nombre completo: Vicente Fox Quesada) ganó las elecciones resultó ser su cumpleaños. Nació el 2 de julio de 1942 en la Ciudad de México, pero se crió en una granja comunal en el estado de Guanajuato cerca de León. Su padre era un ganadero de ascendencia irlandesa y su madre venía de España. Fox también pasó un tiempo en los Estados Unidos, primero en Wisconsin, donde asistió a Campion High School en Prairie du Chien, durante un año; luego en la Universidad de Harvard.

En 1964 fue contratado por la Compañía Coca-Cola, luego de estudiar administración de empresas en la Universidad Iberoamericana de la Ciudad de México. Diez años después fue nombrado presidente de Coca-Cola de México. En 1979, la empresa buscó promover a Fox para que encabezara toda su división latinoamericana. Sin embargo, el trabajo habría requerido mudarse a Miami y rechazó la oferta. Su decisión provocó una epifanía para Fox, quien luego decidió dejar la Compañía Coca-Cola por completo y regresar a su rancho familiar y al negocio de fabricación de botas en Guanajuato.

Primera victoria electoral

Después de nueve años, Fox fue abordado por líderes del Partido Acción Nacional (PAN), un grupo conservador opuesto al gobernante Partido Revolucionario Institucional (PRI). Pidieron postularse para un escaño en la Cámara de Diputados, la Cámara Baja del Congreso mexicano. Aceptó el desafío y ganó en las elecciones de 1988. Después de cumplir un mandato de tres años, decidió postularse para gobernador del estado de Guanajuato en 1991. La elección resultó ser muy controvertida. Fox, el eventual subcampeón en una carrera de tres, acusó a su oponente de fraude.

Durante los años siguientes, Fox estuvo políticamente inactivo. Aunque popular y carismático, no fue visto como un contendiente presidencial hasta que el artículo 82 de la Constitución mexicana fue revisado en 1993. Ese artículo había establecido que un candidato presidencial tenía que nacer en México y ser "hijo de padres mexicanos por nacimiento." Debido a que la madre de Fox vino de España, la presidencia nunca fue una consideración suya hasta la revisión. Sin embargo, la revisión no estaba programada para entrar en vigor hasta las elecciones de 2000, no las próximas en 1994.

Oposición de pan led

Fox salió de su retiro político luego de la desastrosa actuación del PAN en las elecciones de 1994. Abogó por un enfoque más militante como un medio para revivir al PAN, incluidas marchas callejeras y coaliciones con partidos de izquierda. La estrategia resultó exitosa, al menos para Fox. En 1995 volvió a hacer campaña por la gobernación de Guanajuato, y esta vez salió vencedor con el 59.8 por ciento de los votos. En ese momento se consideró la peor derrota del PRI en su historia. Fox, sin embargo, no quedó satisfecho. En varias entrevistas sugirió que el PAN necesitaba deshacerse de su imagen conservadora y adoptar posiciones de bienestar social más moderadas. Fue el comienzo del movimiento del PAN hacia el centro-derecha y su atracción por los izquierdistas.

En enero de 1998, el gobernador Fox anunció que buscaba la nominación del PAN para la presidencia en las elecciones de 2000. Fue un movimiento sin precedentes tanto en el comienzo temprano de su campaña como en el descaro de buscar la nominación en lugar de que se la entreguen a él. Fox respondió a las críticas diciendo que necesitaba más tiempo para derrocar al PRI y que las críticas provenían principalmente de rivales envidiosos. Una vez más, la descarada estrategia de Fox dio sus frutos. Fue nominado por el PAN para postularse a la presidencia de México. Sus principales oponentes fueron el candidato del PRI Francisco Labastida Ochoa y Cuauhtémoc Cárdenas Solórzano del izquierdista Partido de la Revolución Democrática (DRP).

Nominado presidencial

En abril de 2000, justo cuando Fox comenzaba a avanzar en las encuestas preelectorales, fue entrevistado por Sergio Muñoz de la Los Angeles Times. Llamó al crimen violento como el mayor problema de México y previó una tasa de crecimiento económico anual del siete por ciento bajo su administración que incluía la privatización selectiva. "Creo que el libre mercado genera riqueza", dijo Fox, "pero el estado debe intervenir, de manera selectiva y temporal, para garantizar el desarrollo sostenible". Respecto al TLCAN (Tratado de Libre Comercio de América del Norte entre México, Canadá y Estados Unidos) Fox declaró: "Siento que debemos seguir adelante con una nueva etapa. Debemos comenzar a hablar con Canadá y Estados Unidos para incluir el libre flujo de personas bajo el TLCAN. Lo que se necesita —y sé que ahora suena un poco demasiado fuerte— es que los tres países evolucionen hacia un mercado común, una asociación que, a largo plazo, reducirá la brutal diferencia salarial entre los tres países."

Más tarde, ese mismo mes, Fox fue el claro ganador en un debate presidencial y los expertos políticos estaban empezando a pensar seriamente que tenía la oportunidad de lograr el cambio de siglo. En mayo de 2000 pronunció un discurso en California dirigido tanto a los residentes mexicanos del estado como a sus líderes. Luego de un segundo debate presidencial a fines de mayo (que no tuvo un ganador claro), las encuestas posteriores al debate mostraron que Fox y Labastida estaban prácticamente en un empate.

A lo largo de su campaña, Fox recalcó el mensaje de que era hora de deshacerse del PRI. También buscó cortejar a la izquierda y su mensaje atrajo a varios izquierdistas a pesar de la presencia de un candidato del DRP. A medida que la campaña terminaba, Fox amenazó con una acción civil en forma de protestas patrocinadas por el PAN si la elección resultaba fraudulenta, citando inicialmente un margen de victoria de menos del diez por ciento como punto de referencia, aunque luego enmendó esa cifra en una Newsweek entrevista.

Menos de dos semanas antes de las elecciones, Fox fue acusado de aceptar fondos de campaña ilegales de corporaciones en Bélgica y EE. UU. Las acusaciones resultaron falsas y Fox presentó una demanda por difamación, aunque durante unos días se desvió en una lucha por limpiar su nombre. Al final, Fox fue la elección del pueblo, ganando el 42.5 por ciento de los votos frente al 36.1 por ciento de Labastida, según el Instituto Federal Electoral de México.

Publicaciones periódicas

Financial Times Enero 28, 1998.

The guardian, Mayo 30, 1995.

Crónica de Houston, 4 de septiembre de 1993; 3 de julio de 2000.

Los Angeles Times, 30 de agosto de 1991; 3 de septiembre de 1994; 9 de abril de 2000; 9 de mayo de 2000; 8 de julio de 2000.

Centinela del diario de Milwaukee, Julio 10, 2000.

Newsweek, 26 junio, 2000.

New York Times 27 de mayo de 2000; 29 de junio de 2000; 4 de julio de 2000.

St. Louis Post-Dispatch, 9 junio, 1995.

San Diego Union-Tribune, 28 de abril de 2000. □