Veteranos discapacitados

Bonificaciones, militares, gratificaciones o beneficios, generalmente pagados en una suma global, a los veteranos del servicio militar. Deben distinguirse de las pensiones, que son una compensación continua que se paga a los veteranos discapacitados o sus dependientes. Hasta la Segunda Guerra Mundial, las bonificaciones pagadas a los veteranos en los Estados Unidos tomaban la forma de pagos en efectivo y concesiones de tierras. La práctica comenzó en 1776, cuando el Congreso Continental votó para recompensar a los hombres del ejército continental con concesiones de tierras que variaban en tamaño desde 100 acres para suboficiales y soldados hasta 1,100 acres para un general mayor. Las tierras públicas en Ohio (Distrito Militar de EE. UU.) Se reservaron para la ubicación de las recompensas, y finalmente se emitieron órdenes de arresto por un total de más de 2 millones de acres. En 1778, siguiendo una sugerencia de George Washington, el Congreso votó para dar, al final de la guerra, cinco años adicionales de paga a los oficiales comisionados y una suma de unos ochenta dólares a todos los demás como bonificación.

Durante la primera mitad del siglo XIX, las bonificaciones adoptaron la forma exclusiva de mercedes de tierras. Una ley de 1811 extendió a los suboficiales y soldados veteranos, con cinco años de servicio, una concesión de 160 acres del dominio público. En 1846, el Congreso otorgó 160 acres de tierra a suboficiales y soldados que habían servido en la guerra con México. En 1850 una ley otorgó ochenta acres a cualquier veterano de la guerra de 1812 excluido por la ley de 1811, a los oficiales comisionados de la guerra mexicana y a cualquier persona que hubiera servido en una guerra indígena desde 1790. Finalmente, en 1855, el Congreso elevó la concesión de tierra mínima para todas las leyes anteriores a 160 acres y redujo todos los requisitos de elegibilidad anteriores a catorce días de servicio o participación en una batalla. Aunque se emitieron warrants por más de 65 millones de acres en virtud de estas diversas leyes, los veteranos realmente se apropiaron de muy poca tierra, ya que las warrants podían venderse a otras personas o cambiarse por bonos del Tesoro o que devengan intereses. Se desarrolló un gran mercado para los warrants y la mayoría de las tierras de bonificación cayeron en manos de especuladores.

Los veteranos de la Guerra Civil del Ejército de la Unión recibieron bonificaciones ajustadas a la duración del servicio, pagándose un máximo de $ 100 a quienes habían servido durante tres años. En 1875, el presidente Ulysses S. Grant vetó una medida del Congreso que habría igualado los pagos de bonificaciones de todos los soldados de la Unión. Los veteranos de la guerra hispanoamericana no recibieron una bonificación, y el tema no se volvió a plantear hasta después de la Primera Guerra Mundial.

Aunque los militares recibieron un bono de movilización de sesenta dólares al final de la Primera Guerra Mundial, la Legión Americana lideró un movimiento para obtener un bono adicional. En su convención de otoño de 1919, la legión adoptó la posición de que los ex militares tenían derecho a una "compensación ajustada", es decir, la diferencia entre el dinero que realmente recibieron mientras estaban en el servicio y la mayor cantidad que podrían haber ganado si se hubieran quedado en casa. . En 1924 se aprobó un proyecto de ley para otorgar dicha bonificación por encima del veto del presidente Calvin Coolidge. Se emitieron más de 3.5 millones de certificados de compensación ajustada que devengan intereses, con un valor total de $ 3.5 mil millones, siendo el pago real en forma de veinte dólares pagados. pólizas de seguro de dotación anual, diferidas hasta 1945. Con la llegada de la Gran Depresión y el desempleo masivo, la Legión Americana exigió el pago inmediato en efectivo de los certificados. En 1931, el Congreso aprobó el veto del presidente Herbert Hoover, un proyecto de ley de compromiso en virtud del cual los veteranos podían pedir prestado el 50 por ciento del valor en efectivo de sus certificados al 4.5 por ciento de interés. Sin embargo, esa medida no tranquilizó a los veteranos, y el incidente del Bonus Army en el verano de 1932 puso de relieve las demandas posteriores de pago total e inmediato, cuando entre 12,000 y 15,000 veteranos se reunieron en Washington para exigir el pago en efectivo de sus certificados. La cuestión se resolvió finalmente en enero de 1936, cuando el Congreso, por encima del veto del presidente Franklin Roosevelt, aprobó un proyecto de ley que autorizaba el pago inmediato de los certificados.

Mientras Estados Unidos todavía estaba involucrado en la Segunda Guerra Mundial, el Congreso aprobó la Ley de Reajuste de los Militares de 1944, conocida popularmente como la Declaración de Derechos de los Soldados. La ley proporcionó un programa integral de beneficios para veteranos, que incluía compensación por desempleo, educación y capacitación laboral, y préstamos comerciales y para vivienda garantizados. Hasta la fecha de su terminación en julio de 1949, el programa de compensación por desempleo pagó casi $ 4 mil millones en "asignaciones de reajuste" a casi 9 millones de veteranos. El programa de educación y capacitación laboral, que terminó en julio de 1956, proporcionó beneficios educativos a nivel secundario y universitario y capacitación en el trabajo a casi 10 millones de veteranos a un costo que excedía los $ 13 mil millones. El programa de préstamos asegurados llegó a su fin para la mayoría de los veteranos en julio de 1962, y para esa fecha más de 5 millones de solicitantes habían obtenido préstamos por un total de más de $ 50 mil millones.

En julio de 1952, el Congreso aprobó la Ley de Reajuste de Veteranos, que extendió los beneficios de la medida anterior a los veteranos del conflicto coreano. El Congreso aprobó otro proyecto de ley GI, la Ley de Beneficios de Reajuste para Veteranos de 1966. Además de extender los beneficios de las medidas anteriores a los veteranos del conflicto militar en Vietnam, también se aplicó retroactivamente a aquellos que habían servido durante más de 180 días después del 31 de enero. 1955, fecha después de la cual los veteranos dejaron de ser elegibles según la ley de 1952. Así, la ley de 1966 pareció comprometer a la nación por primera vez con la idea de que los veteranos en tiempos de paz tenían derecho a recibir los mismos beneficios que los veteranos en tiempos de guerra. En diciembre de 1974, el Congreso aprobó, por encima del veto del presidente Gerald Ford, la Ley de Reajuste de los Veteranos de la Era de Vietnam. Las principales disposiciones de la ley extendieron el período de beneficios educativos de treinta y seis a cuarenta y cinco meses y aumentaron los pagos mensuales a los veteranos matriculados en la universidad en un 23 por ciento. En 1976, el Congreso aprobó el Programa de Asistencia Educativa para Veteranos de la Era Post-Vietnam. Fue el primer programa que requirió una contribución del individuo alistado para participar. El programa permitió la contribución voluntaria de entre $ 25 y $ 100 por mes, que el gobierno igualaría dos a uno. En 1984, el Congreso aprobó el Montgomery GI Bill. Este proyecto de ley también requería una contribución voluntaria para participar en la cantidad de $ 100 al mes durante los primeros doce meses de servicio. El gobierno pagó hasta $ 400 al mes durante treinta y seis meses por los gastos de matrícula y educación de quienes eligieron participar en el programa.

Bibliografía

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